Que pourrait-il arriver aux prisonniers de guerre ukrainiens d’Azovstal ? | Nouvelles

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Rompant son récent silence sur les prisonniers de guerre (POW), la Croix-Rouge a déclaré avoir enregistré “des centaines” de prisonniers de guerre ukrainiens qui ont quitté l’usine sidérurgique géante d’Azovstal dans la ville méridionale de Marioupol après avoir résisté pendant des semaines aux forces russes assiégeantes.

L’annonce faite jeudi par le Comité international de la Croix-Rouge (CICR), qui agit en tant que gardien des Conventions de Genève et de son objectif déclaré de limiter “la barbarie de la guerre”, est intervenue peu de temps après que l’armée russe a déclaré que 1 730 soldats ukrainiens se trouvaient à la sidérurgie. l’usine s’était rendue.

L’attention se tourne maintenant vers la manière dont ces prisonniers de guerre pourraient être traités et leurs droits.

Voici un aperçu de quelques questions clés sur les prisonniers de guerre dans la guerre de près de trois mois menée par la Russie contre l’Ukraine :

Qui est un prisonnier de guerre ?

L’article 4 de la troisième Convention de Genève, qui se concentre sur les prisonniers de guerre, les définit comme tout membre des forces armées ou des milices – y compris les mouvements de résistance organisés – dans un conflit “qui est tombé au pouvoir de l’ennemi”.

Il comprend également les membres d’équipage non combattants, les correspondants de guerre, voire « les habitants d’un territoire non occupé qui, à l’approche de l’ennemi, prennent spontanément les armes pour résister aux forces d’invasion ».

Quels sont les droits des POWS ?

Les Conventions de Genève énoncent des exigences visant à garantir que les prisonniers de guerre sont traités avec humanité. Ils incluent des questions telles que l’endroit où ils peuvent être détenus; les secours qu’ils devraient recevoir, y compris l’aide médicale aux ex-combattants blessés ; et les poursuites judiciaires auxquelles ils pourraient être confrontés.

« Dans ce cas, la Fédération de Russie a toute une liste d’obligations : les traiter avec humanité, permettre au CICR (d’avoir) accès à eux, informer le CICR de leurs noms, leur permettre d’écrire à leurs familles, de s’occuper pour eux s’ils sont blessés et malades, pour les nourrir, etc. », a déclaré Marco Sassoli, professeur de droit international à l’Université de Genève.

« Mais évidemment, la puissance détentrice peut les priver de leur liberté jusqu’à la fin du conflit armé international et peut les détenir – contrairement aux civils – sur leur propre territoire. Ainsi, ils peuvent être amenés en Russie », a-t-il déclaré.

Les prisonniers de guerre peuvent-ils être jugés ?

Seulement sous certaines conditions, notamment si un combattant individuel est accusé d’avoir commis un ou plusieurs crimes de guerre. Une telle accusation doit être fondée sur des preuves publiées, a déclaré Sassoli.

“Ils ne peuvent certainement pas être punis pour avoir participé aux hostilités, car c’est le privilège des combattants et des prisonniers de guerre”, a-t-il déclaré.

Les prisonniers de guerre pourraient-ils faire partie des échanges de prisonniers ?

Les Conventions de Genève ne fixent pas de règles pour les échanges de prisonniers. Dans le passé, les intermédiaires de la Croix-Rouge ont aidé à effectuer des échanges de prisonniers de guerre convenus. Pourtant, on a beaucoup parlé de l’insistance de certains responsables russes pour que les ex-combattants ukrainiens détenus soient jugés et ne soient pas inclus dans les échanges de prisonniers.

Des personnes et des proches de soldats du bataillon Azov participent à un rassemblement appelé “Sauvez l’armée de Marioupol” à Kiev le 3 mai 2022 [Sergei Supinsky/ AFP]

La Russie pourrait-elle prétendre que les combattants d’Azovstal n’ont pas droit au statut de prisonniers de guerre ?

Certains pays ont tenté de se soustraire à leurs obligations au titre des Conventions de Genève – ou ont simplement fait valoir qu’ils n’y étaient pas liés. Un cas important a été celui où les États-Unis ont arrêté des centaines de combattants prétendument liés à des groupes comme al-Qaïda. Ils ont été détenus en tant que «combattants ennemis» dans une base navale américaine à Guantanamo Bay, à Cuba, après les attentats du 11 septembre et l’invasion militaire menée par les États-Unis pour renverser les dirigeants talibans en Afghanistan.

Sassoli a déclaré qu’il existe “toutes sortes de raisons” pour lesquelles un individu peut perdre son statut de prisonnier de guerre. Par exemple, si le combattant « ne s’est pas distingué de la population civile » pendant le combat.

« Mais ici, à ma connaissance, personne ne prétend que ces personnes [detainees from the Azov Regiment in Mariupol] ne portaient pas d’uniforme, ou s’ils n’appartiennent pas aux forces armées ukrainiennes », a déclaré Sassoli.

“C’est essentiellement l’Ukraine qui décide qui appartient à ses forces armées.”

Les dirigeants ukrainiens ont vanté à plusieurs reprises le rôle du régiment dans les forces armées et ont célébré ce qu’ils appellent « l’héroïsme » de ses membres pour avoir résisté si longtemps face à des forces russes beaucoup plus importantes.

Le régiment Azov fait partie de la garde nationale, est-ce important ?

L’Ukraine et la Russie ont toutes deux accepté une importante annexe aux Conventions de Genève qui élargit la définition de ce que les combattants – miliciens ou autres – pourraient être considérés comme faisant partie de la force militaire nationale, en partie selon qu’ils suivent ou non des commandements militaires. Quant aux combattants du régiment Azov, “il ne fait aucun doute” qu’ils font partie de la force militaire ukrainienne, a déclaré Sassoli, qui faisait partie d’une équipe de trois personnes commandée par l’Organisation pour la coopération en matière de sécurité en Europe qui s’est rendue en Ukraine en mars.

Cependant, la Russie n’a pas été tout à fait claire sur qui détient les anciens combattants d’Azovstal – la Russie elle-même, ou les régions séparatistes pro-russes en Ukraine telles que la soi-disant «République populaire de Donetsk» ou la «République populaire de Louhansk», qui pourraient brouiller ces distinctions.

Quelle est l’importance de la déclaration de la Croix-Rouge sur les prisonniers de guerre ?

La déclaration de jeudi était la première fois depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février que le CICR – qui joue un rôle souvent confidentiel pour vérifier les prisonniers de guerre – a dit quoi que ce soit officiellement sur les prisonniers de guerre dans le conflit.

« Normalement, le CICR ne vous dira pas comment ces personnes sont traitées, mais le CICR dira à qui elles ont rendu visite », a déclaré Sassoli.

“Mais le CICR – à ma connaissance, jusqu’à ce communiqué de presse – n’a pas précisé à combien de personnes il avait accès, des deux côtés.”

Au-delà de sa communication sur les combattants d’Azovstal, le CICR n’a pas dit s’il avait enregistré d’autres prisonniers de guerre ou effectué des visites avec des prisonniers de guerre de part et d’autre de la guerre.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/19/what-might-happen-to-ukraines-azovstal-prisoners-of-war-pows

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