Résistance, calamités et pillages dans une banlieue de Kyiv | Guerre russo-ukrainienne

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Makariv, Ukraine – L’avion russe était juste au-dessus de Yuri Dovgan.

Un instant après que le maigre de 56 ans se soit accroupi sur un asphalte glacé et glissant et ait fermé les yeux d’horreur, le Su-25 avec ses ailes peintes en vert et blanc a largué une bombe qui a explosé à quelques mètres de lui.

L’explosion assourdissante a froissé et éventré une maison en bois à deux étages, dont le propriétaire s’était enfui quelques heures plus tôt. Il a laissé un cratère de plusieurs mètres de profondeur qui reste béant dans une prairie luxuriante couverte d’herbes et de fleurs jusqu’aux genoux.

L’onde de choc a plié le mur d’une autre maison à quelques mètres de Dovgan, l’a projeté au sol et l’a traîné sur 2 mètres.

Le combattant de la “défense territoriale”, ou des milices volontaires qui ont proliféré dans toute l’Ukraine, souffre toujours de la contusion qui a endommagé son ouïe le 9 mars.

“C’était comme un millier de grillons dans mes oreilles”, a déclaré Dovgan à Al Jazeera.

L’avion a fait demi-tour pour larguer d’autres bombes, mais a été abattu au-dessus de la forêt gelée.

Yuri Dovgan près d’un cratère laissé par une bombe russe [Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

Les envahisseurs chassés

La Russie envahit l’Ukraine le 24 février, envoyant une partie de ses troupes encercler Kyiv.

Certains ont traversé la ville de Dovgan, Makariv, située à 58 km (36 miles) à l’ouest de la capitale ukrainienne. Ils sont arrivés avec des dizaines de chars et de véhicules blindés, avec un rugissement fracassant et assourdissant, dans l’espoir de s’emparer de Kyiv.

Mais leurs espoirs, inspirés par la propagande, que les forces ukrainiennes fuiraient ou se replieraient, que les civils accueilleraient les « libérateurs » à bras ouverts et que le gouvernement du président Volodymyr Zelenskyy serait renversé, ne se sont jamais réalisés.

Les envahisseurs ont souffert d’un approvisionnement insuffisant en nourriture et en carburant, du temps exceptionnellement froid et de la résistance étonnamment forte de l’armée régulière et des unités de «défense territoriale».

Les habitants et les responsables locaux ont déclaré que les forces russes avaient mis leur colère sur les civils dans 18 villes et villages de banlieue au nord-ouest, au nord et au nord-est de Kyiv qu’ils occupaient entièrement ou partiellement avant de se retirer fin mars.

L’un d’eux, Bucha, est devenu synonyme de massacres atroces de civils.

Makariv, une ville de 10 000 habitants qui fait partie du district de Bucha, a eu un peu plus de chance.

Les Russes se sont emparés de deux de ses districts fin février et ont été expulsés le 2 mars.

« Makariv n’a jamais été entièrement occupé, ils ne se sont emparés que de 10 à 15 % de son territoire », a déclaré le maire Vadym Tokar lors d’une allocution télévisée fin mai.

Pourtant, les forces russes ont bombardé la ville avec des mortiers et des missiles de croisière, des bombardiers, des lance-roquettes multiples, des chars et des véhicules blindés.

Pendant des semaines, les habitants ont dû se cacher dans les sous-sols de leurs maisons ou à proximité d’écoles, de magasins ou de bâtiments gouvernementaux – à des températures inférieures à zéro, sans chauffage, eau courante, électricité et connexion de téléphone portable.

“Les missiles volaient comme des mouches”, a déclaré Tetiana, une femme locale qui a caché son nom de famille, à Al Jazeera.

Une Ukrainienne s'occupant de son jardin près d'un immeuble endommagé par des bombardements à Makariv
Une femme s’occupant de son jardin près d’un immeuble endommagé par des bombardements à Makariv, dans la région de Kyiv [Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

Défendre la maison

Une forêt nue et glaciale détache la rue Dovgan de la stratégique autoroute 40 qui relie Kyiv à la ville centrale de Jytomyr.

Autrefois nommé d’après le révolutionnaire communiste Yakov Sverdlov et rebaptisé Khutirska (Ferme), il s’agit d’une ligne de maisons pour la plupart à un étage entourées de jardins potagers et d’orchidées.

