Sidney Wolfe : le docteur des médecins pour la prévention et la responsabilité

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Avec le décès du Dr Sidney M. Wolfe à l'âge de 86 ans, notre pays perd l'un des plus grands médecins « extraordinaires » du dernier demi-siècle. Certains médecins ont mis au point d'excellents vaccins et médicaments pouvant sauver des vies (par exemple, contre la variole, la polio, le VIH/SIDA). Mais grâce à l'endurance de Sid et à l'étendue de son travail en tant que directeur du Public Citizen's Health Research Group (HRG), il a été le pionnier de moyens et de mesures sans précédent pour sauver des vies et prévenir les blessures et les traumatismes.

De ce petit bureau du HRG – avec seulement dix à douze employés – sortaient des pétitions adressées à la FDA, des procès, des rapports, des livres, des bulletins mensuels et des témoignages au Congrès. Les cours de Sid à la faculté de médecine et les présentations lors de conférences, qui ont informé des générations de professionnels de la santé et de consommateurs, étaient tous fondés sur une exactitude scientifique constante et motivés par une boussole morale incorruptible.

Sa boussole morale – orientée vers l'amélioration de la santé et de la sécurité – a fourni « l'intelligence émotionnelle » qui a insufflé un sentiment d'urgence quotidienne à la masse de preuves de HRG.

Sid a développé plusieurs rôles distincts mais liés pour devenir ce que j'appelle le docteur des médecins. Il a mobilisé l’opinion publique et recruté des alliés pour souligner que la prévention des décès, des blessures et des maladies était la mission la plus élevée de la profession médicale. La prévention n’est pas rentable par rapport aux frais générés par le diagnostic et le traitement. C’est pourquoi il a refusé de laisser les déterminants du marché devenir un prétexte permettant aux médecins et aux hôpitaux d’échapper aux normes éthiques.

Pour Sid, la prévention signifiait obliger la FDA à retirer du marché plus de deux douzaines de médicaments dangereux ou inefficaces, en plus de plusieurs dispositifs médicaux nocifs. La prévention signifiait surveiller la FDA pour faire respecter les lois sur la sécurité et l'efficacité des médicaments et empêcher les sociétés pharmaceutiques « payer ou mourir » de continuer à vendre des médicaments mortels comme le Vioxx de Pfizer. Il a fallu des milliers de morts et de nombreuses poursuites délictuelles avant que ce tueur soit interdit. Toujours alerte, Sid a très tôt dénoncé la publicité agressive et trompeuse de la société opioïde, provoquant des surdoses mortelles chez plusieurs dizaines de milliers d'Américains chaque année.

La deuxième voie que Sid a explorée en profondeur était la responsabilité des sociétés pharmaceutiques et des sociétés médicales, à commencer par l'American Medical Association (AMA), les départements d'État de la santé publique, l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA) et, bien sûr, la Food and Drug Administration (FDA). Dire que lui et HRG étaient des chiens de garde est un euphémisme. Ils étaient des chiens de garde et ils ne pensent pas que les régulateurs et les bureaucrates de ces organisations ne regardaient pas par-dessus leurs épaules lorsqu'ils prenaient des décisions en se demandant si et quand HRG allait bondir.

Le troisième objectif du travail de Sid était de demander une réglementation efficace, comme l'interdiction des drogues dangereuses, ou d'exiger que davantage d'informations soient rendues publiques de la part des industries réglementées, ou d'insister sur des étiquettes d'avertissement telles que celles sur les bouteilles d'aspirine concernant une maladie potentiellement mortelle si les jeunes. les enfants reçoivent ce médicament analgésique contre la grippe ou la varicelle. Résultat : les médecins ont fait leur travail et le nombre de décès d’enfants a chuté.

Un responsable de la FDA, Robert Young, a déclaré au Washington Post en 1985 : « Quand [Health Research Group] dépose une pétition, elle est examinée très attentivement.

