Que verra l’ONU lorsqu’elle visitera enfin le Xinjiang chinois ? | Actualités ouïghoures

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Michelle Bachelet, la haut-commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, est enfin en Chine et se rend au Xinjiang près de quatre ans après avoir annoncé pour la première fois son intention de visiter le pays au milieu des préoccupations concernant de graves violations des droits de l’homme dans la région du nord-ouest.

Le Xinjiang abrite les Ouïghours, un peuple turc majoritairement musulman qui diffère par la religion, la langue et la culture de l’ethnie Han majoritaire en Chine.

« La visite longtemps retardée de Michelle Bachelet au Xinjiang est une occasion cruciale de lutter contre les violations des droits de l’homme dans la région, mais ce sera également une bataille acharnée contre les efforts du gouvernement chinois pour dissimuler la vérité. L’ONU doit prendre des mesures pour atténuer cela et résister à être utilisée pour soutenir une propagande flagrante », a déclaré Agnès Callamard, secrétaire générale d’Amnesty International dans un communiqué avant la visite de Bachelet.

La chef des droits de l’homme de l’ONU a déclaré pour la première fois qu’elle souhaitait visiter le Xinjiang avec un accès “significatif et sans entraves” en septembre 2018, peu de temps après que le Comité des Nations Unies pour l’élimination de la discrimination raciale a publié un rapport révolutionnaire sur les conditions là-bas.

Le groupe a révélé que plus d’un million de Ouïghours et d’autres minorités ethniques avaient été détenus dans ce qu’il a qualifié de “camps de lutte contre l’extrémisme”, donnant un cachet de crédibilité internationale aux rapports et informations diffusés par les groupes de défense des droits.

Plus de 400 pages de documents gouvernementaux divulgués en provenance de Chine ont en outre révélé l’étendue de la répression en 2019.

Depuis lors, de nombreux autres organes et groupes de défense des droits des Nations Unies ont publié leurs propres conclusions sur la base du témoignage des Ouïghours eux-mêmes, tandis que le Congrès mondial ouïghour a tenu un tribunal indépendant au Royaume-Uni enquêtant sur d’éventuels crimes contre l’humanité et a jugé Pékin coupable de génocide.

Les Ouïghours disent avoir été confrontés à une foule de crimes allant des passages à tabac et de la violence, à la stérilisation forcée et aux humiliations, comme être forcés de manger du porc ou de vivre avec des “gardiens” de la famille chinoise Han.

On pense également que les Ouïghours sont victimes du travail forcé dans l’industrie massive du coton du Xinjiang, ce qui a créé un cauchemar de relations publiques pour les marques mondiales obligées de choisir entre leur clientèle chinoise et la colère occidentale.

Le témoin Omir Bekali témoigne devant le panel du tribunal indépendant ouïghour lors de la première session des audiences à Londres le 4 juin de l’année dernière. Le tribunal a conclu qu’un génocide avait eu lieu [File: Alberto Pezzali/AP Photo]

Pékin a admis l’existence de ces installations mais affirme qu’il s’agit de centres de formation professionnelle et nécessaires pour lutter contre “l’extrémisme”. Il a affirmé avoir fermé les camps en 2019 et invité Bachelet à se rendre la même année, mais les deux parties n’ont pas été en mesure de s’entendre sur les conditions de sa visite.

Un haut-commissaire des Nations unies aux droits de l’homme ne s’est pas rendu en Chine depuis 2005.

Même maintenant, le voyage de six jours de Bachelet, qui comprendra Urumqi et Kashgar mais pas Pékin, devrait être strictement réglementé et une « façade chorégraphiée », a déclaré William Nee, coordinateur de la recherche et du plaidoyer chez Chinese Human Rights Defenders.

“Il est très difficile de savoir ce qu’elle est capable d’accomplir étant donné ce que nous savons que le gouvernement va faire là-bas”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

“Forcé de sourire”

Les vidéos de propagande du Xinjiang montrent généralement des Ouïghours célébrant des événements religieux et chantant et dansant souvent dans une mise en scène Disneyesque de la vie là-bas.

Bachelet devrait rencontrer un spectacle similaire et sera probablement empêchée de voyager de manière indépendante dans le Xinjiang ou de parler librement aux résidents, ont déclaré des experts.

Rayhan Asat, une avocate ouïghoure des droits de l’homme dont le frère Ekpar Asat est détenu au Xinjiang, dit qu’elle s’attend à ce que Bachelet voie un “village Potemkine” au Xinjiang.

«Elle sera accueillie par des Ouïghours fortement surveillés, obligés de sourire et de dire des demi-vérités sur la façon dont le gouvernement les a aidés à se recycler. Cela a été précisé lorsque le gouvernement chinois a annoncé que, comme condition préalable à ce voyage, la visite devait être « amicale » et non encadrée comme une enquête », a-t-elle déclaré.

Il y a des spéculations selon lesquelles le voyage de Bachelet pourrait être le résultat d’un accord « quid pro quo » avec la Chine.

