S’amuser à l’autocratie – Mother Jones

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/RENARD/Getty

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Note de l’éditeur: Cette chronique de David Corn est apparue pour la première fois dans sa newsletter, Notre terre. Mais nous voulions nous assurer que le plus de lecteurs possible aient la chance de le voir. Notre terre est écrit par David deux fois par semaine et fournit des histoires sur les coulisses de la politique et des médias ; son point de vue sans fard sur les événements de la journée ; recommandations de films, de livres, de télévision, de podcasts et de musique ; fonctions d’audience interactives ; et plus. L’abonnement ne coûte que 5 $ par mois, mais vous pouvez vous inscrire pour un essai gratuit de 30 jours de Notre terre ici. Vérifie s’il te plaît.

En 1985, Neil Postman, théoricien des médias et critique culturel, écrivait S’amuser jusqu’à la mort : le discours public à l’ère du show business. Il a soutenu que la télévision – avec son accent sur les visuels – réduit les nouvelles et la politique au divertissement, transformant essentiellement le discours public en cirque et sapant « une conversation publique sérieuse et rationnelle ». Le livre est né d’une conférence qu’il a donnée à la Foire du livre de Francfort, alors qu’il participait à une table ronde sur le classique de George Orwell 1984. Postman a postulé que la menace pour l’humanité provenait moins d’un État totalitaire, comme l’envisageait Orwell, et davantage d’une dépendance à l’amusement, comme le montre le dystopique d’Aldous Huxley. Le meilleur des mondes, dans lequel les citoyens sont constamment nourris d’une drogue génératrice de bonheur appelée “soma”.

Postman a averti que la télévision, avec sa livraison sans fin de divertissements grand public, était la version contemporaine de cette drogue. Un flux sans fin de distractions et de titillations – des entrées sensorielles conçues pour nous divertir et nous vendre des choses – ferait de nous des personnes passives et déconnectées incapables de s’attaquer collectivement aux problèmes sérieux de la journée. Et c’était avant que l’assaut de la télévision par câble, de la location de vidéos, des DVD, des ordinateurs portables, des smartphones, des tablettes, d’Internet, des médias sociaux, des DVR, du streaming et de la réalité virtuelle. Postman, décédé en 2003, craignait qu’un monde des médias visuels alors dominé par seulement trois réseaux de diffusion nationaux et des salles de cinéma écrase nos âmes civiques. Que pourrait-il dire maintenant ?

Il était impossible de ne pas penser à Postman en réfléchissant à la dernière cascade de Rudy Giuliani. Cette semaine, la consiglière de Donald Trump est apparue dans un épisode de Fox’s Le chanteur masqué, vêtu d’un costume de jack-in-the-box, et a chanté (mal) “Bad to the Bone” de George Thorogood. Si vous ne pouvez pas résister…

Le comédien et acteur Ken Jeong, juge de l’émission (et médecin agréé), a quitté le plateau en signe de protestation. Et bien que le tour de star de Giuliani ait été signalé pour la première fois il y a plus de deux mois lorsque l’émission a été enregistrée, la diffusion de cet épisode mercredi soir s’est répercutée dans le monde des médias.

C’était déplorable. Giuliani a été un pourvoyeur de désinformation russe. Il était le principal colporteur du grand mensonge de Trump selon lequel les élections de 2020 étaient frauduleuses. Il a fourni un faux témoignage en le faisant. Il a perdu des procès dans tout le pays. Et il a aidé Trump à inciter la foule du 6 janvier qui a violemment pris d’assaut le Capitole dans le but de renverser la démocratie américaine.

Maintenant, il peut le faire à la télévision nationale et utiliser cette scène pour redorer son blason. Comment un gars dans cette tenue qui aime bien rire peut-il être un danger pour la nation ?

