Que peuvent apporter les visions du monde autochtones à l’exploration spatiale ? En fin de compte, beaucoup. – Mère Jones

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Future Publishing / Contributeur/Getty

Cette histoire a été initialement publiée par sombre et est republié ici dans le cadre de la Bureau du climat Partenariat.

Dans son 1962 Discours sur la lune, le président de l’époque, John F. Kennedy Jr., a déclaré que les États-Unis enverraient un homme sur la lune d’ici la fin de la décennie. S’exprimant depuis un stade de football de l’Université Rice, Kennedy a adopté le langage du Far West pour décrire Houston, au Texas, le siège des opérations naissantes de vols spatiaux habités du pays : « Ce qui était autrefois l’avant-poste le plus éloigné sur l’ancienne frontière de l’Ouest sera le l’avant-poste le plus éloigné sur la nouvelle frontière de la science et de l’espace.

Le discours de Kennedy et sa caractérisation de l’espace comme une nouvelle frontière ont façonné la rhétorique de l’exploration spatiale pour les décennies à venir. Pas plus tard qu’en 2020, l’ancien président Donald J. Trump a invoqué l’élargissement des frontières nationales lorsqu’il a fait référence au programme Artemis dans son discours sur l’état de l’Union : « Nous devons maintenant embrasser la prochaine frontière, le destin manifeste de l’Amérique dans les étoiles.

Une telle rhétorique a récemment fait l’objet d’un examen minutieux par des historiens et des universitaires autochtones qui affirment que les conceptions de l’espace extra-atmosphérique sont depuis longtemps enracinées dans le colonialisme. Le terme “Manifest Destiny”, par exemple, a été inventé en 1845 par un journaliste plaidant pour l’expansion inévitable des États-Unis à travers l’Amérique du Nord – un effort qui a finalement entraîné la mort et la migration forcée de dizaines de milliers d’Amérindiens, sinon Suite. Le langage de l’expansion, des frontières et de la conquête reflète une longue histoire de colons prenant des terres autochtones et essayant d’éliminer les cultures autochtones ; par conséquent, disent ces érudits, cette rhétorique et cette façon de penser devraient être examinées lorsqu’elles sont appliquées aux efforts pour atteindre l’espace extra-atmosphérique.

En 2018, un groupe de chercheurs en études autochtones a partagé ce point de vue avec le Berkeley SETI Research Center. L’initiative Breakthrough Listen de l’organisation avait invité les chercheurs à prendre la parole lors d’un événement explorant diverses perspectives sur la recherche d’intelligence extraterrestre, une pratique communément appelée SETI. Selon Kim TallBear, professeur d’études autochtones à l’Université de l’Alberta et membre du groupe de travail, certains des chercheurs de SETI ont été dédaigneux, poursuivant même leurs propres conversations lors de la présentation des universitaires. “Ce n’est vraiment pas clair pourquoi nous avons été invités en premier lieu”, a déclaré TallBear.

Les chercheurs de l’organisation SETI de Berkeley et de Breakthrough Listen n’ont pas répondu aux multiples demandes de commentaires. L’Institut SETI, une grande organisation de recherche à but non lucratif, a refusé de commenter. Dans un e-mail à Undark, Rebecca McDonald, directrice des communications de l’institut, a écrit que “bien que nous apprécions l’importance de ce sujet, ce n’est pas un domaine dans lequel nous avons une expertise particulière”.

TallBear a ensuite co-édité un numéro spécial sur le thème SETI de l’American Indian Culture and Research Journal, publié en décembre. L’objectif, ont écrit les éditeurs, était de mettre en évidence ce que les visions du monde autochtones peuvent apporter à l’exploration spatiale, y compris des perspectives sur l’histoire de la science, les premiers contacts avec de nouvelles cultures, la durabilité environnementale et l’éthique.

Les organisations d’exploration spatiale commencent peut-être à répondre à ces appels. La NASA, par exemple, a lancé un certain nombre d’efforts pour impliquer les communautés autochtones. En 2020, un livre blanc rédigé par Matthew Tiscareno, chercheur à l’Institut SETI, et d’autres experts dans le domaine, appelait à l’inclusion des perspectives autochtones dans la nomenclature planétaire et décrivait les efforts antérieurs pour dialoguer avec les peuples autochtones.

