Poutine a décidé à la dernière minute d’envahir, selon des responsables du renseignement

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Malgré la mise en scène d’un accumulation militaire massive à la frontière de son pays avec l’Ukraine pendant près d’un an, le président russe Vladimir Poutine n’a pris la décision finale d’envahir que juste avant de lancer l’attaque en février, selon de hauts responsables actuels et anciens du renseignement américain.

En décembre, la CIA a publié des rapports classifiés concluant que Poutine ne s’était pas encore engagé dans une invasion, selon les responsables actuels et anciens. En janvier, alors même que l’armée russe commençait à prendre les mesures logistiques nécessaires pour déplacer ses troupes en Ukraine, les services de renseignement américains ont de nouveau publié des rapports classifiés affirmant que Poutine n’avait toujours pas décidé de lancer une attaque, ont déclaré les responsables. “La CIA disait jusqu’en janvier que Poutine n’avait pas pris la décision d’envahir, mais il mettait en place des éléments pour une invasion”, a déclaré un haut responsable du renseignement américain, qui a demandé à ne pas être identifié afin de discuter de questions sensibles. “Je pense que Poutine gardait toujours ses options ouvertes.”

Ce n’est qu’en février que l’agence et le reste de la communauté du renseignement américain ont été convaincus que Poutine envahirait, a ajouté le haut responsable. Avec peu d’autres options disponibles à la dernière minute pour tenter d’arrêter Poutine, le président Joe Biden a pris la décision inhabituelle de rendre les renseignements publics, dans ce qui équivalait à une forme de guerre de l’information contre le dirigeant russe. Il a également averti que Poutine prévoyait d’essayer de fabriquer un prétexte à l’invasion, notamment en affirmant à tort que les forces ukrainiennes avaient attaqué des civils dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, contrôlée par des séparatistes pro-russes. L’utilisation préemptive du renseignement par Biden a révélé “une nouvelle compréhension… que l’espace d’information peut être l’un des terrains les plus importants que Poutine conteste”, a observé Jessica Brandt de la Brookings Institution.

L’avertissement de Biden le 18 février selon lequel l’invasion aurait lieu dans la semaine s’est avéré exact. Aux premières heures du 24 février, les troupes russes se sont déplacées vers le sud en Ukraine depuis la Biélorussie et à travers les frontières de la Russie vers Kharkiv, la région du Donbass et la Crimée, que la Russie a annexée en 2014.

L’évaluation de la communauté du renseignement selon laquelle Poutine a attendu presque la dernière minute pour décider de déclencher une guerre avec l’Ukraine, qui n’a pas été rapportée auparavant, est significative car elle pourrait aider à expliquer à quel point l’armée russe est apparue mal préparée et non coordonnée depuis son invasion. Il y a eu de nombreux rapports selon lesquels Poutine a tenu de nombreux dirigeants russes hors de la boucle, qu’ils ont été stupéfaits par sa décision d’attaquer et que le gouvernement russe n’était pas tout à fait prêt pour la guerre. « J’ai été choqué parce que pendant longtemps, j’ai pensé qu’une opération militaire n’était pas faisable. Ce n’était pas plausible », a déclaré Andrey Kortunov, membre d’un groupe de conseillers en politique étrangère du Kremlin, au journal britannique Sky News le 2 mars. Kortunov a déclaré que lui et d’autres conseillers en politique étrangère avaient été écartés par Poutine.

Le président russe s’est plutôt entouré d’un petit cercle de militaires et de responsables du renseignement partageant les mêmes idées qui font ce qu’il veut. Cela a incité des experts extérieurs à décrire l’actuel gouvernement russe comme étant dirigé par le siloviki, un petit groupe de cadres supérieurs ayant des antécédents dans les domaines de la sécurité, du renseignement et de l’armée. Cela signifie qu’un Poutine de plus en plus isolé a pris la décision d’envahir en grande partie par lui-même. Mais cet isolement rend difficile le contrôle d’une entreprise tentaculaire comme une guerre majeure.

