Pourquoi diable le paiement saoudien de 2 milliards de dollars de Jared Kushner n’est-il pas un gros scandale ? – Mère Jones

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En tant que conseiller principal de la Maison Blanche, Jared Kushner assiste à une cérémonie au Royal Court Palace de Riyad, en Arabie saoudite, en 2017. Evan Vucci/AP

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En juillet 1980, le président Jimmy Carter a reçu de mauvaises nouvelles. Le ministère de la Justice avait déposé une plainte contre son jeune frère, Billy, pour ne pas s’être enregistré comme lobbyiste pour la Libye. Billy avait effectué deux voyages tous frais payés à Tripoli pour y conclure des accords commerciaux, et il avait accepté 220 000 dollars des Libyens pour développer ce qu’il appelait une «campagne de propagande» pour promouvoir les objectifs de politique étrangère du dictateur Mouammar Kadhafi. En réponse à l’action du ministère de la Justice, Billy s’est enregistré tardivement en tant qu’agent étranger.

Mais le scandale a persisté et Carter a bien géré la controverse. Tout le monde savait qu’il avait peu de contrôle sur l’irrépressible Billy, qui avait longtemps lutté contre l’alcoolisme et ce n’est que cet été-là qu’il s’est dégrisé. Le président a publié une déclaration disant: “Je ne pense pas qu’il soit approprié qu’un proche parent du président entreprenne une mission au nom d’un gouvernement étranger.” Le Comité judiciaire du Sénat, contrôlé par les démocrates, a ouvert une enquête sur ce qui est devenu connu sous le nom de Billygate, et Carter a annoncé que la Maison Blanche coopérerait pleinement et renoncerait à toute prétention au privilège exécutif. Carter a tenu une conférence de presse et a passé une heure à répondre à des questions à ce sujet, et il est allé plus loin. Il a publié un décret interdisant aux proches du président de faire du lobbying ou d’interagir avec des représentants du gouvernement américain, et il a publié un rapport de 92 pages qui critiquait Billy mais réfutait les allégations d’actes répréhensibles. Le rapport comprenait même des extraits du journal du président. Sa réaction a été largement considérée comme transparente et honnête.

Billygate est un bon point de référence pour évaluer ce que l’on pourrait appeler Jaredgate. Le 10 avril, le New York Times a révélé que Jared Kushner, gendre et conseiller du 45e président, a obtenu un investissement de 2 milliards de dollars pour sa nouvelle société de capital-investissement, Affinity Partners, auprès d’un fonds contrôlé par le prince héritier saoudien, même après que les conseillers du fonds saoudien ont levé objections sérieuses à l’investissement. Le panel de sélection du fonds saoudien avait cité « l’inexpérience de la direction du fonds Affinity » ; un rapport de diligence raisonnable « insatisfaisant à tous égards » ; une proposition de commission de gestion d’actifs qui semblait « excessive » ; et « risques de relations publiques ». Pourtant, le panel a été rejeté par le conseil d’administration du fonds, qui est dirigé par le prince héritier Mohammed bin Salman, le dirigeant de facto autocratique de l’Arabie saoudite, qui, selon les services de renseignement américains, a donné le feu vert à l’opération qui a abouti à l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi.

Il est sacrément difficile de ne pas voir l’investissement de 2 milliards de dollars comme un paiement pour les services passés rendus ou un pot-de-vin préventif si Trump parvient à regagner la Maison Blanche. Et ça pourrait être les deux. Il est étonnant que la divulgation de cet accord n’ait pas créé plus d’agitation et suscité des enquêtes du Congrès. (Imaginez ce que feraient les républicains et Fox News si Hunter Biden recevait 2 milliards de dollars d’un chef du gouvernement ukrainien responsable du meurtre horrible d’un résident américain.) Un paiement à 10 chiffres à un parent d’un ancien président qui est essentiellement le le favori actuel (bien que non déclaré) du GOP au concours de 2024 et peut-être le prochain habitant de la Maison Blanche est un scandale majeur.

Ou ça devrait l’être.

