Starbucks Workers United ramène la campagne syndicale à Seattle

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Lorsque Starbucks a été fondée à Seattle, dans l’État de Washington, il y a un demi-siècle, son modèle commercial était censé être à l’épreuve des syndicats. Et pendant une cinquantaine d’années, c’était essentiellement le cas. Avec l’accréditation d’un syndicat à Buffalo, New York, et de nouveaux dossiers d’élections syndicales à travers le pays, cela change.

Après que trois magasins Starbucks de la région de Buffalo ont déposé une candidature aux élections syndicales avec Workers United en août 2021, plusieurs autres magasins à travers le pays ont suivi leur exemple, dont trois magasins supplémentaires dans la région de Buffalo et un à Mesa, en Arizona. En décembre 2021, les baristas du site d’Elmwood à Buffalo ont obtenu la reconnaissance syndicale, ce qui en fait le premier syndicat Starbucks certifié aux États-Unis depuis qu’une campagne de décertification approuvée par Howard Schultz a mis fin au seul syndicat américain Starbucks en 1987. Après cette victoire historique, les sites Starbucks de Boston, Massachusetts; Broomfield, Colorado; Knoxville, Tennessee ; Chicago, Illinois; Eugène, Oregon ; Hopewell, New Jersey ; et Cleveland, Ohio, ont déposé des candidatures pour les élections syndicales.

Aujourd’hui, les employés de Starbucks à Seattle, où l’entreprise a démarré il y a cinquante et un ans, ont déposé une demande de élection syndicale avec le Conseil national des relations professionnelles (NLRB). Deux membres de l’unité de négociation de Seattle, Sydney Durkin et Rachel Ybarra, ont parlé à jacobin sur l’importance du syndicat pour les employés de leur magasin et des services alimentaires en général.

Les discussions sur un syndicat à Seattle ont commencé peu de temps après l’annonce de la nouvelle de Buffalo en août. Les premières conversations entre les baristas du magasin, situé à l’intersection de Broadway et Denny, étaient axées sur la question de savoir si la plupart des employés voulaient un syndicat, ce que Durkin et Ybarra disent avoir fait. Durkin dit que l’effort pour syndiquer le magasin s’est considérablement accéléré après “une réunion antisyndicale à peine voilée avec notre directeur de district” qui a incité trois employés à entrer en contact avec Workers United.

En moins de deux semaines, le comité d’organisation a pris contact avec le syndicat, imprimé des cartes syndicales et déposé une demande d’élection le 20 décembre – une efficacité rendue possible par le consensus écrasant parmi le personnel du magasin et leur discrétion dans le classement.

« Nous n’y avons pas trop réfléchi », dit Durkin,

juste que nous savions que nous voulions que cela soit fait et que nous allions le mener à terme. Nos conversations étaient principalement centrées sur la façon de préparer le reste de nos partenaires à ce qui pourrait en résulter et sur la meilleure façon de les soutenir tout au long de la réponse de l’entreprise.

L’unité de négociation de quatre personnes à Broadway et Denny est la plus petite actuellement affiliée au projet de syndicalisation du syndicat, Starbucks Workers United. Mais le magasin, situé dans le berceau de Starbucks et du « café de la deuxième vague », la transformation du goût des consommateurs qui a commencé dans les années 1970 et a lancé une nouvelle gamme de boissons et de produits pour les consommateurs, représente également un changement radical au sein de l’entreprise et L’industrie. Durkin prévoit que l’entreprise accordera une attention particulière à Broadway et Denny, car une victoire syndicale à Seattle aurait une grande importance symbolique pour l’entreprise.

Dans les campagnes syndicales de Starbucks à travers le comté, les employés ont adopté et renversé le langage de l’entreprise autour du « partenariat » et de la communauté. Durkin a écrit la lettre adressée au PDG de Starbucks, Kevin Johnson, annonçant le syndicat à Broadway et Denny et l’exhortant à signer un accord selon lequel l’entreprise n’interférerait pas avec les élections syndicales. La lettre citait l’énoncé de mission de l’entreprise et invoquait intentionnellement le langage du partenariat à plusieurs reprises, car ce langage « s’applique à ce que nous demandons, c’est-à-dire une place respectueuse à la table », explique Durkin.

