Sauvez le marché de Preston ! | Drapeau rouge

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Le marché de Preston, au cœur de la banlieue nord de Melbourne, est au centre d’une bataille acharnée entre la communauté locale et des entreprises avides aux puissants soutiens politiques.

Le marché en plein air est autant une plaque tournante de l’activité sociale qu’une source d’aliments frais et bon marché pour les plus de 80 000 personnes qui le visitent chaque semaine. C’est un endroit où les parents peuvent discuter pendant que leurs enfants jouent en toute sécurité, et les personnes âgées peuvent rattraper leur retard et profiter d’un sentiment de communauté qui n’existe tout simplement nulle part ailleurs. C’est un endroit où tout le monde appartient, et c’est pour cette raison qu’il est très apprécié.

Mais malgré le sentiment de propriété collective, le marché est en fait la propriété d’un petit nombre d’investisseurs ultra-riches, dont Sam Tarascio, qui, avec une valeur nette de 1,6 milliard de dollars, est classé parmi les 100 personnes les plus riches d’Australie. Son entreprise, Salta Properties, se vante fièrement d’être l’une des plus grandes sociétés privées d’Australie. Ensuite, il y a le copropriétaire Roy Medich de la Medich Corporation, qui a déjà été impliqué dans le dépôt illégal de déchets d’amiante et dont le frère a été reconnu coupable en 2018 d’avoir ordonné un meurtre à forfait contre un ancien partenaire commercial.

Courant les propositions par la Victorian Planning Authority permettrait aux propriétaires du site de démolir le marché existant et de le remplacer par des immeubles d’appartements de grande hauteur. Le développement comprendrait un nouveau centre commercial moderne et un espace ouvert minimal.

En réponse à l’opposition généralisée de la communauté, le gouvernement et les promoteurs ont proféré des platitudes sur « la protection de l’identité et du patrimoine uniques du marché », mais continuent de poursuivre leurs plans pour le démolir. Leur priorité est de s’entasser dans un maximum de logements, afin de générer le plus de profit possible. Toutes les autres considérations sont secondaires.

Après des années à ignorer les préoccupations de la communauté, une alternative proposition a enfin été proposé par le conseil local de Darebin qui inclut des protections patrimoniales pour préserver le bâtiment du marché tel qu’il est actuellement. Le conseil affirme que son plan «réduirait également considérablement la densité d’habitation» dans le développement, évitant le problème d’un paysage de rue exigu et protégeant l’atmosphère communautaire du marché. Étant donné que cette proposition semble permettre la construction du même nombre de logements, il est toutefois difficile de voir comment cette promesse pourrait être tenue.

Fondamentalement, le conseil laisserait à ces sociétés avides de profit le contrôle de tout développement sur le site, en veillant à ce que le profit soit toujours prioritaire par rapport au bien social. Au lieu de négocier avec des milliardaires, nous devrions nous battre pour prendre le marché de Preston entre les mains du public.

L’acquisition par le gouvernement signifierait que le développement pourrait être entrepris dans l’intérêt des véritables besoins de la communauté. Un tel développement serait favorable au marché existant, plutôt que de le raser complètement avec sa riche histoire. Les structures du marché pourraient être rénovées, ce que les propriétaires actuels refusent de faire afin de renforcer leur argumentation en faveur de la destruction au bulldozer du bâtiment « délabré ». Des logements véritablement abordables pourraient y être construits, y compris des logements sociaux, avec de nombreux espaces publics à usage communautaire.

Des milliers de personnes à Melbourne sont en colère contre la destruction prévue de cet équipement très apprécié. C’est un exemple frappant de la façon dont les entreprises et les riches décident du fonctionnement de nos villes sous le capitalisme – détruisant l’environnement bâti et naturel dans la poursuite du profit.

Le ministre victorien de la planification a le pouvoir d’intervenir et d’acquérir obligatoirement le site pour l’État. La campagne communautaire Save the Preston Market, les socialistes victoriens et un candidat indépendant pour Preston, Gaetano Greco, font partie de ceux qui demandent l’intervention du ministre. Ils font pression collectivement pour politiser la lutte pour le marché de Preston et en faire un problème que les travaillistes ne peuvent éviter à l’approche des élections de l’État de Victoria en novembre.

La pétition de la campagne demandant l’acquisition publique, ainsi que d’autres informations sur le marché et la campagne pour le sauver, peuvent être trouvées sur savetheprestonmarket.com/petition.

Source: https://redflag.org.au/article/save-preston-market

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