Quand les ouvriers dirigeaient l’industrie cinématographique : Tokyo 1946-48

0
248

“La culture ne peut pas être détruite par la violence”, lit-on sur la banderole tenue par les représentants du syndicat Toho le 19 août 1948 alors qu’ils affrontaient plus de 2 000 policiers et cinq chars américains Sherman, “tout sauf les cuirassés”, selon l’actrice et syndicaliste Akagi Ranko. Derrière les barricades, construites à la hâte à partir de décors de films en cours, se tenaient un millier de grévistes de tous les départements du studio Toho à Tokyo.

Kyoko Hirano, dans son livre de 1992 Mr Smith va à Tokyo : le cinéma japonais sous l’occupation américaine, 1945-1952, documente la grève avec des détails extraordinaires. Hirano cite des documents du gouvernement américain qui décrivent comment de grands ventilateurs de plateau, qui faisaient face aux briseurs de grève comme des pièces d’artillerie à la barricade, ont été amorcés avec des “éclats de verre et de sable”, bien qu’il soit plus probable qu’il s’agisse de poivre de Cayenne selon Hirano. Les techniciens ont également transformé les machines à pluie en canons à eau. Un « capitaine de la défense » coiffé d’un chapeau de cow-boy émergeait périodiquement devant la barricade pour faire des blagues aux dépens de la police. Les travailleurs et les patrons de Tokyo attendaient avec impatience de connaître le sort du bastion en grève de Toho. Ce combat allait devenir un tournant critique dans la lutte des classes au Japon.

La société Toho était la plus importante société de distribution de films, de théâtre et de studio du Japon pendant la première moitié du XXe siècle. Le public occidental connaît probablement la production de Toho grâce à Godzilla ou celle d’Akira Kurosawa Sept Samouraïs.

Avant sa défaite lors de la Seconde Guerre mondiale, le Japon impérial a connu une industrialisation rapide et brutale, dont le poids a été supporté par les pauvres, en particulier les sujets coloniaux coréens et la classe ouvrière urbaine. John Halliday écrit dans Examen de la nouvelle gauche que la plupart des travailleurs « n’avaient aucun droit, aucune sécurité d’emploi (et) aucune augmentation de salaire garantie ».

Il y avait peu de débouchés pour les travailleurs pour exprimer leur mécontentement; les syndicats ont été interdits ou restreints violemment jusqu’à l’impuissance, et les militants surpris en train de faire de la propagande ont disparu. Le sort de beaucoup de ces militants est consigné dans la compilation d’écrits d’avant-guerre, Réflexions sur le chemin de la potence, édité par Mikiso Hane.

Les sympathies anarchistes et communistes mijotaient dans le ventre des villes japonaises, aboutissant parfois à des grèves, comme celle des travailleurs du métro de Tokyo en 1932. Si les victoires étaient peu nombreuses, les grèves étaient importantes pour radicaliser les travailleurs et démontrer les intérêts opposés entre patrons et travailleurs qui pouvaient jeter les bases de l’émergence d’un courant socialiste. Un exemple est le club semi-légal des travailleurs de l’imprimerie et de l’édition, qui a organisé des grèves parce que “ce qui est important, c’est le nombre de militants conscients de classe qui émergeront… pour rejoindre activement la lutte des classes”, selon le chef du club Shibata Ryuichiro.

Hirano décrit les studios de cinéma de cette période comme étant dirigés sur un modèle d’auteur autoritaire, avec la contribution créative des techniciens, de l’équipe et même des acteurs découragée. Cela était considéré comme le meilleur moyen de produire des films commercialement viables, car le personnel était tenu à un calendrier et à un budget stricts, renvoyé d’un projet à l’autre, surchargé de travail et souvent avec peu de connaissances sur le film qu’il produisait.