Il est possible que Poutine ait pris sa décision plus tôt que les services de renseignement américains n’ont conclu qu’il l’avait fait. Les responsables actuels du renseignement qui ont décrit les rapports de la CIA sur les intentions de Poutine ont refusé d’identifier les renseignements spécifiques que l’agence a utilisés pour déterminer quand il a décidé d’envahir, ce qui rend difficile de juger de la qualité des évaluations. Par exemple, savoir si les services de renseignement américains ont pu déterminer les plans de Poutine parce qu’ils ont eu accès à ses communications personnelles – donnant ainsi aux États-Unis des informations en temps réel sur sa pensée – reste un secret bien gardé.

Le président russe s’est entouré d’un petit cercle de militaires et de responsables du renseignement partageant les mêmes idées qui font ce qu’il veut.

Plusieurs anciens responsables du renseignement ont déclaré douter que les États-Unis aient accès aux communications personnelles de Poutine et pensent plutôt qu’il est plus probable que les États-Unis se soient en partie appuyés sur des communications interceptées, entre autres au sein du gouvernement et de l’armée russes. Au fur et à mesure que Poutine donnait des ordres, un nombre croissant de responsables gouvernementaux et militaires devaient être informés, et ces responsables devaient ensuite en informer les autres autour d’eux. En conséquence, les plans du président russe pour une invasion à si grande échelle ne pouvaient pas rester secrets bien longtemps.

Alors que les intentions de Poutine étaient difficiles à déterminer pour les services de renseignement américains, le renforcement des troupes militaires russes le long de la frontière avec l’Ukraine était beaucoup plus facile à surveiller. Au cours de l’année écoulée, en fait, la Russie n’a pas fait grand-chose pour dissimuler ses énormes déploiements militaires le long de la frontière avec l’Ukraine. En avril dernier, les services de renseignement américains ont détecté pour la première fois que l’armée russe commençait à déplacer un grand nombre de troupes et d’équipements vers la frontière ukrainienne. La plupart des soldats russes déployés à la frontière à ce moment-là ont ensuite été renvoyés dans leurs bases, mais les services de renseignement américains ont déterminé qu’une partie des troupes et du matériel restaient près de la frontière, ont déclaré les responsables actuels et anciens du renseignement. La communauté du renseignement s’est rendu compte qu’en ne retirant qu’une partie de ses forces, la Russie facilitait la mise en place d’une mobilisation rapide plus tard.

En juin 2021, sur fond de montée des tensions autour de l’Ukraine, Biden et Poutine se sont rencontrés lors d’un sommet à Genève. Le retrait des troupes d’été a apporté une brève période de calme, mais la crise a recommencé à se développer en octobre et novembre, lorsque les services de renseignement américains ont observé que la Russie ramenait à nouveau un grand nombre de troupes vers sa frontière avec l’Ukraine. Les analystes du Pentagone ont commencé à avertir que l’ampleur et les coûts du déploiement étaient beaucoup plus importants que ce qui serait nécessaire si Poutine bluffait, ont déclaré des responsables actuels et anciens familiers avec les services de renseignement.

Alors que les services de renseignement américains surveillaient le renforcement des troupes russes, les responsables chargés des opérations russes au sein de la CIA s’inquiétaient de l’agressivité avec laquelle ils étaient autorisés à mener des opérations d’espionnage contre Moscou. Au début de 2021, certains responsables impliqués dans des opérations russes au sein de la CIA ont déclaré qu’ils faisaient face à au moins une pause temporaire dans une série d’opérations secrètes sensibles liées à la Russie, selon un ancien responsable du renseignement américain ayant une connaissance directe des discussions entre les responsables impliqués. dans les opérations russes. L’ancien responsable a déclaré que William Burns, directeur de la CIA de Biden, cherchait à interrompre temporairement certaines opérations à haut risque et potentiellement provocatrices pour donner à la nouvelle administration une chance d’essayer de rétablir les relations avec Poutine après la relation étrange et controversée entre Poutine et Donald Trump. . L’ancien président américain avait fait l’objet d’une enquête pour ses liens avec la Russie, et sa relation avec Poutine semblait souvent soumise, empoisonnant tous les aspects des relations américano-russes.

L’administration Biden “voulait voir si elle pouvait éviter de renverser un nid de frelons appelé Russie”.

“Il y avait un profond désir d’une relation stable et prévisible avec la Russie”, a déclaré l’ancien haut responsable de la CIA à The Intercept. L’administration Biden “voulait voir si elle pouvait éviter de renverser un nid de frelons appelé Russie”.

