Rencontrez le groupe de capitalistes macabres hantant le Canada

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Soyez vigilant : des goules terrifiantes arpentent les rues du Canada cet Halloween. Menées par une soif insatiable de profit, de prestige ou de privatisation, ces bêtes rôdent dans les country clubs et les groupes de réflexion. Vêtus de costumes de sport Ermenegildo Zegna ou de vêtements de soirée décontractés, ils cherchent du sang neuf. Leur avarice ne connaît pas de limites ; leur vénalité aucune honte. Vous pensez que la pandémie les a arrêtés ? Au contraire, cela les a rendus plus audacieux.

Ce sont leurs histoires.

(stocks libres / Unsplash)

Né avec une cuillère en argent dans la bouche et un gilet à carreaux sur la poitrine, Galen Weston Jr a fréquenté une école privée, l’Université Harvard, puis l’Université Columbia avant de prendre les rênes de Loblaw Companies Ltd. – le géant de l’épicerie et de la vente au détail de son père – en 2006.

Galen Weston Jr dans ce qui peut être ou non un costume de Harry Potter en 2011. (Jason Paris / Wikimedia Commons)

Sa vie professionnelle a été marquée par une série de catastrophes. Il a présidé l’entreprise en 2013 lors de la tragédie de l’usine Rana Plaza au Bangladesh, où la marque de vêtements de Loblaw, Joe Fresh, fabriquait des vêtements. Ne vous inquiétez pas que cette calamité ait affecté négativement notre méchant, rassurez-vous ! Non seulement les victimes bangladaises et les familles des victimes qui ont tenté de poursuivre Loblaw au Canada ont vu leur poursuite rejetée, mais elles ont été obligées de payer à Loblaw 1 million de dollars pour les frais juridiques encourus!

En 2017, Galen a admis le tristement célèbre scandale de fixation des prix de l’entreprise. Loblaws — de mèche avec le reste des membres de l’oligopole alimentaire du Canada — a fait grimper les prix de certains produits de panification pendant quatorze ans. Leur pénitence pour avoir arnaqué des gens ordinaires pendant près d’une décennie et demie ? Cartes-cadeaux de 25 $ pour les clients — des cartes-cadeaux qui n’étaient offertes qu’aux clients qui prenaient le temps de déclarer avoir acheté du pain trop cher.

Weston Jr a également été au premier plan dans la lutte contre la hausse du salaire minimum prévue en Ontario à 15 $ l’heure, faisant du lobbying auprès du gouvernement en 2017 et criant régulièrement pauvre dans la presse. Loblaw est également apparu cette année-là dans les Panama Papers, après avoir délocalisé ses bénéfices à la Barbade. Comme d’autres chaînes pendant la pandémie, à l’été 2020, Loblaw a réduit la prime temporaire de « héros » de 2 $ de l’heure accordée aux travailleurs de première ligne quelques mois plus tôt.

La répréhensibilité de Weston Jr est liée à une longue histoire de cupidité et de skulduggery dans sa famille – brisant avec enthousiasme les syndicats, supprimant les salaires, échappant aux impôts et étendant leur empire. La valeur nette de leur famille actuelle s’élève à environ 7 milliards de dollars, une fortune qui leur a permis de bavarder avec la famille royale et de construire des palais en Floride. En plus de ses méfaits au travail, le penchant de Weston Jr pour s’habiller stupidement confond ses ennemis et déshonore la décence vestimentaire. Pensez à Dracula sans décorum ni panache.

S’il y a jamais eu un avatar pour le marché du logement punitif du Canada, c’est Daniel Drimmer. Le PDG de Starlight Investments, le plus grand propriétaire du Canada, Drimmer gère des actifs d’environ 20 milliards de dollars. L’entreprise possède d’innombrables unités locatives et propriétés au Canada et aux États-Unis.

Daniel Drimmer de Starlight Investments.

La première incursion majeure de Drimmer dans l’investissement immobilier a commencé en 1994 avec sa société TransGlobe. Tout au long des années 2000, TransGlobe s’est forgé une réputation de seigneur des bidonvilles notoire : d’un océan à l’autre, leurs locataires souffraient de moisissures, d’infestations, d’infrastructures dangereuses, de fuites, de problèmes de chauffage et d’air, de réparations négligées et, dans un cas, de niveaux toxiques d’amiante.

Les activités actuelles de Starlight comprennent les « rénovations » (lorsqu’un propriétaire procède à l’expulsion d’un immeuble en s’engageant à effectuer des rénovations majeures dans les unités), en doublant les prix des loyers pour les nouveaux locataires et en essayant souvent de facturer des augmentations de loyer supérieures aux lignes directrices pour les locataires existants. L’entreprise vise à extraire autant de richesses que possible des pauvres – un chupacabra des temps modernes qui attend dans le noir pour se régaler de la classe des locataires.

Tout au long de la pandémie, les propriétés Starlight ont été le théâtre de combats d’expulsion et d’organisation des locataires. Les manifestations étaient en réponse au refus de l’entreprise de négocier les loyers pendant le chaos précoce causé par COVID-19 ainsi qu’aux problèmes structurels habituels, aux infestations et à la négligence de leurs logements locatifs. Les locataires ont organisé des grèves des loyers et d’autres actions contre l’entreprise, même faire une visite au manoir torontois de Drimmer à Forest Hill.

Depuis les années 1990, Drimmer a joué un rôle déterminant dans la direction de l’économie rentière du Canada et a construit un empire – contre vents et marées (fuites) – aux dépens de tous les autres.

