Que se passe-t-il dans la crise persistante du Pakistan ?

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Même selon les normes de la politique perpétuellement instable du Pakistan, les dix dernières semaines dans le pays ont été exceptionnellement turbulentes. Le Pakistan a un nouveau gouvernement depuis le 11 avril après qu’Imran Khan a été expulsé par un vote de défiance. Les semaines qui ont précédé le vote, du dépôt de la motion le 8 mars au vote du 10 avril, ont été dramatiques et pleines d’intrigues. Aujourd’hui, le pays est en crise économique et politique. Le nouveau gouvernement de Shahbaz Sharif est dans un état de paralysie décisionnelle et a du mal à trouver sa place, tandis que le Premier ministre déchu mène des rassemblements à travers le pays pour attaquer la légitimité du gouvernement et appeler à de nouvelles élections. Dans le même temps, le Pakistan est également en proie à une urgence climatique aiguë. Il n’y a pas que les températures politiques qui grimpent : une vague de chaleur sans précédent enveloppe le Pakistan depuis des semaines.

La chute du gouvernement de Khan

Dans la crise actuelle, il est crucial de comprendre comment le gouvernement de Khan est tombé. Alors que Khan a été le premier Premier ministre pakistanais à être évincé par un vote de censure, il a rejoint chacun de ses prédécesseurs en tant que Premier ministre sans durer cinq ans – la durée du mandat électoral du Parlement – ​​au pouvoir. Les principaux partis d’opposition pakistanais réclamaient la sortie de Khan depuis son arrivée au pouvoir – le qualifiant de «sélectionné» par l’armée plutôt qu’«élu» – et avaient formé une alliance, le Mouvement démocratique pakistanais (PDM), à l’automne 2020. Dans ce but. Ce printemps, l’opposition a gagné du terrain. En surface, l’opposition a blâmé la gouvernance et les échecs économiques sous Khan. Mais la raison sous-jacente de leurs manœuvres a été couronnée de succès parce que Khan avait perdu le soutien de l’armée pakistanaise, ce qui l’a aidé à accéder au pouvoir.

Plusieurs facteurs étaient responsables de la fracture entre Khan et l’armée, qui fonctionnait auparavant sur une « même page » très vantée. Le plus important était une impasse sur le transfert du directeur général de l’Inter Services Intelligence (ISI) en octobre 2021. Khan a refusé de signer le transfert du directeur général, déjà approuvé par l’armée, pendant des semaines. Le chef de l’ISI de l’époque était un loyaliste de Khan, et la spéculation était que Khan voulait qu’il soit présent pour les prochaines élections (ou peut-être même pour le nommer le prochain chef de l’armée).

Une fois que Khan a perdu le soutien de l’armée – bien que l’armée ait déclaré qu’elle était devenue neutre – l’espace a été laissé à l’opposition pour agir. Deux petits partis alliés à Khan dans la coalition au pouvoir sont passés dans l’opposition, suffisamment pour le priver de sa maigre majorité à l’Assemblée nationale.

Khan a élaboré une théorie du complot à blâmer pour l’effondrement de son gouvernement – ​​alléguant, sans preuves, un «changement de régime» américain pour avoir suivi une «politique étrangère indépendante» et affirmant que des «complices locaux» étaient responsables – des affirmations que le Comité de sécurité nationale du Pakistan a rejetées. Mais Khan et ses alliés ont également fait allusion au fait que l’armée était responsable de sa sortie – parfois dans un langage voilé et parfois pointant du doigt plus directement les «neutres», comme ils se réfèrent maintenant à l’armée. Ce faisant, ils testent les limites de la confrontation politique avec l’armée, ne reculant que lorsqu’elle repousse leurs revendications.

Une polarisation intense

Khan a utilisé son éjection pour galvaniser ses partisans. Jour après jour, lors de grands rassemblements à travers le pays, il qualifie le nouveau gouvernement de « gouvernement importé » et le nouveau Premier ministre de « ministre du crime ». Khan a utilisé ses rassemblements et ses interviews pour attirer l’attention des médias et affirme que la chute de son gouvernement a ramené au pouvoir les politiciens corrompus responsables des problèmes du Pakistan. Ses partisans, dont beaucoup appartiennent à la classe moyenne, sont jeunes et urbains, et furieux de ce qu’ils considèrent comme l’éviction sans cérémonie et orchestrée de Khan, répètent ses propos sur les réseaux sociaux. Avec ce récit de grief, Khan vise à saper la légitimité du nouveau gouvernement ; son parti a démissionné du parlement et il appelle à de nouvelles élections. Il prévoit maintenant de mener une « marche pour la liberté » vers Islamabad, probablement plus tard ce mois-ci, pour faire davantage pression sur le gouvernement en vue d’élections.

En revanche, les partisans des partis qui constituent le gouvernement considèrent que la sortie de Khan s’est déroulée démocratiquement et considèrent sa politique comme dangereuse. Le Pakistan d’aujourd’hui a des échos du moment post-6 janvier aux États-Unis, une polarisation si profonde que chaque faction ne voit aucune validité dans les arguments de l’autre. Les partisans de Khan, en particulier, se méfient de tout ce que dit le nouveau gouvernement ou l’armée. Ces dernières semaines, les politiciens de chaque camp ont également eu recours à la religion pour attaquer l’autre camp, dangereux dans un pays où la militarisation de la religion peut signifier une condamnation à mort.