La politique initiale des forces d’occupation américaines dans leur période de contrôle direct sur le Japon après la guerre était vers la «démocratisation» du pays – elles ont encouragé les syndicats et organisé des élections dans l’espoir qu’un gouvernement national stable pourrait être invoqué pour protéger les investissements américains. et contenir leur puissance impérialiste rivale, l’Union soviétique.

La classe ouvrière jusque-là réprimée a explosé dans une activité politique frénétique. L’historien Andrew Gordan affirme que “le nombre de membres du syndicat est passé d’environ 5 000 en octobre (1945) à près de 5 millions en décembre 1946, soit plus de 40 % des salariés du pays”. Le studio Toho était situé dans le centre industriel de Tokyo, le cœur de la lutte ouvrière.

En mars 1946, le Toho Labour Union, fort de 5 000 membres, lance sa première grève. Détenant des membres à travers le spectre des différents rôles requis pour la réalisation de films, du réalisateur au traiteur, ils ont exigé et obtenu une augmentation modérée du salaire minimum. Cependant, plus importante que l’augmentation des salaires, fut la décision des travailleurs de créer un « comité de lutte ».

Les comités de lutte, apparus pour la première fois dans les industries minières et des transports, comprenaient des représentants syndicaux élus de la base qui négociaient la production quotidienne avec la direction. À la fin de 1946, les travailleurs de Tokyo avaient créé 250 comités de ce type.

Le pouvoir et la politique de ces organismes dépendaient entièrement du militantisme des ouvriers. Tout le monde, des hacks carriéristes aux militants communistes purs et durs, était impliqué dans les comités.

L’historien Joe Moore, dont les travaux sur le Japon d’après-guerre sont une excellente introduction pour les marxistes intéressés par la lutte des classes japonaise, explique la tendance à la radicalisation inhérente à ces instances : «[A]Au début, les travailleurs japonais considéraient le contrôle de la production comme une tactique de conflit efficace quoique peu orthodoxe », mais c’était « un pas de plus vers la position selon laquelle l’entreprise n’a jamais besoin d’être remise sous le contrôle des propriétaires… eux, en tant que travailleurs, ne pouvaient pas dirigent seulement une entreprise avec succès, mais le font aussi mieux que les propriétaires capitalistes.

Les films des travailleurs de la Toho de cette période montrent la confiance croissante des travailleurs aussi éloquemment que n’importe quel manifeste écrit le pourrait.

Entièrement réalisé à l’époque de l’entreprise, années 1946 Ceux qui créent demain était, selon le co-directeur Kurosawa, le produit d’une délibération démocratique et se voulait à la fois une célébration de l’effort de syndicalisation des travailleurs et un argument sur la façon dont la lutte des opprimés peut inspirer les autres. Hirano souligne que les personnages centraux du film ne sont pas les stars flashy habituelles, mais les travailleurs oubliés derrière chaque film, mettant notamment en vedette une femme de la classe ouvrière. “Seule l’entreprise gagne de l’argent… ils ne pensent jamais à nos publics”, dit un technicien subalterne, “nous voulons faire de bons films, mais la combativité doit être partagée”.

Ce n’était pas non plus seulement les travailleurs socialistes enthousiasmés par les produits du contrôle démocratique sur le cinéma : Cinéma Junpole premier magazine de critique de cinéma japonais, classerait six films de la Toho dans son top 10 des films pour ses récompenses de 1947.

Mais alors que le contrôle démocratique de la production cinématographique entraînait une augmentation de la qualité des films et du bien-être des producteurs et des consommateurs, ce fut un désastre pour les patrons.

Les travailleurs étaient aux commandes, les cadres étant relégués au paiement des factures et des salaires. Hirano note que les budgets de certains projets ont été dépassés de près de 200 %.

Tout au long de 1947, il devint de plus en plus clair pour les patrons japonais et les autorités politiques américaines que la coexistence avec les Comités de lutte était intenable. La confrontation de classe est devenue inévitable car les salaires élevés réduisaient les profits et les travailleurs défiaient les ordres de leurs patrons.