Yuri et ses voisins ont passé quatre jours fin février sous une pluie ou une neige glaciale, creusant des tranchées et des terriers avec une excavatrice empruntée, construisant des toits et installant des poêles et des foyers de fortune.

Dovgan pouvait à peine manger, bien que sa femme et les femmes voisines se soient relayées pour cuisiner des chaudrons de nourriture pour les volontaires et trois douzaines de militaires ukrainiens stationnés avec eux.

« Pendant deux semaines, je n’ai bu que du thé. j’ai perdu 10 kilos [22 pounds]», a-t-il dit et a ajouté en riant:« Je les ai tous récupérés, cependant.

Ils ont également planté des dizaines de mines terrestres et abattu des arbres sur deux chemins de terre traversant la forêt.

Le voisin de Dovgan avait une visière thermique qui aidait à “voir une souris”, et chaque quart de nuit l’utilisait pour inspecter le périmètre de leur ligne de défense dans l’obscurité presque absolue.

Ils avaient des fusils d’assaut, des cocktails Molotov, des grenades, des mitrailleuses et des lance-mortiers. Dovgan savait comment les utiliser car il avait effectué deux ans de service militaire obligatoire à l’époque soviétique dans des bases aériennes de l’actuelle Russie occidentale.

“Le seul problème, c’est que nous n’avions pas de Javelins”, a-t-il dit, faisant référence aux missiles antichars portables fabriqués aux États-Unis qui étaient si mortellement efficaces que des graffitis avec Mère Marie tenant “St Javelins” ont jailli dans toute l’Ukraine.

Un jour, début mars, des chars et des véhicules blindés russes ont tenté d’entrer dans la rue Khutirska.

Mais ils ont vu les arbres abattus et les militaires ont tiré sur eux avec le canon de leur véhicule blindé.

Les Russes se sont retirés sans s’engager et ont passé une nuit dans la forêt, laissant des ordures et un vieux siège de voiture étalés sur le sol.

À l’époque, Dovgan et ses frères d’armes savaient à peine de quoi ils sauvaient leur rue, leurs maisons et leurs familles.

Maintenant, ils le font.

“Sinon, cela aurait été un autre Borodyanka”, a-t-il déclaré.

Dans la ville de banlieue voisine de 13 000 habitants, des centaines de civils auraient été tués ou morts de faim, a déclaré le ministre de l’Intérieur Denis Monastyrsky début avril après que des soldats russes auraient bloqué l’approvisionnement alimentaire et les efforts de sauvetage, pillé des appartements, enlevé, torturé ou tué sur un coup de tête.

Yuir Dovgan près d'un foxhole que lui et d'autres volontaires ont creusé
Yuri Dovgan près d’un foxhole que lui et d’autres volontaires ont creusé pour repousser les attaques russes contre Makariv [Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

L’étendue des dégâts

Mais le nombre de morts de Makariv était également déchirant.

Au moins 170 personnes ont été tuées, la plupart abattues dans leur voiture ou leur bus alors qu’elles tentaient de fuir la ville. D’autres sont morts par bombardement.

“Nous avons trouvé des corps avec les mains liées derrière le dos, agenouillés et enterrés dans cette position”, a déclaré Tokar, le maire.

Une femme a été violée et tuée.

Une bombe est tombée sur un refuge pour animaux, et plus de 100 chats et des dizaines de chiens ont brûlé vifs dans leurs cages.

Des centaines de maisons, une grande boulangerie, des magasins et des hôpitaux, l’hôtel de ville, des routes et un pont sur la lente rivière Vzdvyzh ont été détruits.

De nombreux autres bâtiments ont perdu leurs portes et leurs fenêtres, mais l’étendue des dégâts sera connue l’hiver prochain.

Les deux églises orthodoxes de Makariv sont intactes.

Des pillards locaux ?

Alors que Dovgan montrait à Al Jazeera les tranchées et les foxholes, deux voisins l’ont approché – Alla Kasperska, 45 ans, et son fils de 16 ans, Yaroslav.

Leur famille a fui leur maison à l’extrémité la plus éloignée de la rue Khutirska le 25 février. Ils sont revenus début mars – seulement pour voir les clôtures en bois brisées et la maison cambriolée, pillée et endommagée.

Kasperska savait que des militaires ukrainiens y avaient séjourné et l’ont même baptisée “Troy” d’après l’ancienne ville.

