Qui devrait être le prochain secrétaire général de l'UCU ?

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Alors que les élections au secrétaire général de l'UCU démarrent, membres rs21 en UCU discuter des candidats et proposer leurs recommandations de vote.

Piquet UCU dans le centre de Londres. Crédit : Steve Eason/Flickr

Les votes pour l'élection du secrétaire général de l'UCU sont ouverts. Les membres de l’enseignement supérieur sont toujours épuisés après la fin du boycott du marquage l’été dernier, les employeurs se lancent dans des vagues de licenciements, les niveaux de service minimum sont menacés dans tous nos secteurs et le personnel est attaqué pour avoir exprimé sa solidarité avec le peuple palestinien.

Face à de telles menaces, le renforcement du militantisme de base, de l’organisation et de la résilience doit être la priorité de tous les socialistes de l’UCU. Mais l’abstention – ou le rejet de cette élection comme étant sans importance – n’est pas une option. Le vainqueur des quatre candidats aura un pouvoir important sur la direction que prendra notre syndicat à l'avenir, compte tenu en particulier du terrain tracé par le président sortant. Ils auront le choix entre une approche responsable et représentative du leadership qui ouvre un espace pour que l’activité de base puisse s’épanouir, ou le maintien de l’approche actuelle de décrets unilatéraux et descendants visant à outrepasser les structures démocratiques laïques.

Même si l'aile rouge de notre syndicat pourrait dénoncer cette intervention, nous pensons qu'il est juste que les groupes, factions et caucus de l'UCU discutent de leurs perspectives et les communiquent ouvertement à l'ensemble des membres.

Les membres de RS21 de l'UCU conviennent qu'aucun des candidats ne répond à toutes les exigences que nous pensons nécessaires pour un secrétaire général. Chacun présente des inconvénients en fonction de ses plateformes, de son histoire ou de sa politique. Néanmoins, nous n'avons pas d'autre choix que de faire un choix, c'est pourquoi nous présentons ici une analyse de chaque candidat et nos recommandations de vote, et appelons à la seule perspective dont nous disposons pour transformer notre syndicat et nos lieux de travail : l'organisation de la base à travers Secteurs FE et HE.

Jo Grady, le titulaire

La dernière année et demie a été marquée par une lutte sans précédent dans l'enseignement supérieur – et des efforts de sabotage correspondants de la part de Jo Grady et de ses partisans au sein de la haute bureaucratie du syndicat. Fin 2022, à la suite d'un vote du Comité de l'enseignement supérieur (HEC) pour utiliser notre tout premier mandat global pour lancer une grève illimitée, la bureaucratie a insisté pour que les membres d'HEC gardent cette décision pour eux pour des raisons juridiques ambiguës, seulement pour que Grady l'annonce. elle-même dans un vidéo sur Twitter dénonçant la décision. Cela a donné le ton à des mois de manœuvres internes alors que les membres s'engageaient dans une lutte majeure avec les employeurs.

Plusieurs bulletins de vote électroniques composés de questions suggestives et mal formulées ; l'exclusion des négociateurs non professionnels élus des négociations clés ; une forte dépendance aux médias sociaux au détriment d'un engagement sincère avec les membres ; l'effondrement des relations professionnelles avec le personnel de l'UCU ; suspendre unilatéralement la grève et mener des consultations à ce sujet par la suite – chacune de ces mesures est emblématique du leadership de Grady. Plus récemment, Grady est responsable d'avoir ignoré la décision démocratique de la conférence du secteur de l'enseignement supérieur concernant un nouveau scrutin d'été, laissant les membres vulnérables à la fin du boycott du marquage et de l'évaluation et sans mandat alors que les licenciements et les réductions balayent le secteur.

Une réélection pour un nouveau mandat de cinq ans serait un mandat pour poursuivre cette approche et l'étendre au nombre croissant de conflits dans l'enseignement supérieur. Il n’est pas étonnant que l’aile droite du syndicat se soit ralliée à Grady – y compris ceux qui s’opposaient à sa candidature en 2019 – déterminés comme ils l’ont toujours été à pousser à la capitulation et au partenariat avec les employeurs.

Bien entendu, en cas de réélection de Grady, nous continuerons à nous organiser sur nos lieux de travail et dans nos succursales. Mais une telle organisation est toujours en danger sous la direction d’un secrétaire général prêt à mettre un terme à la grève sans aucune consultation.

Nous ne recommandons pas de voter pour Grady.

Saira Weiner, UCU gauche

La gauche UCU est la plus grande faction organisée au sein du syndicat, mais beaucoup ont néanmoins été surpris d'apprendre qu'un candidat de gauche UCU se présenterait à cette élection étant donné qu'on savait déjà que Vicky Blake (voir ci-dessous) envisageait de défier Grady de la gauche indépendante. . D'après ce que nous comprenons, il y a eu des dissensions au sein de l'UCU Left sur l'opportunité de présenter un candidat, mais Saira Weiner a finalement été sélectionnée.

