Rencontrez le bibliothécaire socialiste candidat à la présidence de l’American Library Association

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L’histoire de la candidature ouvertement socialiste d’Emily Drabinski à la présidence de l’American Library Association (ALA) pourrait commencer à de nombreux endroits : sa politisation en tant qu’enfant faisant campagne contre les gobelets en polystyrène dans un magasin de yaourt glacé local, sa bourse de début de carrière sur la façon dont les matériaux queer sont catalogués dans les bibliothèques, ou ses interactions pendant la pandémie avec les usagers pour qui les bibliothèques sont une bouée de sauvetage essentielle. Mais vous pouvez aussi commencer l’histoire avec un sandwich.

En septembre 2011, Drabinski était bibliothécaire de la faculté à l’Université de Long Island (LIU). Elle était en grève avec le reste de son syndicat depuis quelques jours et assistait à une réunion au sujet d’une offre de contrat. Mais il n’y aurait pas beaucoup de discussions à ce sujet – les membres sont entrés pour trouver des documents sur leurs chaises, énumérant les points saillants de l’accord. Elle se souvient que les dirigeants syndicaux à l’avant de la salle ont dit aux participants qu’ils voteraient oui sur le contrat, que personne n’a même eu la chance de lire.

“Je me souviens d’être assis là à penser que je n’ai pas l’impression d’avoir mon mot à dire”, a raconté Drabinski.

Ce n’était pas ce à quoi on était censé se battre en solidarité avec les autres, un sentiment qui a été souligné par ce qui s’est passé ensuite : le président du syndicat a décidé de célébrer la ratification en apportant un très gros sandwich pour remercier “la communauté” – y compris la direction — pour leur soutien pendant la grève. Drabinski était livide.

« La lutte ouvrière est une lutte. Ce n’est pas un sandwich, dit-elle avec indignation. “J’étais tellement en colère contre le sandwich. Nous invitons l’administration à venir nous rejoindre pour un sandwich, comme si nous venions tous de vivre une reconstitution historique !

L’expérience a poussé Drabinski à devenir plus active au sein de la Fédération des professeurs de l’Université de Long Island, où ses compétences de bibliothécaire dans l’organisation et la prise de notes en ont fait une candidate naturelle pour le rôle de secrétaire. Mais si la première négociation de contrat qu’elle a vécue au LIU l’a convaincue de l’importance de bâtir une démocratie syndicale interne, une suivante mettra cette conviction à l’épreuve : en 2016, la section locale de Drabinski s’est retrouvée au centre de l’une des plus grandes histoires syndicales nationales. de l’année. Juste après l’expiration de leur précédent contrat syndical, la direction de LIU a mis la faculté en lock-out – annulant les chèques de paie, les régimes d’assurance maladie et faisant venir des briseurs de grève grappillés sur monster.com. (jacobin l’a interviewée au sujet du lock-out à l’époque.)

Drabinski n’avait jamais été victime d’une démonstration aussi puissante de puissance brute, du genre qui ne se soucie pas de savoir si vous vivez ou mourez. Compte tenu des prestations de santé annulées, ce n’était pas une métaphore – l’un des collègues en lock-out de Drabinski a perdu sa couverture car son conjoint à charge suivait un traitement contre le cancer. Drabinski a une fois de plus trouvé ses côtelettes de bureau étonnamment utiles pour planifier une riposte : dans les heures qui ont précédé le verrouillage, elle s’est empressée de déposer une demande de permis de porte-voix, a diffusé les coordonnées du président de l’université à ses collègues et a recherché des réponses à leurs demandes frénétiques. des questions.

Le syndicat a mobilisé des membres, des alliés et des étudiants à sa cause, obligeant la direction à mettre fin au lock-out en douze jours. Aucun sandwich n’a été partagé cette fois.

“J’ai appris combien de travail il faut pour monter une défense contre le pouvoir”, se souvient Drabinski. “J’ai appris à quel point il est crucial de rassembler les gens dans des moments comme celui-là. Vous devez faire une liste, vous devez écrire tous ceux qui sont impliqués et ont un intérêt, vous devez parler à chacun d’entre eux. Et vous devez amener chacun d’entre eux à parler à quelqu’un d’autre. Et les conversations que vous avez entre vous expliquent comment vous façonnez votre stratégie et comment vous trouvez comment transformer vos plaintes en demandes. C’est le travail de formation du pouvoir collectif.

