Rencontrez le réfugié socialiste candidat au Sénat australien

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Quelque chose de spécial s’est produit à Melbourne à l’approche des élections fédérales : des centaines de personnes qui ne peuvent pas voter ont néanmoins fait campagne. La plupart des partis politiques ne montrent aucun intérêt à les organiser, mais la campagne d’Aran Mylvaganam est différente. Se présentant comme candidat au Sénat des socialistes victoriens, Aran est un ancien réfugié – et sa campagne a mis l’accent sur la population réfugiée de la ville. Sans le droit de voter, et encore moins de se présenter comme candidats, beaucoup d’entre eux espèrent que faire partie de la campagne amplifiera leur voix.

En 1997, Aran est venu en Australie du Sri Lanka en tant que réfugié non accompagné de treize ans, puis a cofondé le Tamil Refugee Council. Il s’est également battu pour les droits des travailleurs en tant qu’organisateur syndical auprès du Syndicat du secteur financier et du Syndicat des travailleurs australiens (AWU). Il considère la campagne électorale comme une extension de son activisme au cours de la dernière décennie. Une journée dans la campagne d’Aran est un aperçu de la vie de dizaines de milliers de personnes que les principaux partis ignorent systématiquement au mieux et attaquent au pire.

Dans tout le pays, plus de trente mille personnes bénéficient de visas de transition, délivrés alors que leur statut d’immigration est en cours d’évaluation ou de contestation. Beaucoup d’autres ont des visas de protection temporaire, qui reconnaissent généralement que le titulaire est un réfugié mais l’obligent à rétablir toutes les quelques années qu’il mérite une protection.

Le résultat est une vie instable en permanence et un avenir incertain. « Nous avons vécu toute notre vie en tant que réfugiés », déclare une jeune femme lors d’une des nombreuses visites à domicile d’Aran. « Et nous sommes toujours des réfugiés ici. Je suis très préoccupé par le fait que mes enfants soient confrontés à la même vie. La plupart des personnes à qui nous parlons ne veulent pas que leur nom apparaisse sur papier, de peur de compromettre leur statut de visa.

À St Albans, dans l’ouest de Melbourne, une famille de cinq personnes partage une maison de quatre chambres avec un autre homme, Thusi. Peu meublé et avec des sols carrelés, le loyer est de 2 000 $ par mois. Le père doit subvenir aux besoins de toute sa famille, mais, comme la plupart des personnes bénéficiant d’un visa passerelle, il ne peut trouver que des petits boulots. Ses deux frères ont disparu. Ils étaient membres des Tigres tamouls, le mouvement de libération nationale qui a dominé la politique du nord et de l’est du Sri Lanka des années 1980 jusqu’à ce qu’il soit anéanti, avec des dizaines de milliers de civils, par l’armée en 2009. La mère était aussi un Tigre il y a vingt ans. « Nous voulons obtenir les mêmes droits que tout le monde », dit-elle. « Nous voulons vivre une vie normale. Nous savons qu’Aran sera une voix pour nous.

Thusi est arrivé par bateau en 2012, alors qu’il avait vingt-deux ans. Le gouvernement a également rejeté sa demande d’asile. Né en Inde de parents réfugiés, il n’est ressortissant d’aucun pays et n’a jamais mis les pieds au Sri Lanka. « Le gouvernement a dit qu’il m’expulserait. Mais je demande où allez-vous me déporter ? Je suis apatride. Thusi était délégué syndical chez Bingo Recycling, un lieu de travail qui a connu de nombreux griefs au fil des ans. C’est ainsi qu’il connaît Aran, qui a organisé le lieu lorsqu’il était à l’AWU. Cette collaboration antérieure est la raison pour laquelle Thusi prend aujourd’hui dix panneaux de jardin socialistes victoriens pour les installer chez des amis.