Elle a demandé à Dovgan s’il avait vu les militaires prendre quelque chose dans la maison.

“Ils sont venus avec des sacs à dos et sont repartis avec des sacs à dos”, a déclaré Dovgan, décrivant le camion avec une tente ouverte dans laquelle ils sont venus et sont partis.

Il a dit à Kasperska qu’avant sa contusion, il se rendait chez elle tous les jours parce que c’était l’un des rares endroits avec un bon réseau de téléphonie mobile.

À l’époque, dit-il, la maison était intacte.

Kasperska lui a montré le bâtiment de deux étages récemment construit orné de deux drapeaux flottant au vent – la bannière bleue et jaune ukrainienne et le drapeau rouge et noir de l’Armée de libération ukrainienne qui a combattu les troupes soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale. .

On lui a dit qu’un véhicule blindé ukrainien – celui qui a tiré sur les Russes – a endommagé la terrasse en bois de la maison et un long hangar dans la cour arrière.

« Ce n’étaient pas des Russes qui étaient ici. Nous n’obtiendrons aucune compensation », a-t-elle déclaré.

“Nous voulons juste savoir la vérité, qui l’a fait”, a déclaré Yaroslav.

Les voleurs ont méticuleusement fouillé chaque pièce, emportant un téléviseur à écran plasma géant, un bloc-notes, des écouteurs et des téléphones portables, des jouets pour enfants, des outils et des vêtements, ont-ils déclaré.

Des oreillers, des sacs en plastique, des boîtes vides, des chaussures et des vêtements ont été éparpillés sur le sol, un radiateur et des tuyaux de chauffage ont été endommagés et un cordon qui avait retenu un lustre volé pendait au plafond.

Les voleurs ont laissé des bouteilles d’alcool vides, un narguilé usagé et des ordures.

“C’était soit des maraudeurs, soit des rashistes”, a déclaré Dovgan, en utilisant un terme inventé pendant la guerre qui combine “Russes”, “fascistes” et “racistes”.

“Mais certains gars, ils se sont présentés [in Makariv], et ils n’étaient pas venus ici depuis des années. Et ces gars-là ont les doigts collants », a-t-il déclaré.

Kasperska a déclaré que plusieurs maisons autour de la sienne avaient également été pillées de la même manière.

“J’étais choqué. Je vomissais », a-t-elle dit, décrivant son retour à la maison.

Le 18 mars, sept maraudeurs ont été arrêtés à Makariv après avoir cambriolé une station-service, a annoncé la police.

Des centaines de cas de pillages ont été signalés dans toute l’Ukraine depuis le début de la guerre, et parfois, les maraudeurs étaient attachés à des lampadaires et publiquement battus.

Une maison pillée à Makariv
Une maison pillée à Makariv [Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

La douceur du foyer

L’attentat du 9 mars a mis fin aux deux semaines de service de défense de Dovgan.

Il est parti se faire soigner dans la région de Transcarpatie occidentale, où son fils de 19 ans, Yaroslav, étudiant en relations internationales, avait été évacué.

Sa femme Natalya a passé plusieurs semaines seule dans leur maison sans chauffage – car la fumée des poêles attirait les bombardiers russes – s’occupant de plusieurs voisins âgés, de leurs chats et de leurs chiens.

“C’était difficile”, a déclaré Natalya Dovgan, 45 ans. “Même après le retour de leurs maîtres, les chiens venaient chez moi.”

A la mi-juin, la maison ne portait aucune trace de guerre.

La cuisine était remplie d’une odeur de borsh, une soupe ukrainienne rouge pourpre avec des betteraves.

Des dizaines de bocaux contenant des légumes marinés et du kvas, une boisson fermentée aigre-douce, se trouvaient sur les étagères de la cave sombre et fraîche, où la famille s’était cachée des bombardements.

Les fraises ont commencé à mûrir, les oignons ont poussé de longues tiges vertes, les pommiers et les poiriers soigneusement taillés et les vignes étaient parsemées de minuscules fruits verts.

L’orchidée se noyait dans le bourdonnement des abeilles.

“Je peux parler d’abeilles sans fin”, a déclaré Dovgan, montrant plusieurs ruches en bois qu’il a réassemblées et repeuplées après son retour à la maison.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/27/resistance-calamity-and-looting-in-a-kyiv-suburb

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