Le nouveau gouvernement

Le nouveau gouvernement, dirigé par Shahbaz Sharif du PML-N, fait face à des défis redoutables – et pas seulement de la part de Khan. Le frère de Shahbaz, l’ancien Premier ministre à trois reprises Nawaz Sharif, qui a été déposé en 2017 pour corruption et vit maintenant à Londres, exerce toujours un contrôle démesuré sur le parti, et même sur le gouvernement. Shahbaz, trois fois ancien ministre en chef de la plus grande province du Pakistan, le Pendjab, a tout au long de sa carrière politique joué le deuxième violon du plus charismatique Nawaz. La semaine dernière, le Premier ministre et des membres clés de son cabinet ont fait un voyage soudain à Londres pour consulter Nawaz sur la direction du nouveau gouvernement. Pendant qu’ils étaient à l’étranger, l’économie pakistanaise a poursuivi sa spirale descendante. La roupie a poursuivi sa chute vertigineuse par rapport au dollar ; le marché boursier a également perdu de la valeur.

Le gouvernement est confronté à une décision clé sur l’opportunité de maintenir les subventions coûteuses et non durables sur le carburant que le gouvernement de Khan a installées et que le Fonds monétaire international veut supprimer comme condition préalable au renouvellement du programme de prêts du Pakistan. La suppression des subventions serait certainement impopulaire, ce qui inquiète un gouvernement dont le temps de mandat est limité avant les prochaines élections. Jusqu’à présent, le gouvernement a stagné, annonçant plus tôt cette semaine, contre l’avis de son propre ministre des Finances, qu’il maintiendrait les subventions (pour l’instant).

L’hésitation générale de Shahbaz reflète probablement la déférence envers Nawaz et son équipe, qui peuvent avoir des points de vue différents, et le fait qu’il commande une coalition difficile à manier de partis rivaux, qui s’affronteront lors des prochaines élections. Mais une partie de l’indécision est liée au fait que l’objectif principal du PDM était d’évincer Khan ; ils n’ont pas conçu de plan de gouvernance alternatif ou de stratégie économique avant d’arriver au pouvoir. Cette absence de plan se manifeste maintenant face à la crise économique du Pakistan.

La prochaine élection

Une question majeure contribuant à l’incertitude politique au Pakistan est le calendrier des prochaines élections, qui doivent avoir lieu d’ici l’été 2023. Khan a clairement indiqué qu’il souhaitait profiter de son élan actuel pour des élections immédiates. Dans les jours précédant sa chute, il visait à priver l’opposition d’alors d’une piste au sein du gouvernement en dissolvant le parlement de manière extraconstitutionnelle, une décision que la Cour suprême du Pakistan a (correctement) renversée. Le nouveau gouvernement, pour sa part, peut utiliser son temps au pouvoir pour tourner les choses en sa faveur, notamment en résolvant les affaires de corruption en suspens.

Il y a la question de savoir si Nawaz peut ou va retourner au Pakistan avant les prochaines élections. S’il le fait, cela pourrait renforcer la base de la PML-N, mais s’il ne fait pas face à des poursuites à son retour, cela renforcera l’argument de Khan selon lequel les chérifs ont politiquement manipulé les affaires de corruption à leur encontre. La PML-N est également confrontée à des obstacles considérables, notamment une crise économique partiellement façonnée par des facteurs exogènes, une lutte pour le pouvoir au Pendjab et un président qui appartient et est fidèle au parti de Khan. Le gouvernement de coalition a déclaré cette semaine qu’il n’irait pas à des élections anticipées ; l’ancien président Asif Ali Zardari a insisté pour que des élections n’aient pas lieu avant que le parlement n’ait pu entreprendre une réforme électorale.

Chaque fois que la prochaine élection aura lieu, il est loin d’être clair quel en sera le résultat. Ce qui compte dans le système parlementaire pakistanais, c’est de savoir quel parti peut obtenir le plus d’« élus » — des politiciens puissants dans les circonscriptions locales — de son côté. Les grands rassemblements urbains peuvent témoigner de la popularité personnelle de Khan, mais ne définiront pas nécessairement la performance de son parti aux élections législatives. L’autre facteur, celui qui a historiquement déterminé sur quel parti les politiciens élus s’alignent, est où le soutien de la puissante armée se penche.

La ligne du bas

Cela nous amène à l’essentiel. Les fondements du système au Pakistan, sous l’intense bras de fer politique en cours, restent les mêmes. Ce qui compte pour le succès politique, c’est de savoir si vous avez le soutien de l’armée pakistanaise. Les partis politiques pointent maintenant directement l’ingérence des militaires dans la politique, mais seulement lorsqu’ils sont dans l’opposition ; lorsqu’ils sont au gouvernement et bénéficient de ce soutien, ils ne font pas grand-chose pour le contester. C’était vrai du parti de Khan quand il était au pouvoir, et c’est vrai du gouvernement de Sharif maintenant.

En fin de compte, ce que la tension politique croissante du Pakistan équivaut à une lutte opportuniste pour le pouvoir. Il a laissé le pays dans une poudrière politique. Et dans tout cela, peu de considération est affichée de part et d’autre pour la souffrance continue des Pakistanais ordinaires, qui continuent de payer le prix de la longue histoire d’instabilité politique du pays.

La source: www.brookings.edu

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