A quelques rues de là, dix personnes se sont rassemblées pour écouter Aran parler. Ils ont également des visas relais et leurs enfants nés en Australie sont apatrides. Selon les membres du rassemblement, il y en a probablement une autre centaine dans la région avec des visas de transition – et ce ne sont que les Tamouls. Tout le monde prend des pancartes à mettre en place et écrit ses coordonnées sur une liste de bénévoles. Peu de gens se considéreraient comme des socialistes – le nationalisme tamoul domine toujours plus d’une décennie après la défaite de la guerre de libération. Pourtant, ils sont précisément le genre de personnes qui pourraient former la base d’un parti socialiste. Tout ce qu’il faut, ce sont plus d’organisateurs et de dirigeants comme Aran, qui sont prêts à s’engager dans le genre de travail patient, éducatif et collaboratif qui relie les difficultés quotidiennes à l’organisation de base, informé par une critique du capitalisme et des politiques socialistes.

Formé en 2018, les socialistes victoriens ont contesté les élections de l’État victorien, dans l’espoir de remporter un siège à la chambre haute. Le parti naissant est arrivé quatrième sur dix-huit lors des votes de première préférence dans le district métropolitain du nord de Melbourne, composé de cinq membres. Les accords préférentiels, en grande partie entre les micro-partis de droite, ont donné le siège à un candidat qui avait remporté une fraction du vote des socialistes victoriens.

Ce qui s’est vraiment démarqué, cependant, c’est la capacité du parti à remporter des votes forts allant jusqu’à 10%, à la fois dans les quartiers du centre-ville dominés par les Verts et dans les quartiers travaillistes des cols bleus des banlieues extérieures. Au cours de cette campagne, des centaines de bénévoles ont frappé à près de cent mille portes, mis en boîte aux lettres plus de trois cent mille foyers et posé quinze mille affiches. Sept cents personnes se sont portées volontaires pour tenir les kiosques le jour des élections. Depuis lors, le parti a maintenu son vote et obtenu l’élection d’un conseiller local dans l’ouest de Melbourne.

Le parti est plus ambitieux dans cette élection fédérale, se présentant à onze sièges fédéraux dans le nord et l’ouest de Melbourne. Kath Larkin, organisatrice du parti et candidate au siège du centre-nord de Cooper, affirme que 250 à 300 bénévoles ont été actifs pendant le pré-scrutin; elle espère que 700 personnes ou plus se mobiliseront le jour des élections. Parmi ceux-ci, elle s’attend à ce que jusqu’à 200 soient des réfugiés.

Le message du parti est simple : “Les gens avant le profit”. La richesse totale détenue par les 20 % d’Australiens les plus riches était quatre-vingt-dix fois supérieur à celui détenu par les 20% inférieurs, selon des estimations publiées dans une étude conjointe de 2020 par le Conseil australien des services sociaux et l’Université de Nouvelle-Galles du Sud. Oxfam affirme que les 47 milliardaires australiens ont doublé leur richesse collective pendant la pandémie pour atteindre 255 milliards de dollars.

Les politiques des socialistes victoriens transformeraient cet état de choses en imposant un impôt unique sur la fortune de 50 % sur les actifs personnels de plus de 10 millions de dollars, un impôt sur la fortune de 80 % sur les actifs personnels de plus de 40 millions de dollars et un impôt unique de 99 % sur la fortune de tous. actifs personnels de plus de 100 millions de dollars. La plate-forme du parti plaide également pour la reconstruction de l’État-providence, le renforcement des syndicats, le soutien à la souveraineté indigène et une série d’autres revendications qui, prises ensemble, construiraient une Australie socialiste.

L’élément le plus important d’un parti socialiste, cependant, n’est pas sa plate-forme mais son engagement à organiser et à amener les gens à se battre pour la justice maintenant. En ce sens, se présenter aux élections, c’est aussi construire une solidarité qui puisse perdurer après le dépouillement des votes.

Vous pouvez le voir dans la campagne d’Aran. Un refrain commun est que le statut de visa précaire rend impossible d’obtenir autre chose que des emplois au bas de l’échelle. Les employeurs voient souvent les détenteurs de visas temporaires comme une opportunité, leur versant des salaires illégalement bas. Dans un cas, quelqu’un qu’Aran aidait recevait 8 dollars de l’heure en tant qu’ouvrier de cuisine, 12 dollars de moins que le salaire minimum. D’autres employeurs refusent « d’investir » ; c’est-à-dire qu’ils n’offriront pas d’emplois nécessitant une formation à des personnes susceptibles d’être expulsées dans quelques mois ou quelques années.