Cependant, le document note également que le travail sur le terrain doit se poursuivre – un point de vue également partagé par d’autres chercheurs. “Les voix affiliées à SETI travaillent littéralement sur une échelle de contact planétaire”, a déclaré David Delgado Shorter, l’autre co-rédacteur en chef du numéro spécial et professeur d’arts et cultures du monde / danse à l’Université de Californie à Los Angeles. Ces chercheurs, plus que tous les autres, devraient être prêts à s’attaquer aux “questions d’équité, d’inclusion et de diversité”, a-t-il déclaré, “parce qu’ils représentent prétendument l’humanité”.

Langue et pensait ont influencé SETI et la science au sens large, a déclaré Rebecca Charbonneau, historienne au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. Pendant la révolution scientifique en Europe, le philosophe Francis Bacon a décrit la nature comme quelque chose à subjuguer, elle a dit : « une chose que l’humanité, selon ses mots, doit contrôler. Et c’est en quelque sorte la base de notre façon de penser la science.

La révolution scientifique a permis aux Européens de voyager plus facilement à travers le monde, grâce à de nouveaux outils de navigation, et les progrès de la science et de la médecine ont été utilisés pour justifier le colonialisme car, d’un point de vue européen, ils ont amélioré la qualité de vie de tous. Certaines de ces anciennes visions du monde sont toujours présentes dans les efforts d’aujourd’hui pour explorer l’espace. Par exemple, tout comme Bacon pensait que toutes les nations prospères devaient être expansionnistes, Charbonneau a déclaré que les chercheurs de SETI supposent souvent que toute vie intelligente sur d’autres planètes développera également des technologies et cherchera à coloniser d’autres endroits.

Les racines de SETI remontent à 1959, lorsque les physiciens Giuseppe Cocconi et Philip Morrison ont publié un article dans la revue Nature proposant que deux civilisations lointaines puissent communiquer en transmettant et en recevant un rayonnement électromagnétique, qui comprend la lumière et les ondes radio. La radioastronomie, l’une des technologies de base de SETI, permet aux humains de le faire, bien que jusqu’à présent, personne n’ait répondu.

La radioastronomie est née des infrastructures militaires construites avant et pendant la Seconde Guerre mondiale, avec l’invention du radar, qui utilise des ondes radio pour déterminer la distance, l’angle et la vitesse d’un objet. La technologie a continué de progresser tout au long de la guerre froide, et pendant cette période, plusieurs installations ont été construites sur des terres autrefois peuplées ou importantes pour les peuples autochtones, a déclaré Charbonneau.

Un exemple frappant est l’observatoire d’Arecibo, aujourd’hui effondré, à Porto Rico, une île qui était une terre autochtone avant la colonisation espagnole. L’armée américaine a aidé à financer le développement de l’observatoire et, en 1974, les scientifiques ont utilisé son équipement pour transmettre un message graphique simple dans l’espace. En 1993, les données recueillies auprès de l’observatoire ont aidé à obtenir un prix Nobel. “Je vois SETI comme, en partie, capable d’être développé à cause de l’investissement américain – et de l’investissement soviétique dans une moindre mesure – dans l’équipement pour la guerre froide”, a déclaré Charbonneau.

La construction du télescope de trente mètres au sommet du Mauna Kea, la plus grande montagne d’Hawaii, en offre un exemple plus récent. Le Mauna Kea se trouve sur des terres publiques détenues par l’État et abrite déjà plusieurs télescopes. Mais la montagne est sacrée pour certains Hawaïens autochtones qui ont protesté contre la nouvelle construction dans le but de préserver l’intégrité de la montagne en tant qu’espace spirituel et d’empêcher une nouvelle dégradation de l’environnement. (À Hawaï, il y avait un certain soutien autochtone pour le nouveau télescope, et à Porto Rico, l’observatoire d’Arecibo était un point de fierté pour certains.)

