Rencontrez le MAGA Stalwart qui ne sait rien sur le point de prendre le contrôle des universités de Géorgie – Mother Jones

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Illustration de Mère Jones; Oliver Contreras/SIPA USA/AP, Tomasso DeRosa/AP

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L’année dernière, frais après avoir servi un mandat complet en tant que secrétaire à l’Agriculture sous l’administration Trump, Sonny Perdue a commencé à chercher un autre poste de prune: la direction du système universitaire de Géorgie.

Magnat de l’agro-industrie, Perdue est surtout connu pour son travail politique en tant qu’ancien gouverneur de Géorgie pendant deux mandats au cours duquel il a demandé des réductions de salaire pour les enseignants ; nostalgie exprimée pour la Confédération; lois pionnières sur la suppression des électeurs; a répondu à une sécheresse brutale en organisant une cérémonie publique pour « prier pour la pluie » ; et promu des politiques qui ont rendu la vie misérable pour les immigrants. Alors qu’il dirigeait l’USDA, il a nié le changement climatique (notamment en prenant le temps d’enterrer la recherche financée par des fonds publics à ce sujet) ; vidé une institution fédérale clé de recherche agro-économique; tenté de limiter l’aide alimentaire; et réduire les salaires des travailleurs agricoles au plus fort de la pandémie.

Pourquoi serait-il qualifié pour diriger l’un des premiers systèmes d’enseignement supérieur public du pays ? Les faits saillants de sa carrière n’incluent aucun élément lié à l’administration universitaire. Au-delà de la Géorgie, son mandat à l’USDA consistait souvent à maintenir une profonde révérence pour Donald Trump. Il a même apparu lors d’un rassemblement du 6 novembre 2020 en Géorgie, où il a fait écho à de fausses accusations de fraude dans le décompte des voix pour l’élection présidentielle des États. Pourtant, cette semaine, Perdue a réalisé son souhait. Après un processus dramatique de plusieurs mois, suite aux protestations des professeurs, des étudiants et d’une agence d’accréditation universitaire, le conseil d’administration du système universitaire de Géorgie a choisi Perdue comme seul finaliste pour le poste de chancelier, s’assurant pratiquement qu’il ‘ obtiendrai le travail.

Les régents sont sélectionnés par le gouverneur de l’État, et la plupart des membres actuels servent avec l’aimable autorisation de l’actuel gouverneur républicain Brian Kemp. Kemp a vigoureusement plaidé pour l’ascension de Perdue au poste de chancelier, même s’il est enfermé dans un combat primaire acharné avec le cousin et partenaire commercial de Sonny, David Perdue. Tout compte fait, la principale qualification de Sonny Perdue pour ce poste auguste semble être d’avoir longtemps été le patron politique de Kemp. En 2010, à la fin du mandat de Perdue en tant que gouverneur, il a nommé Kemp au poste de secrétaire d’État de Géorgie, un poste normalement élu qui avait été libéré. Cette décision a fait de Kemp une étoile montante de la politique géorgienne, le propulsant sur la voie qui le ferait finalement gouverneur.

Tapping Perdue n’est pas le seul acte provocateur récent du conseil d’administration empilé par Kemp. En octobre, il a voté pour modifier ses politiques de manière à permettre de licencier des professeurs titulaires sans audience de licenciement. L’Association américaine des professeurs d’université a dénoncé cette décision comme “une attaque contre la titularisation et la liberté académique”.

Avec une inscription 340 000, le système universitaire de Géorgie abrite 26 écoles, dont de grands instituts de recherche, l’Université de Géorgie et Georgia Tech, et trois universités historiquement noires : l’État de Savannah, l’État d’Albany et l’État de Fort Valley. À quoi cela ressemblera-t-il sous un chancelier perdu ?