La répulsion à cela n’est pas simplement une mauvaise humeur à ne pas prendre une blague. Une démocratie qui ne punit pas ceux qui cherchent activement à la saper est une démocratie en danger. Les poursuites pénales ne sont peut-être pas une option, mais la honte et l’ostracisme le sont. Si un soi-disant conspirateur de coup d’État est considéré comme une autre célébrité amusante, cela ne décourage guère les futures attaques contre la Constitution. Cet épisode est un exemple effrayant de la télévision transformant la politique en divertissement. En fait, plus sérieusement, cela a transformé l’insurrection en divertissement.

Postman, un luddite qui a évité les ordinateurs et les appareils mobiles, est peut-être allé trop loin dans sa condamnation totale de la télévision et de tous les journaux télévisés. (Là encore, je suis un contributeur MSNBC et, comme vous le savez, un consommateur avide de contenu de divertissement.) Mais il avait certainement raison sur sa capacité à banaliser les choses sérieuses. (Voir Trump, Donald: couverture médiatique de, 2016.) Dans un monde où une célébrité de la télé-réalité narcissique, raciste, misogyne, ignorante et à grande gueule peut devenir président, pourquoi ne pas rire avec son acolyte pas si adorable qui décime la démocratie ?

Dans S’amuser à mourir, Postman a écrit: “Ce qui a affligé les gens de ‘Brave New World’ n’était pas qu’ils riaient au lieu de penser, mais qu’ils ne savaient pas de quoi ils riaient et pourquoi ils avaient cessé de penser.” Regarder Chanteur masqué les juges Jenny McCarthy et Nicole Scherzinger applaudissent joyeusement la révélation de Giuliani, et vous pouvez voir exactement ce que Postman avait en tête.

Il a également fourni ce joyau :

Quand une population est distraite par des anecdotes, quand la vie culturelle est redéfinie comme une ronde perpétuelle de divertissements, quand la conversation publique sérieuse devient une forme de bavardage, quand, en somme, un peuple devient un public et ses affaires publiques un acte de vaudeville, alors une nation se trouve en danger ; une culture-mort est une possibilité évidente.

Ou peut-être une mort civile.

Est-ce que je fais trop de cas de ce moment stupide dans une émission de télévision stupide ? Nous avons également constaté que l’un de nos deux principaux partis politiques a refusé de faire face à l’attaque terroriste contre le Congrès ou à la tentative de truquer les élections, car cela nuirait à Le spectacle Trump, sa production la plus populaire. Et tandis que nous parlons de la décentralisation de la politique vers le divertissement, Sarah Palin, une vétéran de Le chanteur masqué et sa propre émission de réalité déformée, est candidate au Congrès en Alaska. Elle affirme qu’elle est animée par un sens profond du service public, même si la dernière fois qu’elle a occupé un poste électif, elle a démissionné à mi-parcours de son mandat.

Le lendemain de la diffusion de l’épisode de Giuliani, l’ancien président Barack Obama a prononcé un discours réfléchi à l’Université de Stanford sur la désinformation. Ce n’était pas révolutionnaire, mais ça vaut la peine d’être regardé. Il a discuté des problèmes évidents présentés par les médias sociaux et a proposé quelques notions générales sur les solutions, notant que Big Tech peut faire plus pour restreindre le flux d’informations dangereusement fausses. Mais ce qu’il n’a pas affronté, c’est le côté demande de l’équation, l’immense désir de désinformation. Que faisons-nous lorsque 10 %, 20 %, 30 % ou plus du public aspire à la désinformation pour nourrir et renforcer ses préjugés, ses griefs, son indignation et sa colère ?

Si les Américains préfèrent être amusés plutôt que engagés et informés, que peut-on faire à ce sujet ? L’apparition de Giuliani dans cette émission devrait être un avertissement que la crise démocratique en cours ici ne s’est pas pleinement enregistrée auprès du grand public et de nombreux Américains. C’est un signe positif pour Trump et le trumpisme. Si les saboteurs de la démocratie peuvent nous faire rire de leurs bouffonneries, c’est une grande victoire pour eux et un pas vers l’objectif global de Trump : nous amuser avec l’autocratie.



La source: www.motherjones.com

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