Mohammed bin Salman – souvent appelé MBS – doit un grand merci à Kushner. Comme le Fois note, “Kushner a joué un rôle de premier plan au sein de l’administration Trump en défendant le prince héritier Mohammed après que les agences de renseignement américaines ont conclu qu’il avait approuvé le meurtre et le démembrement de Jamal Khashoggi en 2018.” Et cet investissement semble indûment immense, pas seulement à cause des inquiétudes soulevées par les examinateurs. Le montant est deux fois plus élevé et les termes de cet accord sont plus généreux que l’investissement que le même fonds saoudien a fait avec l’ancien secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, plus expérimenté. De plus, l’investissement approuvé par MBS comprend la majeure partie de l’argent que Kushner a collecté pour Affinity Partners. Il cherchait à rassembler 7 milliards de dollars, mais apparemment peu de sacs d’argent partagent la confiance des Saoudiens dans le mari d’Ivanka Trump. Le dernier dépôt d’Affinity Partners auprès de la Securities and Exchange Commission montre qu’il n’a levé que 500 millions de dollars au-delà des liquidités du fonds de 620 milliards de dollars de MBS, qui maintient des investissements dans Uber et le Newcastle United Football Club en Grande-Bretagne.

Alors qu’il était conseiller de Donald Trump à la Maison Blanche – sur une foule de questions de grande envergure, y compris la politique du Moyen-Orient, l’innovation et la réponse (déficiente) de l’administration au Covid-19 – Kushner a forgé un lien avec MBS (qui n’a pas encore condamné Vladimir l’invasion horrible et illégale de l’Ukraine par Poutine). Cela comprenait la négociation de 110 milliards de dollars de ventes d’armes au royaume et la protection de ces accords lorsque MBS et l’Arabie saoudite ont été critiqués pour le meurtre de Khashoggi et pour les combats brutaux soutenus par l’Arabie saoudite au Yémen. Il est également possible qu’étant donné toutes les intrigues mondiales et internes des Saoudiens, dont seule une partie est connue du public, Kushner et Trump aient fourni une autre aide précieuse à MBS.

Quelles que soient les contreparties passées ou futures, le cas échéant, cet accord pue et exige un examen minutieux du Congrès. Permettre aux autoritaires étrangers de verser des milliards de dollars sur les membres de la famille des présidents passés, présents ou futurs est éthiquement mauvais mais comporte une plus grande menace. Comme Ali Al-Ahmed, le directeur de l’Institut des affaires du Golfe, l’a écrit dans le Poste de Washington, “La perspective d’un dictateur utilisant ses poches profondes pour exercer une influence aux plus hauts niveaux du système politique américain devrait être une source de grave préoccupation et d’action ciblée. Toutes les attaques contre la démocratie américaine ne prendront pas la forme d’insurrections violentes – la corruption de l’accord saoudien-Kushner est aussi une attaque contre la démocratie.

La semaine dernière, 30 membres de la Chambre ont écrit au secrétaire d’État Antony Blinken pour demander un examen des relations américano-saoudiennes. La lettre disait en partie :

Un recalibrage du partenariat américano-saoudien est attendu depuis longtemps afin de refléter l’engagement important du président Biden à défendre les droits de l’homme et les valeurs démocratiques dans notre politique étrangère. Notre soutien continu et sans réserve à la monarchie saoudienne, qui réprime systématiquement et impitoyablement ses propres citoyens, cible les critiques dans le monde entier, mène une guerre brutale au Yémen et renforce les régimes autoritaires à travers le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, va à l’encontre de la politique nationale américaine. intérêts et nuit à la crédibilité des États-Unis pour défendre nos valeurs.

Ces membres ont le pouvoir d’examiner la relation malodorante Kushner-MBS qui dépasse de loin tout ce dont Hunter Biden aurait pu rêver. Si Trump se présente à la présidence, cela devrait être un problème de campagne. Avec son gendre (et sa fille) bénéficiant d’un accord de 2 milliards de dollars avec MBS, le gain transactionnel pour les Saoudiens d’une deuxième administration Trump pourrait être énorme. Kushner s’engagera-t-il à n’avoir aucun rôle, officiel ou non, avec une Maison Blanche de Trump à l’avenir ? S’il le faisait, est-ce que quelqu’un le croirait ?

Le cosmos de Trump est plein d’arnaque et de scandale. Et qu’est-ce que 2 milliards de dollars par rapport à une tentative de renverser une élection et d’inciter à une insurrection violente ? Mais dans un monde de slease sans fin de Trump, cette entreprise louche se démarque comme particulièrement flagrante. À tout le moins, Kushner mérite le traitement Billygate.

La source: www.motherjones.com

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