Quand le changement climatique deviendra-t-il l’enjeu crucial des élections américaines ?

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Croyez-moi, c’est étrange d’être un vieil homme et d’avoir l’impression de vivre sur une nouvelle planète. Le 7 novembre, la veille des élections de mi-mandat, j’ai fait ma promenade habituelle de l’après-midi à New York et je portais une chemise à manches courtes ! C’était une première pour moi. Et pas étonnant, puisqu’il faisait 76 degrés – beau, mais étrange. Après tout, ce n’est tout simplement pas le temps de novembre.

À ce moment-là, en fait, une vague de chaleur nettement hors saison qui, la semaine précédente, avait frappé le pays des Grandes Plaines à la côte du Golfe se propageait dans l’est des États-Unis de Tallahassee, en Floride (un record de 88 degrés) à Burlington, Vermont (un record de 76 degrés). Les températures ont oscillé entre 15 et 25 degrés au-dessus de la normale. Et pourtant, en un sens, ce n’était pas nouveau. La pire méga-sécheresse en 1 200 ans a tenu l’Ouest et le Sud-Ouest sous son emprise pendant ce qui semble être des éons maintenant et s’est manifestement déplacée vers le centre du pays (le fleuve Mississippi devenant une flaque de boue de plus en plus asséchée).

Pendant ce temps, Nicole, un rare ouragan de novembre qui s’est formé dans les Caraïbes, épargnerait malheureusement Mar-a-Lago. Cependant, un Donald Trump désemparé, le conduisant là-bas (malgré les ordres d’évacuation de l’État), réagirait avec colère à l’ouragan politique qui a frappé la Floride le 8 novembre lorsque Ron DeSantis a remporté une victoire retentissante au milieu des chants de “deux ans de plus!” Pendant ce temps, grâce en partie à la montée déjà élevée du niveau de la mer, Nicole éroderait davantage le littoral de la Floride de manière révélatrice.

Je sais, je sais, la vraie histoire la semaine dernière était le climat politique changeant dans ce pays : le Donald en colère, Ron De-Sanctimonious, la vague rouge qui s’est avérée à peine un filet ; l’importance surprenante de l’avortement dans la campagne électorale ; les pertes de tant de négateurs des élections Trumpiennes ; ces décomptes de voix sans fin qui ont miraculeusement laissé le Sénat entre les mains des démocrates et la Chambre à peine entre celles de… eh bien, dieu sait qui sont vraiment les républicains – tout cela a attiré notre attention et, compte tenu de ce qui est en jeu, pourquoi n’aurait-il pas dû?

D’une certaine manière, Nicole n’était rien comparée à la tempête tropicale de nouvelles politiques qui nous a submergés pendant une saison électorale au cours de laquelle tant de Trumpistes, dont “Doc” Mehmet Oz et Doug Mastriano en Pennsylvanie, ont subi des pertes qui ont choqué l’ancien président. Ils ont également laissé des républicains le fustiger pour la première fois – Liz Cheney à part – depuis des années, alors même qu’il annonçait sa prochaine élection présidentielle.

Comment notre monde politique change-t-il de temps en temps (même si ce n’est qu’en quelque sorte) à la surprise des sondeurs et des commentateurs politiques. Je veux dire qui, ces dernières années, aurait osé prédire que, dans la foulée des élections de mi-mandat de 2022, le tabloïd appartenant à Murdoch, le Poste de New York, se moquerait de Donald Trump en première page ? Il le présentait sous la forme d’un “Trumpty Dumpty” en forme d’œuf chancelant au bord d’un mur avec le titre “Don (qui n’a pas pu construire de mur) a fait une belle chute – tous les hommes du GOP peuvent-ils reconstituer la fête ?” ”

Et pourtant, assez tristement, on pourrait aussi dire que, malgré tout le battage, à certains égards, notre système politique ne change pas. Du moins, pas assez rapidement. Au cas où vous ne l’auriez pas remarqué, par exemple, il y avait un problème qui ne pouvait pas surgir de manière plus inquiétante dans ce monde entièrement américain qui est le nôtre, qui ne pouvait pas être plus crucial pour nos vies futures, et qui manquait d’action pendant cette saison électorale. Je pense, bien sûr, au changement climatique, à la surchauffe inquiétante de cette planète due aux gaz à effet de serre qui continuent de se déverser dans l’atmosphère à cause de la combustion des combustibles fossiles. Cette année même, il semble que les émissions de combustibles fossiles atteindront à nouveau des niveaux records. D’ici la fin de 2022, on estime que 36,6 milliards de tonnes de dioxyde de carbone (ou plus) se seront dirigées vers cette atmosphère sur une planète qui ressent déjà la chaleur, au propre comme au figuré, dans un historique (ou, dans les circonstances, je veux dire peut-être un -historique).