Les terres indigènes sont souvent situées dans des régions éloignées, où la pollution lumineuse limitée et les interférences de radiofréquence permettent aux télescopes d’obtenir de meilleures données, a écrit Charbonneau dans un courriel à Undark. Et parce que les peuples autochtones n’avaient pas beaucoup d’influence politique, a-t-elle écrit, il a été plus facile pour le gouvernement américain d’acquérir de vastes étendues de leurs terres.

D’autres pièges du colonialisme se sont retrouvés dans l’exploration spatiale moderne. Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, portait un chapeau de cow-boy avant son vol spatial, par exemple. Dans l’ensemble, si quelqu’un regarde là-bas, a déclaré Shorter, l’humanité ne met pas nécessairement son meilleur pied en avant.

Intégré au sein du La mentalité colonialiste est la notion que tout est une ressource à exploiter ou à extraire, a déclaré Margaret Huettl, spécialiste de l’histoire amérindienne à l’Université du Nebraska-Lincoln. Cette perspective, a-t-elle dit, a eu des conséquences dévastatrices pour les humains et pour la planète. Selon Huettl, de nombreux groupes autochtones sont plus proches des relations entre les humains, les animaux, les plantes, les rivières et la terre. Les chercheurs de SETI pourraient bénéficier de l’examen d’une paire de questions urgentes : “Comment avons-nous traité la planète sur laquelle nous vivons maintenant ?” demande Huettl. “Allons-nous nous comporter de la même manière dans un endroit différent, extraterrestre?”

Selon Shorter, si l’humanité ne considère les autres planètes que comme des ressources potentielles, la science pourrait passer à côté de niveaux de compréhension plus profonds, comme la découverte récente que les forêts sur Terre pensent ou communiquent. Les chercheurs de SETI pourraient également manquer la présence d’espèces exotiques intelligentes s’ils supposent que ces espèces donneraient nécessairement la priorité au progrès technologique, a déclaré Shorter.

Un article de 2009 fournit un certain soutien au point de vue de Shorter. Une paire de scientifiques de Penn State a abordé la question de savoir pourquoi l’humanité n’a pas pris contact avec la vie intelligente dans l’espace, malgré le nombre brut de planètes potentiellement habitables. Les chercheurs ont postulé qu’à mesure qu’une espèce devient plus avancée, elle essaie d’être plus conservatrice des ressources et plus durable, mettant ainsi moins d’efforts pour en trouver d’autres et s’étendre à d’autres planètes.

Les chercheurs de SETI sont, dans l’ensemble, peu familiers avec les visions du monde autochtones, a écrit Shorter dans le numéro spécial sur le thème de SETI. Jason Wright, professeur d’astronomie et d’astrophysique et directeur du Penn State Extraterrestrial Intelligence Center, a déclaré qu’il était d’accord avec Shorter. De nombreux chercheurs spatiaux s’en tiennent aux domaines STEM, et peu suivent des cours dans des domaines liés aux peuples autochtones. “Très peu d’entre nous ont un de ces antécédents”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il avait lu le numéro spécial, et c’est un texte précieux que ceux qui travaillent dans son domaine devraient prendre à cœur.

Maintenant qu’il est conscient de ces problèmes, il peut mieux éviter les préjugés sur le terrain, a déclaré Wright. À l’heure actuelle, il est difficile de dire comment l’humanité interagira avec les extraterrestres. Mais Wright a noté que les perspectives autochtones remettent en question les hypothèses occidentales sur la façon dont l’humanité gérera le premier contact avec une autre civilisation.

Huettl a déclaré que « dès leur plus jeune âge, les élèves autochtones apprennent que leurs points de vue ne sont pas valables » dans les salles de classe. Ceci, à son tour, les éloigne des domaines STEM. Si les systèmes d’éducation devaient inclure certaines connaissances autochtones, les scientifiques des groupes autochtones pourraient être mieux placés pour influencer la conversation. De plus, elle a déclaré que les histoires que les pays occidentaux racontent sur l’exploration de la Terre doivent changer.

“Je pense que si nous racontons des histoires plus honnêtes sur le colonialisme et l’exploitation coloniale sur Terre”, a-t-elle déclaré, “ces histoires peuvent nous aider à repenser où nous allons dans le futur”.

La source: www.motherjones.com

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