En septembre dernier, Bachelet a déclaré que son bureau finalisait une enquête sur le Xinjiang, mais sa publication a été retardée de plus de six mois.

L’enquête aurait été la première du genre publiée par le HCDH, mais la Chine n’aurait voulu qu’elle soit publiée qu’après la fin des Jeux olympiques d’hiver, qui ont eu lieu à Pékin plus tôt cette année.

Rayhan a déclaré qu’elle craignait que cet accord ne compromette le travail de l’ONU au Xinjiang et a dit qu’elle était “douteuse” des preuves supplémentaires qui pourraient être nécessaires du voyage.

Elle a également exprimé son incrédulité que Bachelet, l’ancienne présidente du Chili, participerait à une telle mascarade compte tenu de son histoire personnelle. Bachelet et sa famille ont été détenues et torturées dans les années 1970 à la suite d’un coup d’État du tristement célèbre général chilien Augusto Pinochet.

« Michelle Bachelet était autrefois en exil et la communauté internationale a cru son récit de torture. Il est maintenant temps de faire de même pour les victimes de la torture et des mauvais traitements infligés par le gouvernement chinois », a-t-elle déclaré.

Assurer la crédibilité

Au milieu des inquiétudes, Nee a déclaré qu’il existe un précédent sur la façon dont Bachelet pourrait se comporter.

À la suite d’un voyage en Chine en 2016, Philip Alston, alors rapporteur spécial sur l’extrême pauvreté et les droits de l’homme, a révélé les nombreuses limitations de son voyage dans son rapport de synthèse au Conseil des droits de l’homme de l’ONU.

Si Bachelet devait faire de même, cela pourrait peut-être sauver une certaine crédibilité, a-t-il déclaré.

Des Ouïghours et d'autres fidèles prient pendant les offices à la mosquée Id Kah de Kashgar.
Des Ouïghours prient à la mosquée Id Kah de Kashgar, dans la région du Xinjiang, à l’extrême ouest de la Chine, lors d’une visite organisée par le gouvernement pour des journalistes étrangers en avril 2021 [File: Mark Schiefelbein/AP Photo]

Les Ouïghours d’outre-mer comme Ziba Murat ont déclaré qu’ils espéraient toujours que le voyage de Bachelet en Chine apporterait du bien, même si les perspectives sont limitées.

« Nous espérons que la Haute Commissaire Bachelet ne laissera pas sa visite servir de propagande. Au moins, elle devrait remplir le mandat de son bureau. Ce voyage doit être transparent quant à l’endroit où elle va et à qui elle parle, et exiger l’accès aux prisonniers d’opinion comme ma mère, Gulshan Abbas, qui est retenue en otage par le PCC depuis septembre 2018 », a-t-elle déclaré à Al Jazeera, faisant référence à au parti communiste chinois au pouvoir.

“Ma famille et beaucoup de mes compatriotes ouïghours qui souffrent de cette longue séparation familiale ont besoin de savoir que le Haut-Commissaire s’est engagé à faire la lumière sur cette horreur que nous vivons en ce moment même.”

La Chine a nié les allégations de répression au Xinjiang et dit qu’elle essaie d’aider les Ouïghours et d’autres minorités à “s’intégrer” dans la société en général. À l’aide de preuves telles que des images satellite, des témoignages et des documents officiels d’appel d’offres pour la construction, un groupe de réflexion australien a découvert plus de 380 “centres de détention présumés” dans la région, même après que Pékin eut annoncé la fermeture du système.

Suite à l’invitation de la Chine à Bachelet, Chen Xu, ambassadeur de Chine auprès de l’ONU à Genève, a déclaré que « voir c’est croire » et « qu’il n’y a pas de soi-disant camps de rééducation » au Xinjiang.

“Ce qui s’est passé au Xinjiang, c’est que les centres de formation professionnelle aident les jeunes, en particulier les jeunes, à acquérir des compétences, à être bien équipés pour leur réintégration dans la société”, a déclaré Chen, selon l’agence de presse Reuters.

La Chine a également défendu sa politique dure au Xinjiang comme nécessaire pour éliminer «l’extrémisme» religieux.

Deux événements clés qui ont déclenché la campagne de répression ont été les émeutes de 2009 à Urumqi, la capitale du Xinjiang, et une attaque meurtrière au couteau en 2014 à la gare de Kunming dans la province du Yunnan, imputée aux séparatistes ouïghours.

Les États-Unis ont qualifié les actions de la Chine contre les Ouïghours de “génocide”, et le Trésor américain a imposé des sanctions mondiales Magnitsky à plusieurs personnes et entités du Xinjiang en 2020 et 2021 pour s’être livrées aux abus présumés, y compris le travail forcé.

Les États-Unis ont également adopté une loi interdisant les produits fabriqués au Xinjiang, tandis que l’Union européenne a également pris des mesures similaires.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/24/what-will-the-un-human-rights-commissioner-see-in-xinjiang

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