Starbucks a qualifié ses magasins phares de métaphore de l’entreprise. Maintenant, ils essaient de se syndiquer. – Mère Jones

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Baristas travaillant au Starbucks Reserve Roastery à New York le jour de son ouverture en 2018.Richard B. Levine/ZUMA

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La torréfaction Starbucks à Manhattan existe parce que le fondateur de Starbucks, Howard Schultz, voulait construire une usine de café inspirée de Willy Wonka. Le résultat est un gigantesque magasin recouvert de bois sombre et de cuivre où des tubes montés au plafond font vibrer des grains torréfiés sur place pour les baristas. L’entreprise appelle ces tubes inspirés du métro “tuyaux symphoniques” parce qu’ils produisent le “bruit tintant de la pluie”.

Lorsque je suis passé au magasin Meatpacking District cette semaine, j’ai commandé un petit café noir (8,60 $ après taxes). Le barista portait une épinglette en faveur de la syndicalisation. Son magasin est maintenant l’un des près de 100 emplacements Starbucks dans plus de deux douzaines d’États qui tentent de se syndiquer après que deux Starbucks de la région de Buffalo ont voté en décembre pour former les premiers syndicats de l’entreprise avec Workers United, une filiale du SEIU. Les quelque 100 travailleurs du commerce de détail du Seattle Roastery, dont la construction aurait coûté plus de 20 millions de dollars, ont également demandé une élection syndicale. Pour Starbucks, il s’agit d’un développement maladroit du magasin que Schultz appelait autrefois une “métaphore de toute l’entreprise”.

Les magasins phares de Starbucks sont conçus pour inciter les gens à dépenser beaucoup plus d’argent qu’ils ne le feraient normalement dans un café. Cet argent peut être dépensé dans plusieurs cafés, un avant-poste d’une boulangerie milanaise et un bar à cocktails où une boisson au rhum au beurre de pistache coûte 23 $. Il peut également être utilisé pour acheter des cafetières Chemex en édition limitée décorées par des artistes new-yorkais (100 $), un ensemble cadeau de vol de café qui comprend un «passeport» pour enregistrer des notes de dégustation (56 $ et plus) et un chapeau qui lit «pas de sommeil ville” (59,95 $).

De nombreux employés de Starbucks étaient initialement ravis d’être dans les nouveaux magasins. Melissa Slabaugh, barista et mixologue qui travaille dans l’entreprise depuis près de neuf ans, a été transférée au Seattle Roastery depuis un magasin de Tucson, en Arizona, il y a quatre ans. Le Roastery avait un prestige interne et attirait certains des meilleurs baristas de l’entreprise. Les touristes internationaux sont venus en autocars et une production de Hamilton a racheté le magasin pour une soirée de distribution.

Son point de vue a changé pendant la pandémie, lorsque le Seattle Roastery a fonctionné avec des équipes squelettiques alors que ses collègues tombaient malades du Covid-19 et que les gérants refusaient de réduire les heures d’ouverture du magasin. Elle a intériorisé à quel point il pouvait être dégradant d’occuper l’un des postes supposément peu qualifiés qui conduisent à être traité comme inutile. Ensuite, il y a la frustration permanente de travailler comme barman dans un endroit où les clients ne sont pas autorisés à donner un pourboire par carte de crédit. Sam LaGow était également ravi de rejoindre le New York Roastery après quelques années passées dans un Starbucks près de Union Square. Les pénuries de main-d’œuvre et d’autres stress liés au travail dans la restauration pendant une pandémie l’ont également atteint.

Mais pour les deux, l’idée de former une union semblait impossible. Buffalo a changé cela. LaGow a commencé à voir comment les syndicats pouvaient protéger les travailleurs des services, pas seulement les personnes travaillant dans des secteurs comme la construction. Slabaugh a réalisé que les syndicats n’étaient pas réservés à des personnes comme sa mère, une enseignante. Leurs collègues, plutôt jeunes et partis, en sont rapidement arrivés à la même conclusion.

New York était inhabituel en ce que l’équipe de torréfaction, qui travaille sous un autre parapluie, a également demandé une élection syndicale. C’est le premier signe de la vague de syndicalisation atteignant les opérations de fabrication de Starbucks. L’un des ouvriers de la fabrication, qui a demandé à rester anonyme par crainte de représailles, m’a dit qu’il y avait un soutien unanime pour le syndicat parmi les torréfacteurs de New York. (Aucun côté du Chicago Roastery, le troisième magasin phare de l’entreprise aux États-Unis, n’a tenté de se syndiquer.)