C’est le genre de pouvoir dont Drabinski pense que tous les employés de bibliothèque ont besoin en ce moment. À un moment où les batailles de la guerre culturelle sont de plus en plus menées sur des questions de droite telles que la «théorie critique de la race», et où l’interdiction des livres et les biens publics de toutes sortes sont menacés, la bibliothèque est un site de lutte politique souvent négligé. Drabinski espère utiliser la présidence de l’ALA pour aider à renforcer la solidarité afin de défendre une institution sociale précieuse.

Drabinski vit à Brooklyn avec sa petite amie et leur fils. Mais elle rendait visite à de la famille dans l’Idaho alors que nous parlions un matin récent sur Zoom, le soleil se levant progressivement pour éclairer le salon au cours de l’appel. Elle était probablement disposée à programmer une entrevue aussi tôt sur la côte Est parce qu’elle a du pain sur la planche : bien que les bibliothèques soient parmi nos institutions du secteur public les plus appréciées et que l’ALA offre une large plate-forme en tant que principale organisation professionnelle des bibliothécaires. , l’association n’a jamais eu de président socialiste.

Pour devenir le premier, Drabinski devra l’emporter contre Kelvin Watson, un vétéran accompli et actuel directeur exécutif du Las Vegas-Clark County Library District, fonctionnant sur une plate-forme appelant à des partenariats public-privé et à une meilleure commercialisation des services de bibliothèque. Drabinski a contré l’expérience de leadership de Watson avec sa propre perspective sur deux décennies en tant que militante de gauche.

“Les gens ont vraiment besoin d’en savoir plus sur ce que font les bibliothèques”, a-t-elle déclaré à propos de la plate-forme de Watson. « Mais je crois que la façon d’amener les gens à comprendre pourquoi les bibliothèques sont importantes est d’engager les gens dans une lutte pour la juste part du salaire social. Ce n’est pas une question de meilleure publicité. C’est une sorte de liens plus forts entre les bibliothèques et nos communautés et les communautés que nous servons, et les luttes communes que nous avons tous – parce que nous souffrons tous de la mauvaise répartition des richesses.

Il est pratiquement impossible d’articuler la fonction et la valeur des bibliothèques sans ressembler à une boule de fromage, mais je le dois : les bibliothèques sont des institutions qui permettent aux communautés de mettre leurs ressources en commun pour partager des choses en commun. Je veux dire littéralement : les bibliothèques ne testent pas les ressources de la distribution de leurs biens, comme tant d’autres biens sociaux en Amérique, et les mettent plutôt à la disposition de tous. Les bibliothèques comprennent (mais sans s’y limiter) des bâtiments tangibles destinés à être utilisés par tout le monde : ce sont des structures à température contrôlée avec des chaises et des livres et des endroits pour faire pipi, où vous êtes autorisé à être sans rien acheter.

Et les bibliothèques se trouvent également être des points d’accès à la somme totale des connaissances humaines, où vous pouvez chercher des réponses à n’importe quelle question déjà posée et à celles qui ne l’ont pas été. Les bibliothèques suggèrent un droit universel d’apprendre et de se préparer à tout examen de qualification, de comprendre pourquoi vous vivez là où vous vivez et pourquoi vous devez travailler pour gagner votre vie et pourquoi c’est une bonne idée pour vous de voter ; devenir un expert des sauterelles sans jamais quitter votre ville, savoir ce que signifie votre nom de famille et à quelles guerres vos ancêtres ont probablement échappé, ramener à la maison une pile de DVD de Bruce Willis et les parcourir systématiquement dans l’ordre chronologique, et parcourir sans but, satisfaisant curiosités impulsives du berceau à la mort. Les bibliothèques sont à la fois immensément précieuses et peut-être tout aussi frivoles, car une vie bien vécue ne se limite pas aux choses utiles.

Pour Drabinski, c’est tout ce que les bibliothèques doivent être : sa vision futuriste des bibliothèques en est une dans laquelle elles remplissent les mêmes fonctions essentielles qu’elles remplissent déjà aujourd’hui. Ces fonctions – et quelles que soient les autres – dépendent des travailleurs : des personnes pour acquérir des matériaux, autoriser, organiser et classer la collection ; mettre en place des systèmes pour que les gens puissent trouver ce dont ils ont besoin ; gérer un protocole de partage complexe ; entretenir et conserver les objets et les préparer à être retrouvés.