(Sabina Music Rich / Unsplash)

David Cronenberg souhaite seulement pouvoir créer une créature aussi odieuse que l’ancien premier ministre de l’Ontario Mike Harris, le cerveau en spaghetti derrière la « Révolution du bon sens » (CSR). Au milieu des années 90, arguant du fait que le gouvernement était devenu trop pléthorique – et que les gens étaient trop contents de vivre de l’allocation – Harris a mené une guerre implacable contre les pauvres. Il a étranglé les programmes sociaux et les réglementations et réduit les impôts pour créer les meilleures conditions possibles pour la classe des affaires. Attisant l’ire des syndicats et des travailleurs, la RSE a provoqué de grandes grèves — notamment dans le secteur public — ainsi que les Journées d’action historiques. Cette résistance a forcé Harris à reculer – ou, comme l’a dit un commentateur, à « cligner des yeux », accordant un répit momentané à son regard de gorgone.

Mike Harris en 2014. (Wikimedia Commons)

Bon nombre de ses décisions politiques ont conduit directement à la mort et à la misère : lui et son cabinet ont remplacé l’aide sociale par le « workfare » et ont détruit l’aide sociale, entraînant la mort très médiatisée de Kimberly Rogers. Après la déréglementation et la privatisation du traitement de l’eau en Ontario, un E. coli L’épidémie à Walkerton a tué sept personnes – une catastrophe pour laquelle Harris a déclaré qu’il était «responsable» dans la presse, faisant résonner une note de Jekyll dans son mandat par ailleurs à Hyde.

Harris a également lancé la tendance à la déréglementation des soins de longue durée (SLD), une décision qui, combinée aux coupures successives d’autres gouvernements, a entraîné une détérioration rapide de la qualité des soins dans les foyers pour personnes âgées. Les conséquences de ces développements se sont pleinement concrétisées pendant la pandémie, les foyers du secteur privé subissant des résultats COVID-19 « significativement pires » que ceux à but non lucratif – à la fois des cas plus élevés et des décès.

Mais Harris n’a pas seulement aidé à préparer le terrain pour la misère des soins de longue durée; il en a profité. En tant que membre à temps partiel du conseil d’administration du géant des SLD Chartwell Retirement Residences – un poste qu’il a occupé seulement deux ans après avoir quitté ses fonctions – il gagne un salaire à six chiffres et possède des millions d’avoirs.

Qu’il s’agisse d’enrichir ses copains ou de diaboliser les bénéficiaires de l’aide sociale, Harris a passé trente ans de sa vie en tant que comparse le plus utile du secteur privé ontarien – un chacal assoiffé de sang étanche sa terrible soif avec des larmes humaines.

Avant d’entrer en politique, le grand patron du Parti populaire du Canada (PPC) Maxime Bernier a passé quelques décennies à compter des haricots dans la finance et à représenter les nécessiteux en tant qu’avocat au sein du cabinet d’avocats d’affaires McCarthy Tétrault LLP. En 2006, il s’est présenté dans la circonscription québécoise de Beauce — que son père a représentée de 1984 à 1997 — et s’est joint au cabinet du Parti conservateur de Stephen Harper, où il a réalisé à peine plus qu’une petite quantité de trucs ennuyeux.

People’s Party of Canada leader Maxime Bernier in 2017. (Parti conservateur du Québec / Wikimedia Commons)

Après l’échec d’une candidature à la direction du Parti conservateur du Canada (PCC) en 2017, cependant, Bernier s’est mis à comploter sur le pivot qui allait définir sa carrière. Il a commencé à attaquer la promotion du multiculturalisme, tweetant avec colère à propos d’un clip mettant en vedette le « culte de la diversité » de Justin Trudeau. Il est allé joyeusement faire la guerre avec l’idée de « faire vivre parmi nous des gens qui rejettent les valeurs occidentales fondamentales telles que la liberté, l’égalité, la tolérance et l’ouverture ». Il a officiellement quitté le PCC, invoquant des divergences idéologiques insolubles, et a formé le PPC populiste de droite.

Sa campagne de 2019 s’est concentrée sur la réduction de l’immigration et la lutte contre le multiculturalisme, l’économie libertaire, la réduction des impôts et l’ignorance du changement climatique. Il a perdu mais est revenu aux élections de 2021 enhardi: Bernier et le PPC ont pris de l’importance en opposition aux blocages et aux vaccins – Bernier a été arrêté et condamné à une amende pour avoir assisté à des manifestations anti-vaccination. Bien qu’aucun candidat du PPC – y compris Bernier lui-même – n’ait réussi à remporter un siège, le PPC a remporté un nombre non négligeable de huit cent mille voix, ayant capturé une partie importante du vote de droite populiste lésé.

Transformé de laquais du CPC incitant à bâiller à superstar du PPC, Bernier s’est situé au centre de l’ethnonationalisme raciste et libertaire – maintenant en ascension fulgurante au Canada. Ses braiments xénophobes sont bien plus effrayants que les sifflements de zombies ou les hurlements de loup-garou.

Cette liste non exhaustive de personnages surréalistes et écailleux devrait garder les citoyens en alerte cet Halloween. Leurs désirs lâches et décomplexés – mis à nu par un virus mondial destructeur – terrorisent librement leur pays et leurs communautés. Les masques de leurs visages ne sont peut-être pas accrochés aux murs de Party City, mais ne vous y trompez pas : ces goules doivent être prises au sérieux.



La source: jacobinmag.com

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