En tant que socialistes révolutionnaires, on pourrait s’attendre à ce que nous préférions un candidat socialiste révolutionnaire comme Weiner. En effet, il n’y a pas grand-chose dans son manifeste avec lequel on puisse être en désaccord – en particulier sur la création de comités de grève de la base, aux niveaux local et national, pour diriger l’action. D’une part, Weiner a une histoire de bonne organisatrice au niveau local et à l’époque où elle était au NEC. Nous travaillons régulièrement avec les membres de l'UCU Left dans nos succursales et au-delà. D’un autre côté, des questions de responsabilité liées à son appartenance au Socialist Workers Party demeurent, en raison de la manière effroyable avec laquelle elle a traité les allégations d’abus sexuels et de harcèlement contre un membre dirigeant.

L'UCU Left a joué un rôle important au sein de l'UCU, offrant un espace organisationnel et politique aux militants de gauche. Cependant, et malgré le travail précieux de certains de ses membres élus, ses tactiques ne parviennent pas à trouver un écho auprès d’une couche plus large de membres. Un courant de base efficace aura besoin d’une base plus large. Nous continuerons à travailler avec les membres de gauche de l’UCU, mais l’impératif doit être de construire cette base plus large et nous espérons voir les membres de gauche de l’UCU s’engager dans cette voie.

Nous recommandons d'accorder un vote de deuxième préférence à Weiner.

Ewan McGaughey, indépendant

Ewan McGaughey semble confus quant à l'endroit où il se trouve et à ce qu'il fait. Son manifeste expose sa vision d’un secteur de l’enseignement supérieur transformé – très bien, sauf que le secrétaire général de l’UCU n’est pas le directeur général de l’UCEA. Le travail du secrétaire général est de mettre en œuvre et de représenter les décisions prises par les membres de l'UCU. Même s'il est précieux d'avoir une connaissance approfondie des idéaux d'un candidat, cela ne veut rien dire sans des détails concrets sur la manière dont il agira en tant que candidat. secrétaire général.

L'étendue des détails fournis par McGaughey à cet égard consiste en de vagues promesses d'améliorer les systèmes informatiques de l'UCU pour remporter les élections, de « montrer l'exemple » dans l'espoir d'influencer les employeurs, par exemple en garantissant que toute l'électricité utilisée par l'UCU est renouvelable, et pour accroître notre recours à – ou notre dépendance à l’égard – des poursuites judiciaires. Une telle approche suggère une conception inversée du syndicalisme, dans laquelle l’appareil syndical central est sa composante la plus importante, plutôt que sa base.

Nous ne préconisons pas de voter pour McGaughey.

Vicky Blake, indépendante

Vicky Blake est la candidate qui a le plus de chances de renverser Grady. Elle vient de gauche – ayant été partisane d’une grève discontinue à durée indéterminée, faisant grève quatre jours par semaine selon un schéma rotatif afin d’assurer un certain revenu aux grévistes – mais sans le bagage historique transporté par Weiner, et donc avec une plus grande probabilité de faire appel à des sections plus larges de membres. Elle est une organisatrice, négociatrice et militante expérimentée à plusieurs niveaux du syndicat, et son manifeste s'engage à respecter les structures démocratiques, à reconnaître les branches comme fondement de l'UCU et à relier les membres des différentes branches les uns aux autres dans les efforts de syndicalisation. Il existe un potentiel d'augmentation de l'activité personnelle des travailleurs dans le cadre de tels arrangements – certainement plus que sous le régime actuel.

Cependant, d'importantes inquiétudes existent autour de la politique de Blake, en particulier son approche ambiguë de la libération palestinienne. Son opposition aux motions de solidarité avec la résistance palestinienne au sein de sa branche et son soutien dans son manifeste à Standing Together – une organisation proscrite depuis par le mouvement BDS – indiquent une tendance ou une concession de terrain aux forces du sionisme libéral et de la normalisation, en particulier lorsque comparé au soutien explicite de Blake à la résistance armée en Ukraine. Nous n’avons rien à faire avec cela et nous nous opposerons à tout effort au sein de notre syndicat visant à normaliser le colonialisme de peuplement sous la direction d’un secrétaire général. À une époque où les membres palestiniens et ceux qui sont solidaires sont constamment attaqués, une position claire et sans équivoque est nécessaire.

Il existe également des risques liés au manque de base ou d’ancrage politique défini pour Blake. En 2019, certains d’entre nous ont célébré la victoire de Grady en tant que candidat indépendant grâce à une recrudescence de l’activité de la base. Depuis lors, nous n’avons vu qu’une dérive vers la droite, Grady étant désormais fermement aligné sur les sections les plus conservatrices de la bureaucratie de l’UCU. Sans pression cohérente, organisée et explicite de la part des militants au niveau des branches, l’histoire risque de se répéter.

Nous recommandons de voter pour Blake comme premier choix pour deux raisons : premièrement, elle offre un fort potentiel pour ouvrir un espace aux membres de la base pour façonner la stratégie et la politique syndicales, y compris sur les questions internationales ; et deuxièmement, d’un point de vue pratique, parce qu’elle est la candidate la plus susceptible de vaincre Grady depuis la gauche. Ce soutien essentiel s’accompagne toutefois de réserves cruciales. Plus important encore, un syndicat véritablement dirigé par ses membres ne peut être construit que par le bas. L’espace qu’ouvrirait une victoire de Blake doit être comblé, et nous devrons redoubler d’efforts pour construire une organisation indépendante de militants de base, capables d’élaborer une stratégie depuis la base. C'est la tâche qui nous attend, quel que soit le résultat de ce concours.



La source: www.rs21.org.uk

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