Rapport du GIEC : À quel point la migration climatique va-t-elle empirer ?

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À mesure que le niveau de la mer monte, que les températures deviennent insupportables et que les catastrophes s’aggravent, des dizaines de millions de personnes risquent de ne pas pouvoir rester là où elles se trouvent. Au-delà du bilan humain qu’elle entraînera, cette migration liée au climat est sur le point de perturber la stabilité économique et politique, ce qui pourrait alimenter les conflits.

Le dernier rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, l’unité de recherche sur le climat des Nations Unies, examine les conséquences de la hausse des températures moyennes pour les populations du monde entier. Le rapport de 3 600 pages fournit l’une des vues les plus nettes et les plus complètes d’un monde plus chaud, en particulier ce qui se passe lorsque les gens atteignent les limites de ce à quoi ils peuvent s’adapter et sont obligés de déménager. Le rapport constate que la plupart des migrations climatiques sont sur le point de se produire à l’intérieur des pays plutôt qu’à travers les frontières, et que certains effets du changement climatique pourraient en fait réduire la migration dans certaines régions. Cela contrecarre également les idées fausses sur les raisons pour lesquelles les gens se déplacent.

Depuis le dernier rapport majeur du GIEC en 2014, les auteurs ont déclaré avoir intégré davantage de sciences sociales dans leurs conclusions dans le dernier opus, leur donnant beaucoup plus confiance dans la façon dont ils pensent que le changement climatique va remodeler les lieux de vie. “La science semble être plus convergente à ce stade en termes de types de modèles de mobilité dont nous parlons”, a déclaré Kanta Kumari Rigaud, spécialiste principal de l’environnement à la Banque mondiale, dont les travaux sur la migration ont été cités dans le rapport du GIEC.

La migration induite par le changement climatique est déjà en cours et met les gens en danger. L’élévation du niveau de la mer, la sécheresse et les conditions météorologiques extrêmes ont forcé les gens à se déplacer dans des régions comme les îles du Pacifique, l’Afrique subsaharienne et l’Asie du Sud. Les pays riches connaissent également une migration liée au changement climatique, qui aggrave les inégalités existantes. Selon le rapport du GIEC, “Par le déplacement et la migration involontaire résultant d’événements météorologiques et climatiques extrêmes, le changement climatique a généré et perpétué la vulnérabilité”.

Depuis 2008, une moyenne de plus de 20 millions de personnes par an ont été déplacées par des phénomènes météorologiques extrêmes, dont beaucoup ont été exacerbés par le changement climatique, selon le GIEC. Même dans les scénarios les plus optimistes de réchauffement de ce siècle, ces pressions vont encore augmenter.

Mais la migration est un phénomène compliqué, et d’autres facteurs comme le développement économique et l’adaptation pourraient atténuer certains des facteurs qui incitent les gens à se déplacer. Les chercheurs reconnaissent qu’il est difficile de prévoir combien de personnes devront probablement déménager au cours des prochaines décennies et quels pays seront les plus touchés.

“La migration liée au climat devrait augmenter, bien que les moteurs et les résultats soient très spécifiques au contexte et qu’il n’existe pas suffisamment de preuves pour estimer le nombre de migrants liés au climat maintenant et à l’avenir”, selon le rapport.

Certains scientifiques avertissent également que la façon dont nous discutons de la migration climatique peut être trompeuse et conduire à des politiques qui aggravent les dommages pour les personnes les plus touchées par le changement climatique. Les causes et les impacts de la migration méritent une discussion beaucoup plus nuancée.

Plus la planète se réchauffe, plus les gens subiront de pression pour se déplacer

La migration est l’histoire de la civilisation humaine, et tout au long de l’histoire, les gens se sont déplacés pour une myriade de raisons. Mais ce qui distingue le changement climatique en tant que moteur de la migration, c’est qu’il oblige les gens à se déplacer involontairement et à un rythme et à une échelle sans précédent.

L’ampleur de la migration supplémentaire dépendra en partie de l’ampleur du réchauffement de la planète. Les chercheurs ont étudié ces changements potentiels de plusieurs manières. Rigaud a déclaré que son travail incorporait des projections de croissance démographique cartographiées dans le monde entier, puis appliquait les changements projetés au climat. Son équipe a examiné les effets ultérieurs sur des variables telles que les précipitations et la productivité des cultures, puis a modélisé la façon dont les gens se déplaceraient en réponse dans différentes parties du monde. En comparant ces projections avec et sans les effets du changement climatique, Rigaud et son équipe ont pu déterminer dans quelle mesure la migration a augmenté ou diminué en raison du réchauffement.

Le rapport du GIEC met en évidence plusieurs projections de déplacements et de migrations dues au changement climatique. Selon une estimation, entre 31 et 72 millions de personnes en Afrique subsaharienne, en Asie du Sud et en Amérique latine seraient déplacées d’ici 2050 en raison du stress hydrique, de l’élévation du niveau de la mer et des mauvaises récoltes, même dans le cadre d’un effort agressif pour réduire les émissions mondiales.

Le nouveau rapport a également analysé les prévisions de migration dans plusieurs régions et a constaté que les effets n’étaient pas cohérents ou répartis uniformément dans le monde. “L’Afrique pourrait avoir la plus grande échelle de migration induite par le climat à l’intérieur des pays”, a déclaré Rigaud. “Jusqu’à 85 millions [migrants] pourrait venir d’Afrique sub-saharienne.

