Silicon Valley PAC renfloue l’ennemi de l’avortement Henry Cuellar

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Milliardaire de la Silicon Valley Reid Hoffman est venu à la rescousse du représentant assiégé Henry Cuellar, un démocrate du Texas qui reste l’ennemi le plus véhément du parti en matière de droit à l’avortement, dans la dernière ligne droite d’une campagne primaire qui se rend aux urnes mardi.

Le 2 mai, Politico a rapporté que la Cour suprême avait décidé d’annuler Roe v. Wade, injectant une nouvelle urgence dans la course entre la challenger Jessica Cisneros, qui soutient les droits reproductifs, et Cuellar. (La course s’est dirigée vers un second tour après qu’aucun des deux n’ait atteint le seuil de 50% nécessaire pour y mettre fin au premier tour en mars.) Le même jour, heureusement pour Cuellar, le comité d’action politique de Hoffman, les démocrates traditionnels, a abandonné ses premières dépenses pour Cuellar, avec seulement trois semaines restantes dans la course, dépensant 178 000 $ pour un envoi postal au district, en utilisant la firme Sisneros Strategies (sans relation).

Une semaine plus tard, le PAC a perdu 64 000 $ en publicités numériques et dépensé plus d’un demi-million de dollars en publicités télévisées, portant leur frénésie de trois semaines de soutien Cuellar à plus de trois quarts de million de dollars.

Hoffman, le fondateur de LinkedIn, dit qu’il soutient personnellement le droit à l’avortement, mais celle de Cuellar fait partie des deux autres primaires démocrates que son organisation a pesées sur ce cycle. Le PAC a dépensé 150 000 $ pour s’opposer avec succès à la candidature de Nina Turner au Congrès contre le représentant de l’Ohio Shontel Brown, et 1,5 million de dollars dans ce qui semble avoir été une tentative infructueuse de défendre le représentant Kurt Schrader dans l’Oregon.

Défendre un opposant au droit à l’avortement est un défi dans une primaire démocrate, en particulier à la suite des nouvelles de la Cour suprême, et le Hoffman PAC a quadrillé le cercle en suggérant que Cuellar est en fait du bon côté de la question. La nouvelle publicité met en garde les électeurs « avec les droits des femmes attaqués par des extrémistes, le démocrate Henry Cuellar a clairement indiqué qu’il s’oppose à une interdiction de l’avortement. Renvoyons Henry Cuellar au Congrès, afin qu’il puisse continuer à nous défendre.

L’annonce fonde l’affirmation sur un article du US News and World Report, écrit par l’Associated Press, du 4 mai 2022. L’article en question, cependant, est intitulé “House Leaders Stick With Rep. Cuellar Malgré l’avortement”. Le sous-titre reprend le même thème : “Juste un jour après que les démocrates se soient réengagés à protéger le droit à l’avortement, un leader à la Chambre des États-Unis a fait campagne mercredi au Texas aux côtés du représentant Henry Cuellar, l’un des derniers démocrates anti-avortement au Congrès”.

Le représentant Jim Clyburn, le leader démocrate susmentionné, n’a pas tenté de brouiller les cartes sur l’opposition de Cuellar à l’avortement et est cité dans l’article comme disant : « Je demanderais à n’importe qui, ce qui est le plus important : avoir un démocrate pro-vie ou un républicain anti-avortement ? Parce qu’en novembre, cela pourrait très bien être le choix dans ce quartier.

Cuellar, dans le même article, a rejeté les inquiétudes selon lesquelles le projet d’avis le saperait dans la campagne. “Il y a toujours des problèmes qui surgissent”, a déclaré Cuellar. « Chaque fois que vous avez une élection, il se passe toujours des choses. Vous allez juste avec votre position et passez à autre chose.

(Un autre problème qui “s’est posé” à Cuellar était une descente du FBI à son domicile et à son bureau de campagne en janvier dans le cadre d’une enquête fédérale sur la corruption à l’étranger. L’avocat de Cuellar a déclaré en avril que Cuellar avait été informé qu’il n’était “pas une cible” et que il coopère pleinement, bien que le FBI n’ait pas officiellement blanchi Cuellar d’actes répréhensibles avant le second tour.)

Alors, comment le PAC de Hoffman justifie-t-il l’utilisation de cet article pour appeler Cuellar un défenseur des droits à l’avortement ? L’AP note que Cuellar a estimé que le projet d’avis renversant Roe “va trop loin et qu’il doit y avoir des exceptions en cas de viol, d’inceste et de danger pour la vie de la mère”. Techniquement, donc, Cuellar s’oppose à une interdiction qui ne fait pas de telles exceptions, mais il soutient une interdiction. En 2021, Cuellar était le seul démocrate de la Chambre à voter contre la codification de Roe v.Wade dans la loi fédérale.

