Prendre soin des chiens semi-sauvages de la communauté aborigène de Yuendumu | Actualités Arts et Culture

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Il y a vingt ans, lorsque Gloria Morales est arrivée à Yuendumu, une communauté reculée du Territoire du Nord australien, « il y avait des chiens morts partout », se souvient-elle.

Une crise de surpopulation signifiait que les chiens étaient affamés, malades, couverts de gale. Ils n’étaient pas vaccinés, mal nourris, facilement infectés par des bactéries et leurs chiots mouraient d’infections. Beaucoup de chiens étaient aussi agressifs, se battant et s’entretuant pour le territoire et la nourriture. Comme de nombreuses communautés autochtones éloignées d’Australie, Yuendumu n’avait pas de vétérinaire et le plus proche était situé à Alice Springs, à environ 300 km (186 miles).

Il a fallu beaucoup de temps à Morales pour gagner la confiance des gens. Mais au cours des dernières décennies, elle a mené une vie extraordinaire à Yuendumu consacrée à la promotion des arts autochtones et à la transformation de la population canine de la communauté.

Les chiens sont particulièrement importants dans les communautés aborigènes où la possession de chiens est beaucoup plus élevée que la moyenne nationale en Australie. Selon une étude, 65 % des ménages autochtones ont déclaré posséder au moins un chien.

Alors que le “dingo” – un mot dérivé de la langue aborigène Dharug – est arrivé en Australie il y a environ 5000 ans, les chiens domestiques sont venus plus tard avec les colonisateurs européens. Le botaniste anglais Joseph Banks a navigué pour la première fois dans Botany Bay en 1770 avec deux lévriers à bord.

Les sépultures de dingo trouvées sur des sites archéologiques donnent un aperçu de la longue relation entre leurs descendants contemporains à moitié sauvages et les communautés autochtones d’Australie.

Dans son observation de la relation entre le peuple Warlpiri à Yuendumu et leurs chiens, l’anthropologue Yasmine Musharbash décrit le rôle comme apparenté à un membre de la famille et protecteur, “alertant un camp à l’arrivée d’étrangers, qu’ils soient humains ou esprits”.

Dans le folklore Warlpiri, ce sont leurs chiens qui peuvent sentir et flairer la présence du Jarnpa, un type de monstre invisible doté d’une force surhumaine et d’un goût de tuer.

Les communautés aborigènes d’Australie attachent une importance culturelle profonde à leur relation avec les chiens de camp en liberté [Courtesy of Francis Macindoe/Warlukurlangu Artists]

“Séparé [Walpiri] les gens aiment les chiens parce qu’ils nous protègent. Empêche-nous d’être seuls. Les chiens sont comme une ombre pour les Warlpiri », a déclaré l’artiste locale Vanetta Nampijinpa Hudson à Al Jazeera.

Nos chiens « nous suivent partout », dit-elle.

“Toilettes et salle de bain, partout!”

Dingos et chiens

Dans les rituels Warlpiri, les histoires et les lignes de chansons, les chiens et les dingos figurent en bonne place.

Les chiens du camp qui errent librement autour de Yuendumu sont le résultat d’un croisement de chiens et de dingos. Le qualifier d’itinérant pourrait impliquer une absence de but, alors que les chiens de Yuendumu trottent avec détermination, apparemment toujours au garde-à-vous et à l’affût. Il n’est pas rare non plus de voir un membre de la communauté traîné par une grande meute de chiens.

« Quand les Blancs viennent à Yuendumu, ils ont peur de tous les chiens partout. Ils pensent que ces chiens vont les mordre », dit Nampijinpa Hudson.

“Ils n’ont pas besoin d’avoir peur parce que les chiens ici ne sont pas trop effrontés”, dit-elle.

« C’est parce qu’ils n’ont pas faim. Gloria [Morales] apporte de la nourriture. Dans d’autres communautés, ces chiens peuvent être vraiment effrontés et fous.

Trevor Jupurrurla Walker avec sa fille et son chien Creamy [Courtesy of Francis Macindoe/Warlukurlangu Artists]
Trevor Jupurrurla Walker avec sa fille et son chien Creamy [Courtesy of Francis Macindoe/Warlukurlangu Artists]

Avant de déménager à Yuendumu en 2003, Morales a travaillé à la National Gallery de Canberra en tant que conservateur de la collection aborigène. Et même si elle est venue occuper un poste de directrice adjointe du centre des arts local, ce sont les problèmes de chien de Yuendumu qui l’ont consumée.

Au départ, lorsqu’elle parlait de la gestion des animaux, elle a été accueillie avec suspicion dans la communauté. On aurait pu s’y attendre.

Morales a grandi dans la campagne chilienne d’Amérique du Sud. Mais c’était “très similaire à ça”, dit-elle en désignant la terre rouge de l’arrière-pays australien.

Morales a commencé à parler aux habitants, renforçant leur confiance au fil du temps.

« Les gens remarquaient que ce n’était pas que je ne voulais pas des chiens, c’était que je voulais les améliorer », dit-elle.

“Avant, ils tuaient les chiens faciles d’accès, les plus sympathiques, ceux que les gens voulaient”, raconte-t-elle.

« On m’a parlé d’un community manager qui disait : ‘attachez les chiens que vous ne voulez pas abattre à un arbre’ », raconte-t-elle. Mais “ce sont les chiens qui ont été abattus par la police”.

En consultation avec la communauté, elle a commencé à travailler avec un vétérinaire pour réduire la population, en donnant aux chiens des implants contraceptifs et en identifiant ceux qui n’étaient pas désirés parce qu’ils étaient agressifs, malades ou souffrants.

