Quel avenir pour les réfugiés afghans en Iran ? | Nouvelles des réfugiés

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Téhéran, Iran – Il y a trois ans, Esmat, alors âgé de 18 ans, a décidé de quitter sa maison dans la province afghane de Nimroz pour l’Iran à la recherche d’une vie meilleure. Il s’est lancé dans un voyage ardu de plusieurs jours qui l’a d’abord conduit dans la province frontalière pakistanaise du Balouchistan, puis dans la capitale iranienne, Téhéran.

Aujourd’hui âgé de 21 ans, Esmat dit avoir payé 60 millions de rials (environ 200 dollars au taux actuel du marché libre) aux passeurs qui facilitent les passages frontaliers. Son port d’entrée en Iran était la province du sud-est du Sistan et du Baloutchistan, d’où il a parcouru plus de 1 200 km (745 miles) en voiture pour rejoindre Téhéran.

« Ils nous ont embarqués 12 dans une berline ; quatre dans le coffre, six sur les sièges arrière et deux sur le siège avant à côté du conducteur », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

« C’est comme ça qu’ils nous font bouger. Si les agents frontaliers nous attrapent, nous serons expulsés. En Afghanistan, les talibans pourraient prendre notre argent, au Pakistan, les passeurs pourraient nous forcer à payer sous la menace d’une arme, et en Iran, les chauffeurs pourraient exiger de l’argent supplémentaire.

Parfois, les chauffeurs demandent 15 millions de rials (environ 50 dollars) pour le trajet jusqu’à la capitale iranienne.

Et Esmat a déclaré qu’en se rendant à Téhéran, lui et d’autres réfugiés ont été détenus dans des endroits sordides avec un accès limité à la nourriture et à l’eau.

Lorsqu’il est arrivé dans la ville il y a trois ans, la situation était relativement meilleure, car il a rejoint certains de ses oncles et connaissances, arrivés il y a quelques années à la recherche d’une vie meilleure.

Son oncle l’a aidé à trouver du travail manuel sur un chantier de construction – comme le font de nombreux réfugiés afghans. Il a également travaillé dans un restaurant et a fait un apprentissage chez un boucher.

Maintenant, il retourne chez ses parents et ses frères et sœurs en Afghanistan dirigé par les talibans parce qu’il leur manque et qu’ils ont besoin de son aide.

Mais malgré toutes les difficultés de voyage qu’il a déjà endurées, il dit qu’il veut revenir un jour et essayer également d’obtenir des documents légaux pour rester.

« C’est quand même mieux d’être ici que là-bas, parce qu’ici au moins vous avez une certaine sécurité », a déclaré Esmat.

« Les talibans veulent dicter comment vous vous habillez, à quoi ressemblent vos cheveux et votre barbe, quelles sont vos croyances et comment vous vivez votre vie.

« Je suis venu principalement pour des raisons économiques. A l’époque, le [President] Le gouvernement d’Ashraf Ghani combattait les talibans et c’étaient surtout les gens qui travaillaient pour le gouvernement qui étaient suffisamment payés et pouvaient vivre décemment.

Pression économique

Mais la vie en Iran n’est pas plus facile pour les réfugiés afghans, dont le nombre dépasse désormais les quatre millions, selon les données du gouvernement, avec environ un demi-million de réfugiés qui auraient immigré dans le pays depuis que les talibans ont pris le pouvoir en août dernier.

D’une part, des années de pression économique intense ont rendu la vie de plus en plus difficile pour les Iraniens moyens, sans parler des millions de réfugiés, dont la plupart n’ont pas de permis de séjour ni de domicile ni d’emploi.

« À l’époque, je pouvais économiser de l’argent et l’envoyer à ma famille en Afghanistan », a déclaré Khetab, un réfugié non enregistré de 27 ans arrivé à Téhéran en 2017.

“Mais maintenant, je peux à peine gagner assez pour me débrouiller seul et il semble que ça ne fera qu’empirer à partir d’ici”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Au moment de l’arrivée de Khetab, l’Iran était à un an d’être frappé par de sévères sanctions unilatérales des États-Unis, imposées dans le cadre d’une campagne de “pression maximale” après le retrait du président Donald Trump de l’accord nucléaire de l’Iran avec les puissances mondiales en 2018.

L’épidémie de coronavirus en Iran en 2020, qui a fini par avoir les statistiques les plus meurtrières du Moyen-Orient avec plus de 141 000 décès selon les chiffres officiels, n’a fait qu’exacerber la situation.

Mais alors même que l’économie globale s’est à peu près stabilisée, l’inflation galopante et le chômage galopant continuent de comprimer la population du pays d’environ 85 millions de personnes.

L’économie iranienne a été secouée une fois de plus plus tôt ce mois-ci, lorsque le président Ebrahim Raisi a lancé des réformes économiques majeures qui, à court terme, ont entraîné une augmentation de l’inflation, les prix des produits de base comme le poulet et l’huile végétale se multipliant.

Sentiment anti-réfugiés

Des rapports font état de réfugiés afghans maltraités en Iran. Le mois dernier, plusieurs clips ont été publiés en ligne qui auraient montré des réfugiés battus par des gardes-frontières iraniens.

Une vidéo montrerait plusieurs gardes-frontières iraniens frappant des réfugiés afghans avec des bâtons alors qu’ils se recroquevillent et tentent de protéger leur corps avec leurs mains au milieu d’une petite zone de détention.