Un porte-parole de la CIA a nié toute restriction imposée aux opérations contre la Russie, qualifiant de catégoriquement fausse l’idée que Burns avait cherché à limiter les missions d’espionnage à haut risque pour donner à Biden une chance de rétablir les relations avec Poutine.

De hauts responsables du renseignement ont déclaré que le seul véritable changement dans les opérations russes était de concentrer davantage l’agence sur le renseignement lié à l’Ukraine au lieu de poursuivre d’autres cibles liées à la Russie. Au cours des premiers mois de l’administration Biden, les responsables du renseignement américain ont commencé à travailler plus étroitement avec le renseignement ukrainien pour aider le pays à se préparer à une éventuelle invasion russe, a déclaré le haut responsable de l’agence.

Alors que les renseignements commençaient à montrer l’escalade russe le long de la frontière ukrainienne, les hauts responsables de la CIA se concentraient de plus en plus sur l’Ukraine bien avant qu’elle ne fasse la une des journaux en tant que crise mondiale. “J’ai vu Burns en décembre, et il était vraiment agité par la montée en puissance de la Russie”, a déclaré l’ancien haut responsable du renseignement.

Pourtant, pendant plusieurs semaines critiques l’automne dernier, les hauts responsables politiques de l’administration Biden sont restés profondément divisés sur la meilleure façon de réagir. À cette époque, l’administration était réticente à augmenter de façon spectaculaire et immédiate les expéditions d’armes vers l’Ukraine.

Alexander Vindman, l’ancien officier de l’armée qui a géré la politique ukrainienne au Conseil de sécurité nationale et qui est devenu un lanceur d’alerte dans la destitution de Trump pour le scandale ukrainien, a déclaré que Trump était en grande partie responsable du retard des expéditions d’armes vers le pays. Vindman a déclaré dans une interview que la politique toxique entourant la gestion de l’Ukraine par Trump continuait de rendre les responsables de l’administration Biden méfiants quant à l’agressivité avec laquelle la politique ukrainienne était gérée l’année dernière.

En 2019, Trump a gelé l’aide militaire à l’Ukraine pour tenter de faire pression sur le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy pour qu’il enquête sur Biden, alors candidat à l’investiture présidentielle démocrate. Trump a été destitué par la Chambre pour avoir tenté de faire pression sur un dirigeant étranger pour qu’il s’immisce dans une élection américaine, mais a ensuite été acquitté par le Sénat. “Le gel de Trump sur les transferts d’armes a rendu l’Ukraine toxique pour le reste des années Trump, et je pense que Biden l’a également considéré comme un problème toxique”, a déclaré Vindman. “Nous avons perdu trois ans” d’aide à l’Ukraine à cause des efforts de Trump pour intimider Zelenskyy, a-t-il ajouté. (Vindman a témoigné devant le Congrès lors de la destitution; il a ensuite été contraint de quitter son emploi à la Maison Blanche et a ensuite pris sa retraite de l’armée, affirmant que sa chaîne de commandement ne le protégeait pas des pressions de l’administration Trump.)

En février, cependant, alors que la communauté du renseignement américain lançait des avertissements spécifiques indiquant qu’une invasion était imminente, la période d’indécision parmi les décideurs de l’administration Biden a pris fin. Depuis l’invasion, les États-Unis et leurs alliés de l’OTAN ont envoyé des armes en Ukraine pour aider la nation à se défendre. Mais Biden a imposé des limites, et cette semaine, il a rejeté une proposition polonaise de transférer des avions de chasse vers l’Ukraine.

Un haut responsable du renseignement américain a déclaré que Poutine avait été surpris et déçu par les problèmes de l’armée russe jusqu’à présent et par la force de la résistance ukrainienne. Un responsable du renseignement américain a déclaré au Congrès cette semaine que jusqu’à 4 000 soldats russes avaient été tués depuis le début de l’invasion.

Le haut responsable du renseignement a déclaré que le service de renseignement ukrainien, qui a travaillé avec la CIA pour se préparer à l’invasion, a bien performé depuis l’attaque russe, mais n’a fourni aucun détail.

“Il est clair que Poutine s’attendait à ce que ce soit une entreprise beaucoup plus facile qu’elle ne l’est”, a déclaré le haut responsable du renseignement américain.

La source: theintercept.com

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