Mais ces dernières années, l’austérité a rendu le travail plus difficile pour le bon fonctionnement des bibliothèques. L’ALA a perdu quelque six mille membres pendant la seule pandémie. Les congés dans des villes comme Philadelphie et El Paso sont devenus des licenciements permanents; des propositions similaires ont gagné du terrain à New York et à Los Angeles. Les postes sont restés ouverts. Les postes de bibliothécaire scolaire atterrissent fréquemment sur le billot lors des négociations budgétaires. Les États ont réduit les lignes budgétaires des bibliothèques publiques. Les établissements universitaires dont les revenus ont chuté pendant la COVID-19 réduisent fréquemment les services de bibliothèque. Une enquête récente auprès des employés des bibliothèques universitaires a révélé que 61 % des répondants s’inquiétaient des budgets et 53,9 % s’inquiétaient des pénuries de personnel.

Pendant ce temps, les bibliothèques qui ont réussi à maintenir les niveaux de dotation et de financement n’ont pas échappé au récent renouvellement d’un front relativement dormant de la guerre culturelle : les crises publiques et législatives de droite sur les titres de livres en circulation.

Les tentatives d’interdiction de livres ont été multipliées par quatre en 2021, avec plus de trois cents poussées à travers le pays centrées sur des titres tels que Le projet 1619 et Genre Queer. D’autres employés de bibliothèques ont été invités à étendre davantage leurs ressources, leur temps et leurs capacités en personnel en mettant en place des systèmes de distribution de tests COVID-19 à tout moment – un service crucial, bien sûr, mais qui ne reviendrait jamais aux bibliothèques si notre système de santé publique était suffisamment solide pour répondre aux besoins de la population.

C’est le nœud de l’argument que la campagne de Drabinski présente aux cinquante mille membres de l’ALA : la tendance générale ici n’est pas seulement un manque de respect du public pour les bibliothèques ou un échec du marketing, mais le fonctionnement du capitalisme lui-même. Et la seule façon de défendre les bibliothèques en tant que bien public, de s’assurer que les travailleurs ont une charge de travail équitable et bien rémunérée qui assurera le bon fonctionnement des institutions, et de s’opposer avec véhémence aux coups de poitrine réactionnaires sur les livres pour enfants est de mobiliser la force de travail de la bibliothèque travailleurs eux-mêmes.

Cela nécessitera le type d’organisation du travail dans lequel Drabinski a trouvé que les bibliothécaires étaient déjà doués lorsqu’elle a commencé son mandat de secrétaire du syndicat de l’Université de Long Island : établissement de listes, systématisation des détails et exploitation des réseaux de pairs au sein des lieux de travail et à travers le domaine. C’est déjà ainsi qu’elle mène sa campagne : lors des réunions hebdomadaires de la campagne Zoom, les bénévoles de sa campagne (organisés sous le hashtag #EmilyForALA) ont travaillé pour développer une analyse politique partagée, ont élaboré des plans pour aider les bibliothécaires à rejoindre l’ALA avant la date limite d’éligibilité, et ont délégué tâches pour obtenir le vote.

La campagne a même renforcé les types de liens dont dépendrait une mobilisation rapide en cas de lock-out ou de manifestation. Lors d’une réunion du jeudi soir à laquelle j’ai assisté, une douzaine de volontaires – l’un travaillant de nuit et se connectant avec des écouteurs entre de grandes piles de livres, un autre aux cheveux bleus et une bannière #EmilyForALA comme arrière-plan Zoom – ont discuté des autres réseaux ils pourrait puiser dans pour fouetter des votes encore indécis. Une femme a dit qu’elle discuterait de la candidature d’Emily avec tous les bibliothécaires de zine qu’elle connaissait, ce qui pourrait rapporter cinq à dix votes. Un étudiant de premier cycle qui travaillait à la bibliothèque de son collège s’est engagé à faire des percées auprès de ses propres collègues.

Pour sa part, Drabinski s’est engagée à soutenir ces efforts une fois qu’elle sera présidente, en affectant un budget discrétionnaire à la formation des organisateurs. Et elle utilisera la grande plate-forme de l’ALA pour défendre avec passion les biens publics en général – et le rôle des travailleurs dans leur sécurisation.

“Je pense que ce que l’ALA pourrait faire, c’est apprendre aux gens à organiser une conversation”, a-t-elle déclaré. “Mais surtout, le président est la personne qui répondra à une attaque dans le New York Fois sur l’expertise et l’autorité des travailleurs de la bibliothèque. Nous avons besoin d’un président dont les déclarations publiques seront du côté travailliste, qui aura un ton socialiste. Il y a un réel appétit pour ça en ce moment. »



La source: jacobinmag.com

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