Étant donné que la production de Toho était culturelle et donc pas essentielle au fonctionnement de l’économie comme d’autres secteurs militants similaires, ils étaient la première cible parfaite pour une contre-offensive capitaliste.

L’entreprise aurait encouragé la création d’un syndicat de briseurs de grève anticommuniste, Shin-Toho (ou New Toho), pour exploiter les préjugés profondément ancrés des acteurs issus de la classe supérieure. Ces briseurs de grève, écrit Hirano, étaient « troublés par la façon dont des employés normalement capables, amicaux et silencieux se transformaient en démagogues agressifs et polémiques qui excitaient leurs auditeurs avec une rhétorique militante ».

Ce syndicat de briseurs de grève s’est vu offrir son propre studio et, combiné à d’autres groupes scissionnés, a finalement atteint les deux tiers de la taille du syndicat d’origine. Pressant leur avantage, les patrons ont entamé une « restructuration » de la société Toho. En avril 1948, ils ont licencié plus d’un sixième de la main-d’œuvre sous l’accusation d’être des «communistes présumés» et ont mis les travailleurs en lock-out.

Les travailleurs ont réagi par une grève et une occupation immédiate du studio, l’ouvrant à des syndicalistes et socialistes amis. Hirano détaille la vie derrière les barricades pendant les deux mois où l’occupation a tenu bon : «[D]des soirées de danse ont eu lieu, l’« Internationale » a été chantée, des discussions de groupe et des démonstrations ont eu lieu à l’intérieur même du studio ».

Cependant, le Parti communiste japonais, la force la plus importante du mouvement ouvrier, avait effectivement abandonné la tactique du contrôle ouvrier en 1947. Moore résume l’argument de la faction dirigeante du parti : « Si l’on attendait du Japon qu’il suive la politique parlementaire route vers le socialisme, plutôt que de voir l’établissement rapide d’une république populaire, alors ni les organismes révolutionnaires extra-légaux comme les soviets, ni les prises de contrôle illégales des entreprises par les travailleurs par le biais du contrôle de la production ne pourraient jouer un rôle.

Comptant sur la réticence du Parti communiste à défendre ses membres de base à Toho, le 19 août 1948, le tribunal de district de Tokyo rendit un ordre d’expulsion pour briser la grève.

Même les travailleurs de la Toho les plus avancés politiquement ne s’attendaient pas à ce que les briseurs de grève soient accompagnés de chars américains. Sans réponse du mouvement ouvrier au sens large, qui s’en est remis au Parti communiste, les travailleurs de la Toho ont été isolés.

Dans les années 1950, les comités de lutte à Tokyo avaient été écrasés. Moore considère l’issue de la bataille de Toho comme un « cas test » qui créera un précédent pour la campagne plus large des patrons visant à reprendre le contrôle de l’industrie. Le démantèlement d’un bastion aussi prestigieux a démoralisé le mouvement syndical à l’échelle nationale, amenant de nombreux travailleurs à perdre confiance dans leur pouvoir collectif.

La plupart des militants de premier plan étaient fidèles au Parti communiste. Il n’y avait aucune organisation de militants ouvriers expérimentés capables d’unifier les comités du lieu de travail en organisations politiques combinées – les conseils ouvriers – qui pourraient contester les institutions capitalistes dominantes.

Les travailleurs de la Toho ne se battaient pas seulement pour de meilleurs films ; ils luttaient contre la dictature des patrons et des ministères dans toutes les sphères de la vie. La culture collective qu’ils ont construite vit grâce à leur influence sur le cinéma, mais ne peut être correctement honorée et, espérons-le, pleinement réalisée, qu’à travers la lutte continue pour un monde meilleur et plus beau.

Source: https://redflag.org.au/article/when-workers-ran-film-industry-tokyo-1946-48

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.



Laisser un commentaire