Porté disparu lors des élections de 2022

Honnêtement, à quel point cette élection était vraiment étrange, vous ne pensez pas ? Et pas simplement à cause de Donald Trump et des candidats qui nient les élections qu’il a soutenus. Quand je considère cette planète, la seule que nous, les humains, avons (du moins pour le moment), je trouve trop énervant que le changement climatique n’ait pas atteint les mi-parcours de manière significative, voire perceptible.

Je parle de la planète même sur laquelle la chaleur augmente de manière toujours plus frappante. La glace fond des hauteurs alpines aux glaciers polaires; l’élévation du niveau de la mer met en péril toujours plus de zones côtières ; des types d’inondations auparavant inimaginables se produisent du Pakistan au Nigeria ; et des sécheresses record se sont installées dans une grande partie de l’hémisphère nord, tandis que la famine – la famine réelle – fait désormais partie de la vie dans une corne de l’Afrique de plus en plus desséchée. Pendant ce temps, plus de personnes sont probablement chassées de leurs maisons et de leurs vies, non seulement par nous, les humains, mais par la nature elle-même, et sont en mouvement qu’à aucun moment récent de notre histoire.

Pire encore, nous en savons assez – ou peut-être que je veux dire devrait en savoir assez — pour réaliser que la vie telle que nous l’avons vécue (notez le passé !) se dirige vers les livres d’histoire. Dans le pire des sens imaginables, que nous nous soucions de le remarquer ou non, nous nous retrouvons tous maintenant sur une nouvelle planète. Les scientifiques qui suivent cela de près nous en informent depuis des années, tout comme António Guterres, le chef des Nations Unies. Voici la nouvelle en quelques mots : cela ne fera qu’empirer précipitamment (comme en sortant du bord d’une falaise), surtout si l’humanité ne prend pas d’action collective dans les années à venir pour contrôler beaucoup plus la combustion des combustibles fossiles. , tout en augmentant considérablement l’utilisation des sources d’énergie renouvelables.

Et tout cela devrait aider à expliquer pourquoi, en ce qui concerne ces élections de mi-mandat, je me retrouve avec un point d’interrogation géant qui n’a rien à voir avec Donald Trump. Étant donné à quel point notre situation mondiale est déjà évidente et inquiétante, pourquoi le changement climatique n’a-t-il pas saisi les électeurs américains comme l’a fait l’avortement ? (Après tout, il y a eu une décision de la Cour suprême contre l’Agence de protection de l’environnement réglementant la libération de gaz à effet de serre, tout comme il y en a eu une contre Roe contre Wade.)

Pourquoi la possibilité que notre planète devienne de moins en moins vivable n’était-elle pas en tête de liste des problèmes à mi-parcours de 2022 ? Pourquoi les politiciens ne passaient-ils pas leur temps à discuter du sujet ? Pourquoi cela ne faisait-il pas partie de chaque discours de souche, du moins pour les candidats qui n’étaient pas trumpublicains ?

Cela devrait être la question du moment, de la semaine, du mois, de l’année, de la décennie, du siècle, n’est-ce pas ? Certes, après les élections, Nancy Pelosi a pris après Trump et son équipe sur la question du déni du changement climatique, ainsi qu’elle aurait dû l’être, mais c’était en effet un moment rare. Et, pour lui donner crédit, Joe Biden a travaillé dur pour faire adopter une importante législation sur le climat (même si, en partie grâce à la guerre en Ukraine, son administration a également permis à l’extraction de combustibles fossiles de monter en puissance).

Vous voulez un « enjeu » électoral ? Honnêtement, quand vous pensez à la façon dont une planète de plus en plus surchauffée va affecter nos enfants et petits-enfants, le réchauffement climatique n’aurait-il pas dû figurer en tête de liste ? Et pourquoi son absence n’a-t-elle pas été considérée comme le mystère de notre temps, peut-être de tous les temps ?

Une surprise très commentée de la saison des élections de mi-mandat a été le taux de participation des électeurs de la génération Z au cours d’une année non présidentielle et la façon dont leurs votes ont biaisé les démocrates. Et oui, nous savons d’après les sondages que les électeurs de la génération Z avaient effectivement le changement climatique à l’esprit, contrairement à leurs aînés. Nous savons que, pour eux, c’était juste là-haut avec (ou juste derrière) l’avortement, la protection de la démocratie et l’inflation. Et ce n’est pas rien.