La course tient un autre match nul pour Hoffman, cependant; Cuellar est défié par la gauche par Jessica Cisneros, soutenue par les Justice Democrats. Le camp de Hoffman soutient que des idées progressistes comme un Green New Deal et Medicare for All et des slogans comme “Abolish ICE” ou “Defund the police” entraînent la marque démocrate vers le bas et ne sont finalement pas populaires auprès des électeurs démocrates ou de l’électorat en général – donc il est préférable de les éliminer lors des primaires avant qu’ils ne goudronnent les démocrates modérés et amicaux.

Dmitri Mehlhorn, le principal conseiller politique de Hoffman, a déclaré à The Intercept que même si Hoffman peut être financièrement investi dans la défense de Cuellar, il n’est pas personnellement investi. “Notre argent va à la coalition démocrate traditionnelle, à laquelle nous faisons confiance pour identifier les candidats les plus susceptibles de transmettre aux Américains une image des démocrates éligible”, a déclaré Mehlhorn. « Et s’ils ont choisi Cuellar, alors je leur fais confiance. Je pense que Brian Goldsmith, Mark Mellman, ils ont tendance à connaître ce genre de choses.

L’orfèvre est un consultant média; Mellman dirige Democratic Majority for Israel, qui cible également les démocrates progressistes, et est à la tête de la société de sondage Mellman Group, que les démocrates traditionnels utilisent pour la recherche et l’analyse. Les dossiers de divulgation de la campagne fédérale montrent que le PAC de Hoffman partage un bureau et d’autres services directement avec DMFI.

Mehlhorn a ajouté qu’en tant que bailleur de fonds, Hoffman et les bailleurs de fonds du PAC fournissent des orientations stratégiques générales mais ne pèsent pas à un niveau granulaire. «C’est une autre chose à propos d’être un bailleur de fonds dans cet espace: tout ce que vous pouvez faire, c’est donner des conseils, parler aux gens, faire avancer une théorie. Et l’application peut ou non être exactement ce que vous voudriez, mais c’est la théorie avec laquelle nous avons fonctionné, dans ce cas », a déclaré Mehlhorn.

DMFI n’a pas dépensé pour soutenir Cuellar, mais le super PAC mis en place par l’American Israel Public Affairs Committee, ou AIPAC, a jusqu’à présent dépensé près de 2 millions de dollars dans la course, la quasi-totalité en annonces d’attaque contre Cisneros.

L’intervention de Hoffman dans la course intervient alors que la faction se bat pour se positionner au sein de la coalition et échange des accusations de blâme pour un anéantissement à mi-parcours. Mehlhorn a discuté de la stratégie anti-progressiste avec The Intercept. Une version de l’argument, connue sous le nom de «popularisme», soutient que si les candidats se contentent de se présenter sur les messages qui interrogent le plus, ils obtiendront les meilleurs résultats.

“Si vous regardez l’Amérique dans son ensemble et que vous ne voulez pas que les fascistes prennent le pouvoir, ce que vous devez faire, c’est échanger un peu de votre enthousiasme dans les quartiers urbains. [and] transférer une partie de cet enthousiasme et de cette énergie, échangez-le simplement contre des personnes qui sont de véritables électeurs swing qui votent mais se décident en quelque sorte à la dernière minute », a déclaré Mehlhorn, affirmant que vaincre une candidate comme Nina Turner dans l’Ohio aide les démocrates en empêchant Fox News de l’utiliser pour effrayer leur base.

En soutenant un candidat comme Turner, a-t-il déclaré, “vous visez la participation populiste en optant pour un populiste, et vous transmettez également un message qui va motiver la merde de l’autre côté – parce que rappelez-vous, ils ‘re déjà amplifié pour être motivé par la peur. Si Nina Turner avait gagné cette course, elle aurait été à 20% des chyrons de Sean Hannity hors de la porte.

Que cela soit vrai ou non, l’approche de Hoffman repose également sur l’empilement du caucus démocrate avec des centristes qui travaillent ensuite activement contre les ambitions législatives du parti. Cuellar et Schrader ont tous deux joué un rôle clé dans le soi-disant Unbreakable Nine organisé par le groupe d’argent noir No Labels, dans le but de saper la stratégie à deux voies de la direction du parti consistant à adopter la loi Build Back Better Act du président Joe Biden.



La source: theintercept.com

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