Dans une interview avec le Atlanta Journal-Constitution en juin 2021, dans le feu de l’action pour décrocher le poste, Perdue “a largement parlé de son désir de promouvoir les” valeurs “conservatrices dans le système d’enseignement supérieur”, a raconté le journaliste Greg Bluestein; et parlait vaguement de guider le système universitaire à travers une « révolution culturelle » sur les campus universitaires de l’État.

Si Perdue envisage de transformer le système universitaire de Géorgie en un bastion de droite, il bénéficiera d’un large soutien au sein de la législature de l’État, déclare Scott Reynolds Nelson, professeur d’histoire de la Georgia Athletic Association à l’Université de Géorgie et auteur de le nouveau livre Océans de céréales : comment le blé américain a refait le monde. “Faire de Sonny Perdue le chancelier ne sapera pas seulement la mission de recherche de l’Université de Géorgie, cela entravera également notre mission d’enseignement”, a déclaré Nelson. “Son désir de déplacer l’USG dans une direction plus conservatrice est lié à une stratégie républicaine plus large pour emmêler les universités avec des expéditions de pêche législatives dans tout ce que nous faisons.”

Comme exemple d’escapades législatives qui pourraient plaire à un chancelier perdu, Nelson a cité une remarquable lettre de 11 pages, datée du 4 février et signée par le représentant de l’État républicain David King, à l’actuelle chancelière par intérim Teresa MacCartney. Dans ce document, King – écrivant en sa qualité de président du sous-comité supervisant les dépenses publiques de l’enseignement supérieur de l’État – a exprimé sa grave préoccupation concernant «les efforts représentés par l’augmentation de la diversité institutionnelle, de l’équité, de l’inclusion, du plaidoyer et de l’activisme» sur les campus du système. “Alors que ce dernier peut être facialement [sic] objectifs louables, nous avons été informés que ces efforts dans la pratique aboutissent souvent à une utilisation inappropriée et/ou abusive des ressources de l’État… exposant potentiellement le système à une série de conséquences négatives, y compris une responsabilité légale importante », a-t-il poursuivi.

La lettre poursuit en demandant que chacune des 26 écoles du système remette une liste nommant tous les employés qui passent plus de la moitié de leur temps à « faire avancer, défendre ou soutenir directement » une série de causes, y compris la « justice sociale » et « l’anti- racisme.” Et il ordonne aux présidents des universités du système de se rendre disponibles pour comparaître aux audiences législatives “au cas où le sous-comité aurait des questions concernant les informations demandées”.

Alors qu’un chancelier intéressé à défendre la liberté académique pourrait repousser de telles demandes de la part de la législature, a déclaré Nelson, l’histoire de Perdue en tant qu’opérateur politique de droite suggère qu’il est ouvert à les satisfaire.

La lettre de King a été déposée au milieu d’une série de projets de loi dans la maison d’État conçus pour dicter ce qui peut et ne peut pas être enseigné dans les universités publiques de l’État. L’une, introduite en janvier, interdirait l’enseignement, à tous les niveaux de l’enseignement public géorgien, de “concepts qui divisent”, y compris l’idée que “les États-Unis d’Amérique et l’État de Géorgie sont fondamentalement ou systématiquement racistes”. Son parrain, le sénateur républicain Bo Hatchett, est proche de Perdue, qui a participé à un événement de campagne pour sa réélection en décembre.

“L’USG est dans une situation périlleuse”, déclare Matthew Boedy, professeur agrégé d’anglais à l’Université de Géorgie du Nord et président de la branche géorgienne de l’Association américaine des professeurs d’université (AAUP). “Il a vidé le mandat, et maintenant nous sommes confrontés à un chancelier qui a enterré la recherche sur le changement climatique, et dont le meilleur argument de vente en tant que chancelier est qu’il est ami avec des législateurs qui tentent actuellement de détruire la liberté académique.” Il a ajouté : « Nous avons besoin d’un chancelier qui défende l’enseignement supérieur. Sonny n’est pas cette personne.



La source: www.motherjones.com

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