La dame aux chiens de Yuendumu

“Des chiens en bonne santé signifient des gens en bonne santé”, déclare le programme canin de Warlukurlangu Artists, l’un des plus anciens centres artistiques appartenant à des aborigènes d’Australie.

Morales a mis en place le programme en collaboration avec le centre Warlukurlangu et plus tard avec d’autres organisations qui l’aident à financer son travail pour s’occuper des chiens de la communauté. Il fournit gratuitement de la nourriture pour chiens, des soins de santé et des visites régulières chez le vétérinaire. Le succès du programme signifie que les chiens sont rarement euthanasiés.

En collaboration avec des bénévoles, Morales a également créé Aussie Desert Dogs, un programme d’adoption qui place des chiens de sauvetage locaux dans des foyers à travers l’Australie.

Bien que des organisations telles que Animal Management in Rural and Remote Indigenous Communities fournissent des services vétérinaires aux communautés éloignées, les blessures ne se produisent pas seulement lorsqu’un vétérinaire vient en ville, dit-elle.

Lloyd Jampijinpa Brown assis du côté conducteur d'une voiture.  Il caresse son chien Blackeye qui se penche vers la voiture de l'extérieur, ses pattes posées sur le rebord de la fenêtre.
Lloyd Jampijinpa Brown et son chien Blackeye [Courtesy of Francis Macindoe/Warlukurlangu Artists]

Lorsqu’elle est arrivée dans la communauté, Morales raconte comment elle a été approchée par une femme plus âgée qui lui a timidement demandé si elle pouvait jeter un œil à son chien. Le chien salivait et ne pouvait pas manger. Elle mit sa main dans la gueule du chien et en retira un os logé dans sa mâchoire.

“Et c’était la solution”, dit-elle.

Et ainsi, les visites ont commencé avec des personnes amenant leurs chiens pour se faire soigner. Une femme dont le chien avait une paupière ensanglantée déchirée et tombante à la suite d’une bagarre a demandé si elle pouvait la recoudre. Sans points de suture chirurgicaux sous la main, Morales a obtenu des aiguilles et du fil.

“Ça a marché!” elle rit, comme si elle était encore surprise de son exploit. “Les gens ont réalisé que j’étais là pour les aider.”

De nos jours, elle est connue comme la dame aux chiens de Yuendumu et sa maison est devenue le sanctuaire animalier local.

A toute heure de la journée, des gens frappent à sa porte avec des animaux malades ou blessés, pas seulement des chiens. Kangourous, chevaux sauvages, serpents, tortues, oiseaux, aigles à queue en coin, pinsons et goannas (une espèce de lézard).

N’ayant pas de formation vétérinaire formelle, Morales recherche un traitement médical pour les animaux et discute parfois d’une procédure difficile avec un vétérinaire via des appels vidéo.

Avoir une infirmière vétérinaire travaillant à temps plein dans la communauté serait une meilleure solution, dit-elle, racontant comment quelques années auparavant, une nouvelle bactérie mortelle est entrée dans la communauté transmise par les tics.

“Vous avez besoin de quelqu’un pour voir quels chiens ont besoin d’un traitement”, dit-elle.

“Personne d’autre ne le fera”

Depuis qu’elle est enfant, les animaux sont attirés par Morales. Elle raconte l’histoire du chien d’un voisin au Chili qui la verrait rentrer à la maison dans le bus scolaire et se précipiter. Le voisin disait : « Je sais quand Gloria est à la maison parce que mon chien ne l’est pas et il ne reviendra pas tant qu’elle ne sera pas partie.

Morales partage maintenant sa maison avec 47 chiens. Il est bien équipé avec un grand espace extérieur où ils peuvent courir, jouer et se nourrir.

Les plus vulnérables et ceux susceptibles d’être attaqués par d’autres chiens peuvent rester à l’intérieur. L’un a des difficultés respiratoires. Un autre est vieux et estropié après avoir été écrasé plusieurs fois. Celle qui a une tumeur au cerveau, dont le visage est déformé, dort sur son lit.

« Il mange toute sa nourriture et il est content de me voir », dit-elle du chien. “Je lui parle. Il me fera savoir quand il ne voudra plus vivre.

Certains des dizaines de chiens dont Gloria Morales s'occupe dans sa maison de Yuendumu se déplacent ou se reposent sur son lit.
Certains des dizaines de chiens dont Gloria Morales s’occupe chez elle à Yuendumu dans le Territoire du Nord de l’Australie [Courtesy of Francis Macindoe/Warlukurlangu Artists]

Ensuite, il y a le chien paralysé qu’elle emmène se promener en fauteuil roulant. Dans sa salle de bain, un chien atteint de lésions cérébrales tourne en rond, avec deux chiots pour lui tenir compagnie. Les autres chiots font des ravages dans la maison. Ils font caca partout et mâchent tout.

De retour du travail, Morales évalue les dégâts : “Qu’est-ce qu’ils ont détruit aujourd’hui ?”

Une fois son travail terminé chaque soir, Gloria jette des légumes et du poulet dans une marmite géante. Elle ajoute ensuite du riz le lendemain matin pour que les chiens aient un repas cuit et refroidi lorsqu’elle rentre à la maison. Elle ne dort pas beaucoup et ses bras ont des cicatrices de morsures de chien au fil des ans.

«Je vais juste à la clinique et je reçois des antibiotiques», dit-elle à propos de ces blessures.

Se demande-t-elle parfois pourquoi elle le fait ? Les chiens de Yuendumu en valent-ils la peine ?

“Je ne dis pas ‘oh mon dieu, je suis si fatiguée’ ou quoi que ce soit”, dit-elle.

“Cela doit juste être fait et personne d’autre ne le fera.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/4/30/caring-for-the-half-wild-dogs-of-yuendumus-aboriginal-community

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