La lettre à Johnson incluait également une mention de l’ancienneté des employés. Les baristas de Broadway et Denny travaillent chez Starbucks depuis quelques mois à vingt ans. Ybarra, qui travaille dans l’entreprise depuis deux ans, affirme que l’obtention d’un poste dans l’entreprise était une motivation pour se syndiquer.

« Autant les emplois dans les services alimentaires sont considérés comme transitoires pour obtenir un « vrai travail », ce n’est tout simplement pas le cas », dit Ybarra. « Beaucoup d’entre nous aiment vraiment travailler dans la restauration et souhaitent faire de ce secteur un secteur qui permet de travailler longtemps. »

Durkin, qui a environ huit ans d’expérience dans la restauration, dont six chez Starbucks, a fait remarquer qu’au moment de commencer le travail, « j’étais conscient de la réputation de Starbucks de mieux traiter ses employés que les autres employés du secteur, surtout en ce qui concerne les avantages. Cependant, l’expérience de Durkin et Ybarra dans l’exercice de ces avantages a été compliquée. Durkin et Ybarra bénéficient désormais d’une assurance maladie par l’intermédiaire de la société, mais soutiennent que le plan proposé par Starbucks via Premera n’est pas accessible ou ne vaut pas la peine pour tous les travailleurs.

Durkin dit qu’ils ne peuvent se permettre des coûts de soins de santé élevés pour leurs conditions médicales qu’avec le soutien supplémentaire de la famille. « L’assurance maladie avec Starbucks est si chère », explique Ybarra, « que lorsque je n’ai pas les heures dont j’ai besoin (près de quarante au lieu des trente-deux avec lesquelles je finis souvent), c’est à peu près la même chose. comme ne l’ayant pas du tout. Ils ont dit qu’ils ne pouvaient souvent pas se permettre de payer pour les soins nécessaires pour « réparer les dommages qui ont été causés à mon corps au cours de mon travail dans l’industrie de la restauration ».

Durkin dit que les autres partenaires choisissent “constamment” de ne pas s’inscrire au plan, qu’Ybarra qualifie de “trop ​​coûteux pour s’en soucier”. Ybarra ajoute : « Comme c’est le cas pour de nombreuses personnes dans le secteur des services (et franchement nous vivons tous dans la pauvreté), ils doivent simplement espérer qu’ils ne seront pas gravement malades ou blessés.

Éviter les maladies et les blessures au travail est devenu plus difficile ces derniers temps pour les employés de Starbucks. L’entreprise a lancé des initiatives pour protéger les travailleurs contre le COVID-19 aux premiers stades de la pandémie, telles que des marqueurs indiquant où les clients doivent se tenir et des barrières en plexiglas. Mais « maintenant que les cas augmentent à nouveau », dit Ybarra, « les entreprises ont non seulement négligé de remplacer l’un de ces filets de sécurité, mais elles ont également réduit la période d’isolement pour quelqu’un qui attrape COVID. » Des inquiétudes similaires concernant le manque de précautions COVID ont conduit les baristas de Buffalo à faire grève, une action qu’ils sont en mesure de prendre avec plus de confiance grâce à la protection de leur syndicat nouvellement accrédité.

Malgré leur séparation géographique des autres magasins qui ont déposé une demande auprès de Starbucks Workers United, l’unité de négociation de Seattle est en contact étroit avec leurs frères et sœurs syndicaux. En plus des contacts avec les membres du comité d’organisation à Buffalo, les partenaires de Broadway et Denny disent avoir parlé à tous les autres magasins syndiqués. Au cours des derniers mois, les employés de Starbucks à travers les États-Unis se sont soutenus matériellement et émotionnellement à travers la maladie et les catastrophes naturelles.

Les baristas de Broadway et Denny ont également été encouragés par le soutien découlant de leur relation de longue date avec la communauté environnante du district de Capitol Hill. « Nos clients ont été d’un soutien incroyable », déclare Denny. « Nous avons reçu d’innombrables vœux et notes nous offrant solidarité, conseils et gentillesse depuis notre lancement. »

Les travailleurs de Seattle peuvent probablement s’attendre à ce que l’entreprise combatte agressivement leurs efforts, comme elle l’a fait à Buffalo. Mais les travailleurs du site d’Elmwood à Buffalo ont réussi à empêcher que leur syndicat ne soit démantelé, suggérant qu’une campagne syndicale a également une chance dans l’arrière-cour de l’entreprise.



La source: jacobinmag.com

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