Sous-marin du Titanic : Quels sont les principaux défis de la mission de recherche ? | Nouvelles

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Un navire submersible emmenant cinq touristes dans un voyage en haute mer pour voir l’épave du Titanic a disparu dimanche, déclenchant un énorme effort de recherche et de sauvetage.

Voici un aperçu de la situation alors que les sauveteurs font la course contre la montre pour rechercher un submersible dans une zone d’environ la moitié de la taille de la Belgique, qui pourrait être au fond de l’océan ou flotter à la surface, avec les touristes boulonnés de l’extérieur.

Le temps est une préoccupation essentielle

Mardi à 17h00 GMT, les experts ont estimé qu’il restait environ 40 heures d’air respirable au submersible, ce qui signifie que les sauveteurs ont un peu plus de 20 heures pour retrouver le navire disparu.

“Le gros problème maintenant, c’est le temps”, a déclaré à Al Jazeera Jonathan Holloway, capitaine à la retraite de la Royal Navy au Royaume-Uni qui a servi dans des sous-marins.

« Nous savons qu’à un moment donné, ils vont manquer d’oxygène. Mais bien sûr, manquer d’oxygène n’est pas un bord dur.

“Au fur et à mesure que les niveaux d’oxygène baissent, vous devenez moins capable de vous concentrer, moins capable de travailler, et donc moins capable de répondre aux personnes se trouvant à l’extérieur du submersible essayant de vous aider”, a-t-il ajouté.

Terrain inhospitalier

Si le submersible se trouve au fond de l’océan, il serait presque impossible de le sauver, disent les experts.

L’épave du Titanic se trouve à environ 2,5 miles (4 kilomètres) sous la surface. Le submersible a perdu le contact à plus de la moitié de sa plongée.

« Il fait nuit noire là-bas. Il fait glacial. Le fond marin est de la boue et il est ondulé. Vous ne pouvez pas voir votre main devant votre visage », a déclaré Tim Maltin, un expert du naufrage et de l’épave du Titanic.

Mike Reiss, un ancien passager du Titan, a déclaré : « Ils pourraient être coincés au fond de l’océan.

« Peut-être qu’il y a eu une brèche et que l’eau est entrée ; Je ne suis pas très optimiste pour leur retour », a-t-il ajouté.

(Al Jazeera)

L’élever?

Les experts disent également qu’un sauvetage sous-marin est peu probable depuis le fond de la mer.

Il n’existe qu’une poignée d’engins submersibles capables d’atteindre les profondeurs de l’épave du Titanic. Même s’ils pouvaient l’atteindre, les submersibles n’ont pas le pouvoir de remorquer le navire manquant jusqu’à la surface.

“Nous en savons plus sur la surface de la Lune que sur le fond de l’océan parce que nous ne l’avons tout simplement pas étudiée”, a déclaré Jamie Pringle, géoscientifique médico-légal à l’Université Keele en Grande-Bretagne.

Le trouver en surface

Les experts disent que si le navire flotte à la surface de l’océan, il s’agira d’une situation d’aiguille dans une botte de foin.

Le navire de la taille d’une camionnette (longueur 6,7 mètres et largeur 2,8 mètres) sera encore plus difficile à repérer s’il est partiellement submergé. Il est loin dans l’océan, donc le déplacement des navires et de l’équipement vers la vaste zone recherchée prend du temps.

Qu’est-ce qui a été fait jusqu’à présent?

Au moins 10 000 milles carrés (25 900 kilomètres carrés) ont été fouillés, selon les garde-côtes américains.

Le brise-glace de recherche canadien Polar Prince, qui soutenait le Titan, effectuait des recherches en surface avec l’aide d’un avion de reconnaissance canadien Boeing P-8 Poseidon, et l’armée canadienne a largué des bouées sonar pour écouter les éventuels sons du Titan.

Un robot sous-marin avait également commencé à chercher dans les environs du Titanic, et il y avait une poussée pour amener du matériel de sauvetage sur les lieux au cas où le submersible serait retrouvé, a déclaré Jamie Frederick du First Coast Guard District à Boston.

Deux avions américains Lockheed C-130 Hercules effectuaient des survols, et trois C-17 de l’US Air Mobility Command ont également été utilisés pour déplacer le submersible et l’équipement de soutien d’une autre société commerciale de Buffalo, New York, à St John’s pour aider à la recherche.