LaGow n’a pas été surpris de voir l’entreprise adopter une ligne dure contre la syndicalisation, notamment en embauchant des dizaines d’avocats d’un cabinet d’avocats antisyndical notoire, en créant un site Web antisyndical et en licenciant sept travailleurs qui organisaient leur magasin de Memphis. “Ils auront des épinglettes de pronom de marque Starbucks à porter”, explique LaGow. “Mais à la seconde où quelqu’un commence à dire le mot en U, [Executive Vice President] Rosann Williams atterrit à Buffalo. (Dans la même veine, le PDG de REI a récemment pris le temps de partager ses pronoms et de reconnaître sa présence sur la terre natale avant d’essayer d’arrêter la campagne syndicale dans son magasin de SoHo.)

Au sein du New York Roastery, LaGow dit qu’une sorte de guerre froide s’est développée entre les travailleurs et les dirigeants. Il veut que le vote ait lieu rapidement afin qu’ils puissent passer à la négociation pour améliorer les conditions, ce qui, selon lui, profitera également aux gestionnaires. Starbucks, d’autre part, a utilisé ses avocats pour tenter de retarder les élections pendant qu’ils intensifient la campagne antisyndicale. Un autre élément de cet effort sera un nouveau directeur principal des communications chargé de montrer que Starbucks est un “type d’entreprise différent”, vraisemblablement le genre d’entreprise où les travailleurs n’ont pas besoin d’un syndicat. Un porte-parole de Starbucks a déclaré dans un communiqué : “Nous avons été clairs dans notre conviction que nous sommes mieux ensemble en tant que partenaires, sans union entre nous, et cette conviction n’a pas changé.”

Miguel Pérez-Glassner, qui a rejoint le New York Roastery en octobre, dit que certaines personnes qu’il connaît ont été surprises d’apprendre qu’il se syndiquait puisque Starbucks est connu pour des choses comme avoir de bons avantages sociaux. Les travailleurs à qui j’ai parlé savent qu’ils ne sont pas les travailleurs des services les plus mal lotis. Ils rejettent simplement la prémisse selon laquelle cela rend un syndicat inutile. Bien qu’ils aient des demandes spécifiques comme un meilleur salaire, leur objectif plus large est d’avoir la démocratie sur le lieu de travail afin qu’ils puissent faire des choses comme aider à déterminer comment leurs magasins réagissent aux vagues supplémentaires de Covid. « Nous n’essayons pas de détruire Starbucks », explique Pérez-Glassner. “Nous voulons avoir notre voix à la table.”

Jusqu’à présent, la grande majorité des 9 000 emplacements de Starbucks n’ont pas encore déposé de pétition pour les élections syndicales. LaGow dit qu’il a parlé avec des travailleurs de petits magasins new-yorkais qui veulent voir ce qui se passe au New York Roastery. Lui et ses collègues ont demandé au National Labor Relations Board de les laisser voter le 3 mars, mais s’attendent à ce que l’élection soit retardée par des requêtes des avocats de Starbucks.

Les pertes dans les magasins phares seraient particulièrement embarrassantes pour l’entreprise. Schultz les a décrits comme un élément clé de son héritage lorsqu’il a quitté ses fonctions de président en 2018. Une plaque au magasin de New York indique qu ‘”aucun détail n’était trop petit” lorsque l’entreprise rêvait de créer un “lieu extraordinaire pour capturer toute notre passion”. et ambitieux. »

Il ne s’agit pas seulement de relations publiques pour les clients et les investisseurs. Peréz-Glassner dit que les employés reçoivent également un baratin similaire sur le fait de travailler dans un pays des merveilles à la Willy Wonka lors de l’intégration. Cependant, ils ne reçoivent pas de cours de recyclage sur le livre qui a présenté Wonka au monde, le classique de 1964 de Roald Dahl. Charlie et la chocolaterie.

L’édition originale commence avec Wonka licenciant sommairement tout son effectif parce que quelques-uns d’entre eux sont des espions d’entreprise. Déterminée à ne plus être espionnée, Wonka se rend dans «la partie la plus profonde et la plus sombre de la jungle africaine» pour recruter des pygmées désespérés de fèves de cacao. Après avoir accepté de vivre et de travailler dans son usine en échange d’un approvisionnement illimité, Wonka les fait passer clandestinement à travers les frontières dans des caisses en bois. Ensuite, ils travaillent heureux pour toujours.

Sous la pression des leaders des droits civiques, Dahl a révisé le livre en 1974, faisant des Oompa Loompas de mignonnes créatures blanches d’un endroit appelé Loompaland. C’est devenu le type d’histoire qu’un milliardaire comme Schultz pourrait facilement suivre.

La source: www.motherjones.com

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