Sid Wolfe était un maître en communication, ce qui l'a aidé à obtenir souvent une couverture médiatique sur le réseau et à attirer de grandes audiences pour ses nombreuses présentations au Phil Donahue Show avec ses dix millions de téléspectateurs. Il était la personne de référence des journalistes couvrant les révélations majeures sur la cupidité des entreprises et les conflits d’intérêts dans le complexe médico-industriel.

Il était un ardent défenseur d’un système d’assurance-maladie à payeur unique ou d’un régime d’assurance-maladie complet pour tous, sans les failles et les prises de contrôle corporatistes actuelles, telles que le (dés)avantage de Medicare. C'était amusant de regarder Sid débattre et démolir avec autant de précision les porte-parole de l'entreprise assez audacieux pour l'affronter.

Dans son meilleur livre à succès, volontairement peu coûteux, « Les pires pilules, les meilleures pilules : un guide du consommateur pour éviter la mort ou la maladie induite par les médicaments », Sid a atteint des millions de personnes avec des informations spécifiques et utilisables sur de nombreux médicaments sur ordonnance et en vente libre. -contrer les médicaments. Les gens peuvent rechercher les médicaments qui leur sont prescrits ou qu’ils prennent par marque et par nom générique. Les médicaments sont étiquetés « Ne pas utiliser », « Ne pas utiliser avant cinq ans après leur libération », « Médicament de dernier choix » et « Usage limité ».

Chaque fois qu'une nouvelle édition du livre était publiée, Phil Donahue invitait Sid à être un invité. Le public du studio et de la diffusion était intensément concentré sur les questions de Phil et les conseils de Sid parce que les informations présentées étaient très importantes sur le plan personnel. Les médicaments ont tous été approuvés par la FDA, mais certains ont eu des effets secondaires néfastes, tels que des saignements gastro-intestinaux ou des étourdissements, tandis que d'autres n'en ont pas pour la même maladie. D’où le titre « Les pires pilules, les meilleures pilules ». Sid et HRG ont également développé une base de données mise à jour pour ces médicaments afin que les abonnés (seulement 15 $ par an, allez sur Worstpills.org) puissent accéder 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 à ces connaissances potentiellement cruciales. Ce n’est là qu’un des nombreux héritages durables de Sid !

Sid avait une autre facette de lui, connue seulement de quelques milliers de personnes. Qu'ils le sachent ou non, eux ou leurs proches appelaient Sid, en cas de blessure ou de maladie, pour obtenir des conseils préliminaires ou une orientation vers un interniste ou un spécialiste compétent. Le tout gratuitement bien sûr. Fouler ta cheville? “Appelle Sid.” Une maladie respiratoire qui s'aggrave ? “Appelle Sid.” Il veillerait à ne pas dépasser les limites de ce qu'on lui disait et de ce qu'il pouvait suggérer. Au-delà de cela, vous pouvez être assuré que toute référence de Sid serait adressée à une personne fiable, compétente et attentive.

Sid a également démontré que la défense de la santé publique pouvait prendre de 50 à 60 heures par semaine tout en permettant une vie équilibrée. Il était père de quatre filles, prenait des vacances annuelles avec sa femme Suzanne, participait à un club de lecture local et jouait magnifiquement du piano. Mozart était son héros. En tant que lauréat du prix MacArthur « génie », il a apprécié les réunions annuelles avec les autres lauréats MacArthur.

Il comptait dans sa famille des alliés proches pour lesquels il préparait des dîners. Robert Weissman, président de Public Citizen, a parlé au nom de beaucoup lorsqu'il a décrit Sid comme un « imposant leader de la santé publique… et un grand ami ».

Si l’on veut trouver un sens à la vie dans l’élargissement de l’espace de justice entre l’horreur de tout cela et les futilités de tout cela, le Dr Sidney Wolfe a montré comment y parvenir. Maintenant, il appartient aux âges.

Source: https://www.counterpunch.org/2024/01/08/sidney-wolfe-the-doctors-doctor-for-prevention-and-accountability/

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