Pourquoi les journalistes ont-ils aidé le ministère de la Justice à identifier un bailleur ?

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Dans les retombées à partir des fuites de documents du Pentagone, une tendance troublante est apparue : les journalistes semblent se porter volontaires avec empressement pour aider le Pentagone et le ministère de la Justice à faciliter une enquête sur la source des fuites, sans discuter des ramifications éthiques. Si l’individu — dont l’identité a été publiée par des journalistes et qui vient d’être arrêté par les autorités fédérales — avait partagé exactement les mêmes matériaux classifiés auprès des journalistes, quelles que soient ses motivations, il serait inlassablement défendu comme source.

NPR a récemment décrié être étiqueté par Twitter comme un média affilié à l’État, écrivant qu’il s’agit d’une étiquette que Twitter utilise “pour désigner les porte-parole officiels de l’État et les organes de propagande”. Cette controverse non liée est remarquable étant donné qu’un Employé de NPR semble s’être suppléé pour agir en tant qu’enquêteur du gouvernement en publiant des analyses d’images sur Twitter. (Alors que NPR a annoncé que ses comptes organisationnels officiels ont quitté Twitter, les comptes individuels du personnel semblent toujours être actifs.)

Lundi, le rédacteur en chef et correspondant de NPR, Geoff Brumfiel, a examiné les artefacts visibles à la périphérie des photos des fuites, ainsi que les découvertes que d’autres ont découvertes, en détaillant et en expliquant chacune. Bien que Brumfiel ait affirmé que sa rafle était « en grande partie inutile“, il effectuait effectivement du travail gratuit pour le ministère de la Justice, et ses messages peuvent corroborer l’identité d’un suspect. Par exemple, il peut être possible pour les enquêteurs d’analyser l’historique d’achat par carte de crédit d’un suspect pour voir s’il a commandé à un moment donné les objets en question. Brumfiel n’a pas répondu à une demande de commentaire à temps pour la publication.

La grâce salvatrice ici semble être que l’analyse – comme c’est trop souvent le cas avec les détectives open source sur les réseaux sociaux – était erronée. Moins de 15 minutes après avoir proclamé qu’il était «confiant” qu’un manuel partiellement visible sur certaines des photos de documents divulgués était pour un modèle particulier de portée, d’autres souligné qu’en fait le manuel était clairement pour un modèle différent. “Je regrette l’erreur” a répondu Brumfield. À son crédit, Brumfiel admet librement dans sa biographie qu’il est « principalement stupide sur Twitter », bien que dans ce cas, cette stupidité autoproclamée puisse mettre en danger la liberté de quelqu’un.

Voir quelque chose, dire quelque chose

Il n’est pas inhabituel pour les agences gouvernementales de demander explicitement ce type d’aide à l’identification d’images. Par exemple, Europol gère un site Web Trace an Object, où les analystes d’images en herbe peuvent aider à identifier divers objets sur des photos liées à des cas de maltraitance d’enfants. Dans le cas des documents divulgués du Pentagone, le ministère de la Justice n’a même pas eu besoin de lancer un tel appel, car de nombreux volontaires proposent des pistes.

Brumfiel n’est en aucun cas seul dans son vigilantisme sur les réseaux sociaux. Jake Godin, journaliste d’investigations visuelles chez Scripps News, a également engagé dans le passe-temps Twitter de donner de son temps pour aider le ministère de la Justice. Bellingcat, quant à lui, est allé plus loin et a virtuellement remis le point d’origine potentiel de la fuite en précisant le nom exact de la salle de discussion où les documents semblent avoir été partagés en premier. Le fait que ces identifications puissent aider l’enquête du ministère de la Justice ne semble avoir mérité aucune considération publique de la part de ceux qui ont effectué les analyses.

Mercredi, le Washington Post a divulgué de plus amples informations sur le contenu périphérique d'”images précédemment non signalées”, ainsi qu’une variété d’informations supplémentaires sur le bailleur présumé et ses associés mineurs. Le Post déclare que le bailleur “a peut-être mis en danger ses jeunes abonnés en leur permettant de voir et de posséder des informations classifiées, les exposant à de potentiels crimes fédéraux”. Compte tenu de ce risque, le Post a été extrêmement cavalier dans sa représentation de l’un de ces adolescents, publiant une vidéo avec seulement une pixellisation rudimentaire accompagnée de sa voix non altérée. Le Post note que la personne interrogée leur a demandé de ne pas obscurcir sa voix, mais on se demande s’il a également demandé des plans rapprochés de son ordinateur portable, montrant clairement les clés manquantes, à inclure. En d’autres termes, le Post semble reconnaître le danger auquel la personne interrogée est confrontée tout en choisissant de présenter facilement des preuves qui pourraient aider les enquêteurs à confirmer son identité. (En réponse aux questions détaillées de The Intercept, un porte-parole du Post a répété que les journalistes avaient obtenu le consentement parental pour l’interview.)