Le changement climatique a rendu la migration plus probable dans certains endroits et a piégé des personnes dans d’autres. Au Kenya, l’augmentation des précipitations est liée à la réduction des déplacements ruraux-urbains, tandis qu’en Zambie, davantage de précipitations sont sur le point d’entraîner davantage de migrations. Au Ghana, des chercheurs ont découvert que la sécheresse avait fait en sorte que moins de résidents déclaraient qu’ils prévoyaient de déménager.

Mais les chercheurs ont noté qu’il y a d’autres facteurs à considérer au-delà du changement climatique. La migration est aussi une fonction de l’économie; les régions les plus riches du monde sont mieux à même de tenir bon face à la hausse des chaleurs et des températures plus élevées. “Il y a toujours des conditions socio-économiques et une gouvernance qui sont très pertinentes pour la façon dont les conflits violents ou la migration se produisent”, a déclaré Carol Farbotko, chercheuse adjointe à l’Université de la Sunshine Coast en Australie, dans un e-mail.

Le rapport du GIEC note également qu’il existe encore des lacunes importantes dans notre compréhension de la manière dont le changement climatique influencera la migration : « Des modèles locaux et régionaux plus détaillés sont nécessaires, intégrant les destinations des migrants et l’immobilité.

Les mythes et les idées fausses sapent les efforts pour faire face à la migration

Il y a un sous-entendu dans de nombreuses discussions publiques sur le changement climatique et la migration, qu’un monde plus chaud conduira des hordes de personnes à fuir les pays les plus pauvres pour des pays plus riches, menaçant la sécurité et l’économie de n’importe quel endroit où ils vont. Des institutions comme le département américain de la Défense décrivent la migration induite par le climat comme une menace potentielle pour la sécurité. Un tel cadrage a alimenté la panique médiatique et la xénophobie.

Mais ce récit est inexact et manque un contexte crucial, selon Farbotko. D’une part, le GIEC note que la grande majorité des migrations, dues au changement climatique ou à d’autres facteurs, se produisent à l’intérieur des frontières d’un pays.

Et tandis que le changement climatique peut exercer une immense pression pour se déplacer, la migration est souvent un dernier recours. Les gens font souvent tout ce qu’ils peuvent pour rester là où ils sont, selon Gabrielle Wong-Parodi, professeure adjointe de sciences du système terrestre à l’Université de Stanford. Il est donc difficile d’éloigner les gens des menaces probables telles que les incendies de forêt ou les inondations côtières.

“Les gens disent qu’ils vont déménager, mais il est peu probable qu’ils déménagent à moins qu’ils ne soient déplacés de force en réponse à un extrême lié au climat, comme la destruction de leur maison”, a déclaré Wong-Parodi.

D’un autre côté, cela signifie que les gens sont prêts à essayer de nombreuses stratégies différentes pour faire face aux effets du réchauffement, même dans des endroits précaires comme les îles confrontées à la montée du niveau de la mer. Aux Fidji, par exemple, le gouvernement s’emploie déjà à relocaliser les communautés côtières plus à l’intérieur des terres. Au Vanuatu, les responsables intègrent le changement climatique et la migration dans tous les aspects de leur prise de décision, y compris des secteurs comme le logement et l’éducation.

“Dans les deux cas, l’accent est mis sur les solutions nationales, et non sur le passage des frontières internationales”, a déclaré Farbotko.

Les partisans soutiennent que les pays riches qui ont contribué de manière disproportionnée au changement climatique sont confrontés à une plus grande obligation d’aider ceux qui en subissent les pires effets.
Ana Fernandez/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

Cela soulève la question épineuse de savoir qui devrait payer pour de tels programmes et combien les pays qui ont historiquement émis le plus de gaz à effet de serre devraient y contribuer. Les négociations internationales sur le climat ont déraillé à plusieurs reprises parce qu’elles n’ont pas réussi à s’entendre sur la manière dont les pays qui ont le plus profité de la combustion des combustibles fossiles devraient compenser ceux qui subissent actuellement les effets les plus graves du réchauffement.

Pourtant, certains gros émetteurs voient même les avantages des effets du réchauffement. Des pays comme l’Australie et la Nouvelle-Zélande font appel à la main-d’œuvre des îles du Pacifique pour aider à produire de la nourriture. Mais ils offrent peu d’options de relocalisation permanente pour les travailleurs de pays comme Tuvalu et Kiribati. L’Australie et la Nouvelle-Zélande manquent également à leurs obligations d’aider ces pays insulaires à s’adapter au changement climatique, selon Farbotko.

“C’est une forme de nationalisme climatique”, a-t-elle déclaré.

Certains chercheurs disent également qu’il vaut la peine de repenser la manière dont la migration est toujours présentée comme un problème, comme l’a écrit Giovanni Bettini, maître de conférences à l’Université de Lancaster qui étudie la migration, dans The Conversation :

L’idée qu’il faut « résoudre » la migration climatique est ancrée dans une vision de la mobilité comme pathologique, résultant d’un échec à se développer, à s’adapter au changement climatique ou à être plus résilient. Mais en réalité, la migration est un processus social, économique et politique ordinaire. Ce n’est ni bon ni mauvais en soi.

Une telle réflexion va dans le sens d’une moindre incitation à la peur et d’une plus grande coopération entre les pays. Dans certains cas, la migration peut même être mutuellement bénéfique.

Remodeler les attitudes d’une société envers les migrants est beaucoup plus facile à dire qu’à faire. Mais comprendre les facteurs réels qui obligent les gens à déménager pourrait aider les décideurs politiques à prendre des décisions plus humaines qui réduisent la souffrance plutôt que de l’aggraver.

La source: www.vox.com

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