Russie vs OTAN : comment le Mali est devenu un autre front pour la guerre en Ukraine

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Source photo : Régaudin – Domaine public

La distance entre l’Ukraine et le Mali se mesure en milliers de kilomètres. Mais la distance géopolitique est beaucoup plus proche au point qu’il semble que les conflits en cours dans les deux pays soient les résultats directs des mêmes courants géopolitiques et de la même transformation en cours dans le monde.

Le gouvernement malien accuse maintenant les troupes françaises de perpétuer un massacre dans ce pays d’Afrique de l’Ouest. Par conséquent, le 23 avril, le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré son soutien aux efforts maliens, poussant à une enquête internationale sur les exactions et les massacres français au Mali. “Nous espérons que les responsables seront identifiés et punis à juste titre”, a déclaré le ministère.

Dans leur couverture, les médias occidentaux ont largement omis les revendications maliennes et russes des massacres français ; au lieu de cela, ils ont donné du crédit aux accusations françaises selon lesquelles les forces maliennes, peut-être avec l’aide de «mercenaires russes», ont perpétré des massacres et enterré les morts dans des fosses communes près de la base de Gossi de l’armée française récemment évacuée, afin de blâmer la France.

Plus tôt en avril, Human Rights Watch a appelé à une enquête « indépendante et crédible » sur les meurtres, bien qu’il ait nié les deux récits. Il suggérait qu’une campagne sanglante avait effectivement eu lieu, ciblant principalement les “islamistes armés” entre le 23 et le 31 mars.

Mis à part le blanchiment des médias et la désinformation officielle, le Mali a en effet été le théâtre de nombreuses effusions de sang ces dernières années, en particulier depuis 2012, lorsqu’une insurrection militante dans le nord du Mali menaçait de déstabiliser complètement un pays déjà instable et appauvri.

Il y avait des raisons à l’insurrection, notamment l’accès soudain à des caches d’armes de contrebande en provenance de Libye à la suite de la guerre de l’Occident contre Tripoli en 2011. Des milliers de militants, qui ont été chassés de Libye pendant la guerre et ses conséquences, ont trouvé refuge dans le régions du nord du Mali non gouvernées.

Cela dit, le succès des militants – où ils ont réussi à s’emparer de près d’un tiers du territoire du pays en seulement deux mois – n’était pas entièrement lié aux armes occidentales. De vastes pans du Mali ont souffert de la négligence gouvernementale prolongée et de l’extrême pauvreté. De plus, l’armée malienne, souvent tributaire d’intérêts étrangers, est très détestée dans ces régions en raison de ses campagnes violentes et de ses horribles violations des droits de l’homme. Il n’est pas étonnant que la rébellion du Nord ait trouvé autant de soutien populaire dans ces régions.

Deux mois après la rébellion touareg dans le nord, un officier malien et un contingent de soldats prétendument mécontents ont renversé le gouvernement élu à Bamako, l’accusant de corruption et d’échec à maîtriser les militants. Ceci, à son tour, a ouvert la voie à l’intervention militaire de la France dans son ancienne colonie sous couvert de lutte contre le terrorisme.

La guerre française au Mali, à partir de 2013, a été désastreuse du point de vue des Maliens. Il n’a ni stabilisé le pays ni fourni un plan complet sur la façon de pacifier le nord rebelle. La guerre, les violations des droits de l’homme par les Français eux-mêmes et d’autres coups d’État militaires ont suivi, notamment en août 2020 et mai 2021.

Mais l’intervention de la France a été fructueuse du point de vue de la France. Dès que les troupes françaises ont commencé à affluer au Mali, dès que la France a commencé à renforcer son contrôle sur les pays du Sahel, dont le Mali, ce qui a conduit à la signature de deux accords de défense, en 2013 et 2020.

C’est là que s’arrête la « success story » de l’Afrique de l’Ouest française. Bien que Paris ait réussi à creuser ses talons plus profondément dans cette région, il n’a donné aucune raison au peuple ou au gouvernement malien de soutenir leurs actions. Alors que la France s’impliquait davantage dans la vie des Maliens, les gens ordinaires de tout le pays, du nord au sud, les détestaient et les rejetaient. Ce virage était l’occasion rêvée pour la Russie de se proposer comme une alternative à la France et à l’Occident. L’avènement de la Russie sur la scène complexe a permis à Bamako de rompre nettement avec sa dépendance totale vis-à-vis de la France et de ses alliés occidentaux de l’OTAN.

Avant même que la France ne mette officiellement fin à sa présence dans le pays, des armes et des techniciens militaires russes débarquaient à Bamako. Les hélicoptères d’attaque, les systèmes radar mobiles et d’autres technologies militaires russes ont rapidement remplacé les armes françaises. Il n’est pas étonnant que le Mali ait voté contre la résolution de l’Assemblée générale des Nations Unies visant à suspendre la Russie du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies.

À la suite de la guerre en Ukraine et des sanctions occidentales à partir de fin février, la Russie a accéléré son rayonnement politique et économique, en particulier dans les pays du Sud, dans l’espoir d’atténuer l’impact de l’isolement international mené par l’Occident.

En vérité, la quête géopolitique de Moscou en Afrique de l’Ouest a commencé avant le conflit ukrainien, et le soutien immédiat du Mali à la Russie après la guerre a témoigné du succès de Moscou dans cette région.

Bien que la France ait officiellement commencé son retrait du Mali en février dernier, Paris et d’autres capitales européennes sont de plus en plus conscientes de ce qu’elles perçoivent comme une «menace russe» dans cette région. Mais comment l’Occident peut-il lutter contre cette menace réelle ou imaginaire, notamment à la lumière du retrait français ? Déstabiliser davantage le Mali est une option.

En effet, le 16 mai, Bamako a déclaré avoir déjoué un coup d’État militaire dans le pays, affirmant que les putschistes étaient des soldats « soutenus par un État occidental », vraisemblablement la France.

Si le « coup d’État » a réussi, cela indique-t-il que la France – ou un autre « pays occidental » – prépare un retour au Mali sur le dos d’une énième intervention militaire ?

La Russie, en revanche, ne peut pas se permettre de perdre un ami précieux, comme le Mali, en cette période critique de sanctions et d’isolement occidentaux. En effet, cela signifie que le Mali continuera d’être le théâtre d’une guerre froide géopolitique qui pourrait durer des années. Le vainqueur de cette guerre pourrait potentiellement revendiquer l’ensemble de l’Afrique de l’Ouest, qui reste l’otage de la concurrence mondiale bien au-delà de ses frontières nationales.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/09/russia-vs-nato-how-mali-became-another-front-for-the-ukraine-war/

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