C’est une démonstration claire du lien entre le racisme et la lutte pour les droits au travail. Comme Aran le soutient constamment, le racisme et les autres formes de fanatisme ne sont pas seulement mauvais pour leurs cibles et leurs victimes, mais pour la classe ouvrière dans son ensemble.

« La campagne des Victorian Socialists consiste à donner vie à un slogan que j’ai appris dans le mouvement syndical : ‘Touchez-en un, touchez tous’ », dit-il. “Peu importe votre couleur de peau, votre religion, votre sexe ou votre âge, nous voulons rassembler les travailleurs pour lutter pour nos droits collectifs et réduire l’inégalité des richesses qui entache notre société.”

Le téléphone sonne fréquemment ; Aran a au moins dix appels manqués de la première moitié de la journée. C’est parce que lorsqu’il rencontre des gens, il ne leur demande pas seulement de voter pour lui. Il organise, aide à résoudre les problèmes et donne des conseils. C’est une tentative continue de faire valoir que les problèmes individuels et personnels sont des problèmes politiques qui ne peuvent être résolus qu’avec le courage et la détermination que la solidarité collective construit.

Mano a également rejoint Aran pour la seconde moitié de la journée. Activiste du Conseil des réfugiés tamouls et membre des Tigres pendant une décennie, Mano est légalement aveugle et, selon Aran, “l’un des meilleurs organisateurs que vous verrez”. Il est sur un visa Safe Haven Enterprise qui expire bientôt, un autre type de visa de protection temporaire qui oblige le titulaire à travailler ou étudier dans la région de l’Australie, loin des réseaux de soutien établis des villes.

“J’avais été en contact avec Aran fin 2012, quand j’étais à Wickham Point [a refugee prison in Darwin, now closed]. Nous étions des centaines là-bas. Beaucoup d’entre nous ont été renvoyés au Sri Lanka par le gouvernement travailliste », témoigne Mano. Comme il continue à expliquer,

Nous avons trouvé le numéro de téléphone d’Aran en ligne, nous sommes entrés en contact avec lui et avons essayé de lui faire arrêter les déportations. Le gouvernement a réussi à expulser certaines personnes. Mais heureusement, grâce au travail effectué par Aran et d’autres militants à Sydney, nous n’avons pas été expulsés et nous avons finalement été relâchés dans la communauté. Quand nous sommes sortis, beaucoup d’entre nous ont été relâchés dans des maisons vides. C’est Aran qui a ensuite aidé. Pas seulement moi. J’ai entendu beaucoup de gens dormir par terre à cette époque et ils m’ont tous dit que c’était Aran qui leur avait livré des meubles.

Dans le même ordre d’idées, d’autres membres des Socialistes victoriens ont fait campagne au cours des 18 derniers mois pour assurer la liberté des réfugiés Medevac qui, jusqu’en avril de cette année, étaient emprisonnés indéfiniment au Park Hotel, à Carlton.

Un siège au Sénat serait une plate-forme formidable à partir de laquelle construire un mouvement socialiste plus important, et un bureau au Sénat constituerait un espace d’organisation parfait pour les campagnes communautaires et syndicales de base. Faute de financement et d’infrastructure des principaux partis, il est peu probable que les socialistes victoriens gagnent. Mais cela ne fera pas de la campagne un échec. “En fin de compte, ce qui compte, c’est qui organise”, déclare Aran.

Cette élection est une bonne opportunité, mais la campagne ne peut pas se terminer le jour de l’élection. Cela se termine lorsque nous obtenons la liberté pour toutes les personnes à qui nous avons parlé aujourd’hui. Cela se termine lorsque nous avons un monde qui fonctionne pour tout le monde.



La source: jacobinmag.com

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