En fait, comme Juan Cole l’a écrit à son Commentaire éclairé site Web, « Selon un récent sondage Blue Shield, environ 75 % des jeunes en Amérique déclarent avoir eu des crises de panique, de la dépression, de l’anxiété, du stress et/ou des sentiments d’être dépassés lorsqu’ils envisagent la question du changement climatique. À l’échelle mondiale, bon nombre de ces jeunes ont même peur d’amener des enfants dans le monde qui est produit par nos styles de vie à haute teneur en carbone.

Personnellement, je suis avec eux quand il s’agit d’anxiété. Quand je pense au monde dont mes enfants et petits-enfants sont maintenant susceptibles d’hériter, cela me laisse nettement déprimé, stressé et, oui, dépassé. Et quand je pense qu’en 2022, le réchauffement climatique n’était pas un problème important, pas même pour les Trumpublicains à attaquer, ces sentiments ne font que se multiplier.

Laissé dans la poussière de l’histoire

Je veux dire, oubliez la fonte des Alpes en Suisse ou la fonte des glaciers dans l’Himalaya ; oubliez les réserves d’eau manquantes dans la Jordanie desséchée et surchauffée, ou les températures printanières qui ont grimpé à 120 degrés et plus en Inde et au Pakistan ; ignorer la sécheresse record de 500 ans qui a englouti l’Europe, asséchant le Rhin et d’autres fleuves, et la flambée des températures qui, l’été dernier, a même transformé le puissant fleuve Yangtze de Chine en une vasière géante ; ignorez la fonte record de la calotte glaciaire du Groenland en septembre ou la disparition totale à venir de la banquise estivale dans l’Arctique (accompagnée d’une élévation du niveau mondial de la mer), et pensez simplement à quelques éléments de base dans notre propre pays, qui se serait réchauffé 68 % plus rapide que la planète dans son ensemble au cours du dernier demi-siècle. Il y a environ quatre décennies, des catastrophes météorologiques extrêmes causant au moins 1 milliard de dollars de dégâts se produisaient aux États-Unis en moyenne une fois tous les quatre mois. Maintenant, c’est une fois toutes les trois semaines. Cela ne vous dit-il pas quelque chose ?

Et je me demande, à quoi cela ressemblera-t-il dans quatre décennies lorsque les Gen-Zers seront au moins un peu plus proches de mon âge ? Pendant ce temps, cette méga-sécheresse occidentale se poursuit, les incendies de forêt deviennent de plus en plus violents, les zones côtières sont de plus en plus violemment battues par des tempêtes qui, traversant des eaux surchauffées, ne font que devenir de plus en plus fortes, les saisons deviennent plus chaudes et… mais laissez-moi m’arrêter là.

Je veux dire, vous voyez l’idée, n’est-ce pas ? Et comptez sur une chose : un jour, peut-être même en 2024, les élections américaines vont enfin se réchauffer aussi – et je ne pense pas seulement à Humpty Trumpty ou Ron DeSantis. Comptez là-dessus aussi : le changement climatique, dans son cours actuel toujours plus élevé, va devenir la véritable inflation de l’avenir, ainsi qu’un problème, peut-être la question, en toute saison électorale. La militarisation républicaine de celle-ci prendra fin et la manière dont les politiciens y répondront importera dans leur décompte des voix (en supposant, bien sûr, qu’une version de la démocratie américaine soit toujours en place dans cet avenir périlleux qui est le nôtre).

Si vous avez un jour rejeté l’idée même du changement climatique – oui, vous Donald Trump et vous Ron DeSantis ! – vous serez un objet de moquerie amère et de ridicule. Si vous avez soutenu des milliardaires qui, volant sur leurs propres jets privés, rejettent des quantités impressionnantes de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, vous le paierez politiquement. Si vous insistez pour que davantage de charbon, de pétrole ou de gaz naturel soient produits, vous n’aurez aucune chance lors d’une saison électorale.

Que nous le sachions vraiment ou non, que nous l’acceptions ou non, que nous ayons prêté la moindre attention à la COP27, la récente réunion de l’ONU sur le climat en Égypte, ou non, croyez-moi sur une chose : le réchauffement périlleux de cette planète est le sujet qui, tôt ou tard, laissera tous les autres dans la poussière. De nouvelles guerres froides et des guerres chaudes n’auront aucun sens dans un tel avenir. Après tout, nous sommes maintenant sur une planète de basculement. Ou plutôt, permettez-moi de dire les choses ainsi : soit l’attention portée au changement climatique laissera tout le reste dans la poussière, soit le changement climatique lui-même nous laissera tous dans la poussière, et comme ce serait vraiment triste !

Cette colonne est distribuée par TomDispatch.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/11/22/when-will-climate-change-become-the-crucial-issue-in-american-elections/

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