Le New York Times est allé encore plus loin en identifiant jeudi le suspect par son nom sur la base d’une “piste de preuves” qu’ils ont compilée, y compris des éléments correspondants dans les marges des photos du document à d’autres publications sur les réseaux sociaux.

L’entrée la plus bizarre dans ce défilé douteux était peut-être une histoire publiée la semaine dernière par Motherboard de VICE à propos d’une feuille de personnage de jeu de rôle qui semble avoir été incluse dans un lot de photos de documents divulgués. Motherboard a publié la fiche de personnage dans son intégralité (contrairement aux difficultés extrêmes que la même publication avait prises quelques jours auparavant pour éviter de publier un document mal expurgé révélant les noms de mineurs soupçonnés d’utiliser le chatbot d’intelligence artificielle ChatGPT à l’école). La carte mère note qu’il n’est pas clair si l’image errante a été ajoutée par inadvertance ou intentionnellement au vidage photo, ou si elle a été ajoutée par le bailleur d’origine ou un intermédiaire qui a ensuite diffusé l’archive photo. Ce manque de clarté rend la décision de publier le document encore plus déroutante et suspecte, mais l’auteur ne semble pas dérangé, car l’histoire se transforme en une analyse humoristique des choses amusantes et créatives que font les gens dans le monde du jeu de rôle en ligne. Jeux.

Le document en question semble être une adaptation extrêmement niche d’un jeu de rôle. Disons que quelqu’un dans une communauté en ligne sur Reddit, 4chan ou un serveur Discord reconnaît instantanément ce jeu particulier et dit : « Oh, c’est la feuille de jeu d’Alice. Alice peut maintenant faire l’objet d’un examen minutieux du ministère de la Justice ou d’un lynchage en ligne, ou les deux, avec l’aimable autorisation de Motherboard. Ou supposons que le ministère de la Justice se concentre sur une fuite présumée et utilise l’écriture manuscrite dans le document publié par Motherboard pour l’identifier de manière positive. Le l’auteur de l’histoire, Matthew Gault, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Devoir d’attention

Pourquoi les médias sont-ils si désireux d’aider le ministère de la Justice en fournissant des pistes potentiellement viables ? Bien sûr, le bailleur n’était pas la source de NPR ou de Motherboard et, à notre connaissance, n’avait aucune intention d’être un lanceur d’alerte. Mais cela donne-t-il le feu vert aux journalistes pour agir en tant qu’agents d’enquête pour le ministère de la Justice ? Une obligation de diligence s’étend sans doute au-delà de sa source immédiate : vous n’êtes pas obligé d’aider une personne à faire connaître le fonctionnement du gouvernement, mais à tout le moins, vous ne devez pas intentionnellement le compromettre.

L’argument pourrait être avancé que l’identité du bailleur est digne d’intérêt. Par exemple, comme le souligne la CIA, les fuyards sont souvent des hauts fonctionnaires. Mais la vérification de l’identité d’une source peut être effectuée par des journalistes en privé, par opposition à tous les médias sociaux ou dans des articles publiés. S’il apparaît que l’identité de la source n’est pas, en fait, digne d’intérêt, une vie n’a pas été endommagée par des reportages trop zélés au service de l’État.

Il est bien sûr possible que les enquêteurs du ministère de la Justice soient déjà bien familiarisés avec les éphémères sur les photos, car ils ont également accès à des sites de recherche d’images inversées, et que les journalistes ne leur disent rien qu’ils ne le fassent déjà. savoir. Néanmoins, il existe une possibilité très réelle que les divers indices sur l’identité des fuyards et de leurs associés fournis par divers organes de presse aient aidé le gouvernement dans sa récente arrestation d’une personne soupçonnée d’être le fuyard.

Quoi qu’il en soit, le zèle de certains «journalistes» pour démasquer le leaker ou trouver un indice «gotcha» caché dans les marges d’une image semble désagréable. Une impulsion différente serait d’offrir des conseils qui pourraient aider les sources à éviter de se faire prendre ; cela pourrait faciliter les futures fuites et donc une plus grande transparence.



La source: theintercept.com

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