Les mauvais traitements infligés aux réfugiés, qui ont été rapportés par les médias afghans, ont déclenché des jours de manifestations anti-iraniennes en Afghanistan. TOLO News, basé à Kaboul, a rapporté que certains réfugiés afghans harcelés sont rentrés chez eux.

Le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid, a appelé les autorités iraniennes à s’abstenir de nuire aux réfugiés et à leur permettre de retourner pacifiquement en Afghanistan s’ils le souhaitent.

On s’est également inquiété de la montée du sentiment anti-réfugiés le mois dernier, qui a coïncidé avec le mois sacré musulman du Ramadan, lorsque deux universitaires iraniens ont été tués et un autre grièvement blessé lors d’une attaque au couteau par un réfugié dans un sanctuaire chiite sacré à Mashhad. .

Dans un message de conciliation le mois dernier, le porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, Saeed Khatibzadeh, a déclaré que les Iraniens et les réfugiés afghans vivaient ensemble depuis plus de 40 ans en paix et continueront de le faire malgré « les efforts pour semer la discorde ».

« Malheureusement, certains tentent de créer une vague d’iranophobie en Afghanistan et de peur des Afghans en Iran. Mais les deux nations que sont l’Iran et l’Afghanistan sont très proches », a-t-il déclaré.

Cependant, Khatibzadeh a averti que les talibans doivent accepter plus de responsabilités dans la gestion des réfugiés car « nos ressources sont également limitées ».

“Politique inclusive pour les réfugiés”

Selon les données du gouvernement, il y a maintenant 780 000 Afghans documentés en Iran – 586 000 sont titulaires d’un passeport – et 2,6 millions sont toujours sans papiers.

Le mois dernier, le gouvernement iranien a lancé un nouveau recensement, suscitant des craintes parmi les réfugiés qui craignent d’être expulsés vers l’Afghanistan, qui est au milieu d’une crise de la faim sans précédent.

En s’inscrivant, a déclaré le gouvernement, les réfugiés sans papiers bénéficieront de séjours temporaires pouvant aller jusqu’à six mois et pouvant être prolongés.

Mais à la fin de l’année dernière, l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) a déclaré que l’Iran avait commencé à expulser des milliers de réfugiés vers l’Afghanistan.

Quel que soit leur statut, tous les Afghans bénéficient d’une éducation gratuite garantie en Iran et nombre d’entre eux peuvent utiliser les subventions cachées que le gouvernement alloue pour contrôler les prix de la nourriture, des médicaments et de l’essence.

Mais les réfugiés sans papiers ne sont pas en mesure de se livrer à certaines activités, notamment l’ouverture de comptes bancaires ou l’achat de maisons ou de cartes SIM pour les téléphones portables.

Ils n’ont pas non plus accès à des régimes tels que l’assurance maladie universelle, qui est l’un des domaines où le HCR, l’agence mondiale des Nations Unies pour les réfugiés, intervient pour aider.

Le HCR en Iran parraine environ 120 000 réfugiés pour qu’ils s’inscrivent au régime d’assurance maladie, selon le porte-parole Duniya Aslam Khan.

L’agence aide également à l’éducation, conseille les réfugiés sur leurs droits et les aide au rapatriement volontaire ou à la réinstallation dans des pays tiers.

« La politique de l’Iran est louable. Il a non seulement généreusement accueilli des réfugiés afghans, mais a également mis en place l’une des politiques les plus inclusives car elle permet aux réfugiés d’accéder à certains services juridiques », a-t-elle déclaré à Al Jazeera, ajoutant que le HCR n’a pas constaté de changement majeur dans la politique gouvernementale en tant que résultat de la prise de pouvoir des talibans.

L’Iran et le Pakistan sont toujours les deux plus grands hôtes de réfugiés afghans dans le monde.

“N’oubliez pas les Afghans”

Aslam Khan a déclaré que la question du financement reste un obstacle majeur, d’autant plus que l’Iran reste sous le coup de sanctions sévères.

Elle a déclaré que l’initiative de recensement, qui devait se terminer le 7 juin mais a été renouvelée pour deux semaines supplémentaires, est un développement positif qui permet à la fois à l’Iran et au HCR de développer une meilleure compréhension des réfugiés et de leurs besoins.

La guerre en Ukraine a attiré l’attention internationale, mais le HCR espère que les réfugiés comme les Afghans en Iran ne seront pas oubliés.

« Même si le focus des caméras se détourne, la souffrance de ces personnes reste là. Nous voulons vraiment que le monde n’oublie pas la situation afghane », a déclaré Aslam Khan, appelant à davantage de soutien international et de partage du fardeau.

Elle était récemment dans le camp pour réfugiés afghans de Torbat Jam, situé dans la province nord-est de Khorasan Razavi.

Environ 2 000 réfugiés y vivaient déjà et plus de 1 000 autres y ont trouvé refuge depuis la prise du pouvoir par les talibans.

Pourtant, seulement 6 % environ des Afghans en Iran vivent dans des camps, selon le HCR, l’écrasante majorité vivant parmi la population iranienne.

“Malheureusement, il est vrai que nous ne voyons pas d’amélioration spectaculaire en Afghanistan pour que davantage d’Afghans puissent rentrer. Donc, de manière réaliste, la situation ne va pas changer de sitôt », a déclaré Aslam Khan.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/12/what-does-the-future-hold-for-afghan-refugees-in-iran

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