Un navire de la Marine royale canadienne qui fournit une équipe médicale spécialisée en médecine de plongée et une chambre de recompression hyperbare mobile pour six personnes était également en route mardi, selon l’armée canadienne.

“Le problème absolument critique est de trouver le submersible”, a déclaré Holloway.

« Si c’est en surface, ils ont une chance de se battre. Si c’est au plus profond de l’épave, alors je pense que le temps presse », a-t-il ajouté.

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Où le Titan a-t-il disparu ?

L’équipage du submersible Titan a perdu le contact avec l’équipage du navire de recherche Polar Prince – une heure et 45 minutes après avoir commencé une plongée pour voir l’épave dimanche.

L’épave du Titanic, un paquebot britannique qui a heurté un iceberg et coulé lors de son voyage inaugural en avril 1912, se trouve à environ 900 miles (1 450 km) à l’est de Cape Cod, Massachusetts, et à 435 miles (700 km) au sud de St John’s, Terre-Neuve.

Le Titanic repose au fond de l’océan, à environ 4 000 mètres (13 000 pieds) sous le niveau de la mer.

Quel est le pire scénario ?

“Le vrai scénario cauchemardesque est qu’ils sont vivants, à la surface… à court d’air et incapables de sortir”, a déclaré aux médias David Pogue, écrivain scientifique et ancien passager du Titan.

Selon Jannicke Mikkelsen, une amie de l’homme d’affaires à bord Hamish Harding et collègue exploratrice, le manque de puissance est l’un des principaux défis.

La recherche est menée depuis Boston.

“Ils ont suffisamment d’oxygène pour les maintenir en vie et les soutenir pendant 96 heures, mais ils ont également besoin d’électricité pour rester en vie, donc le pire des cas est qu’ils ont de l’oxygène, mais ils n’ont pas d’électricité, et s’ils n’en ont pas ont de l’électricité, ils vont devenir hypothermiques assez rapidement », a-t-elle déclaré.

Y a-t-il eu des avertissements précédents à OceanGate ?

Des années avant que le submersible d’OceanGate ne disparaisse, la société a dû faire face à plusieurs avertissements alors qu’elle se préparait pour sa mission.

David Lochridge, directeur des opérations maritimes d’OceanGate, a rédigé un rapport d’ingénierie en 2018 qui indiquait que l’engin en cours de développement avait besoin de plus de tests et que les passagers pourraient être mis en danger lorsqu’il atteindrait des «profondeurs extrêmes», selon un procès intenté cette année-là devant le tribunal de district américain de Seattle.

OceanGate a poursuivi Lochridge cette année-là, l’accusant d’avoir violé un accord de non-divulgation, et il a déposé une demande reconventionnelle alléguant qu’il avait été licencié à tort pour avoir soulevé des questions sur les tests et la sécurité. L’affaire s’est réglée à des conditions non divulguées plusieurs mois après son dépôt.

De plus, OceanGate a déclaré que l’engin a été conçu pour atteindre des profondeurs de 4 km (13 123 pieds), là où le Titanic s’est reposé.

Mais, selon Lochridge, le hublot passager n’était certifié que pour des profondeurs allant jusqu’à 1 300 mètres (4 265 pieds), et OceanGate ne paierait pas pour que le fabricant construise un hublot certifié pour 4 000 mètres.

Le submersible Titan, exploité par OceanGate Expeditions pour explorer l'épave du Titanic coulé au large de Terre-Neuve
Le submersible Titan, exploité par OceanGate Expeditions pour explorer l’épave du Titanic coulé au large de Terre-Neuve, plonge, sur une photographie non datée [File: Reuters]

OceanGate a également reçu un autre avertissement en 2018, celui-ci de la Marine Technology Society, qui se décrit comme un groupe professionnel d’ingénieurs océaniques, de technologues, de décideurs et d’éducateurs.

La lettre, rapportée par le New York Times, indiquait que les membres de la société craignaient que “l’approche expérimentale actuelle adoptée par OceanGate puisse entraîner des résultats négatifs (de mineurs à catastrophiques) qui auraient de graves conséquences pour tout le monde dans l’industrie”. La garde côtière américaine a déclaré qu’une recherche couvrant 10 000 milles carrés (26 000 kilomètres carrés) n’avait révélé aucun signe d’un submersible manquant.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/6/21/what-are-the-key-challenges-of-the-titanic-sub-search-mission

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