Survivant de Marioupol : Mes jeunes enfants m’ont demandé si ça faisait mal de mourir | Guerre russo-ukrainienne

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Kyiv, Ukraine – Halyna, une femme de 28 ans de la ville de Marioupol, dans le sud de l’Ukraine, a survécu à trois semaines de bombardements russes avec son mari, ses deux jeunes enfants et son chien.

Elle est actuellement en Europe, mais Al Jazeera retient son nom de famille et tout autre détail qui pourrait l’identifier, car ses proches sont toujours dans la ville occupée par la Russie.

Voici son histoire, dans ses mots :

« Nous nous sommes réveillés parce que les explosions étaient si puissantes. Les vitres ont commencé à se briser et nous avons tout de suite compris que la guerre avait commencé.

« Le premier jour, le bombardement était loin de nous, de l’autre côté de la ville, mais chaque jour, il se rapprochait et à la fin, c’était à côté de notre immeuble. Les éclats d’obus volaient partout et nous ne pouvions tout simplement pas quitter notre abri anti-bombes au sous-sol.

“Nous étions sous le choc, mes bras, mes pieds tremblaient, j’ai dit:” Peut-être que ce n’est pas vrai. Mais ensuite, nous avons allumé la télévision et compris que c’était le cas, et que la vraie guerre à grande échelle avait commencé.

« Les enfants ont eu peur dès le premier jour, bien sûr, peur de ce bombardement constant. Mais quand les choses sont devenues vraiment tendues, ils ont juste convulsé d’hystérie dans ces sous-sols. Et ils ont posé des questions : « Est-ce que ça fait mal de mourir ?

« Ma fille a huit ans, mon fils a six ans.

« Notre chien est un petit chihuahua. Elle a amusé les enfants, les a distraits de tout cela. Elle a joué avec eux, ça a beaucoup aidé.

« Nous avons fait nos courses et il y avait de la nourriture dans le congélateur, de la viande, des raviolis. C’était la seule fois où nous allions faire les courses pendant la guerre.

« Plus tard, quand il n’y avait plus d’électricité, plus de nourriture, nous les adultes avions faim, et les enfants mangeaient une fois par jour et buvaient un verre d’eau entre eux. Nous n’avions pas d’eau normale. L’eau venait de la rivière, mon mari l’a eu sous les balles.

« Ils ont éteint le chauffage central et il faisait moins 10 degrés Celsius à l’extérieur. Un jour, les bombardements ont brisé nos fenêtres et le cauchemar a commencé.

“Sans les fenêtres, il faisait +1C dans l’appartement. J’ai renversé de l’eau une fois et elle a gelé. Nous n’avons pas couvert les fenêtres avec quoi que ce soit, c’était tellement dangereux d’aller quelque part, de rendre visite à de la famille.

Des employés et volontaires ukrainiens des urgences transportent une femme enceinte blessée d’une maternité endommagée par des bombardements à Marioupol, en Ukraine, le 9 mars 2022. La femme et son bébé sont morts après que la Russie a bombardé la maternité où elle devait accoucher [File: Evgeniy Maloletka/AP]

« Nous avons continué à descendre jusqu’à l’abri antiaérien, jusqu’au tout dernier jour, celui du départ. Ou nous étions dans les zones entre les appartements à notre étage, s’il n’y avait pas de place au sous-sol. Nous avons mis des couvertures sur le sol et avions une bougie, dormant sur le sol pendant des jours.

« Mon mari a tout fait, tout simplement pour que nous survivions, pour que les enfants et moi ne mourrions pas. Nourriture, eau, il a risqué sa vie pour aller chercher de l’eau avec des voisins.

« Le bâtiment avait neuf étages. Il était très vulnérable, oui. Tous les bâtiments voisins ont brûlé ou ont été détruits. Il y avait des tas de corps.

«Parce que l’endroit où nous étions était une zone de combat active, il était constamment sous le feu. Quatre obus ont touché notre immeuble quand nous y étions. Une bombe a éclaté à deux étages de l’entrée voisine. Trois enfants et deux adultes y sont morts.

« J’ai vu des éclats d’obus et je les ai tenus dans mes mains. Les voisins l’ont ramassé. C’étaient des morceaux vraiment lourds, minuscules, avec des extrémités très pointues, vraiment effrayantes. Il semble que tuer un humain avec un soit si facile.

“Vers le 7 mars, nos voisins ont été tués dans l’immeuble [next to ours]. Ils étaient allongés juste là, dans la cour, à côté d’une poubelle.

« Lorsque les bombardements massifs ont commencé, nos enfants se sont flétris. Ils parlaient très peu, ils restaient assis toute la journée et zonaient.

« Nous avons parlé à un psychologue. Elle a dit que les enfants ont peut-être quitté la guerre, mais la guerre est en eux.

« Vous ne pouvez pas l’exprimer avec des mots, vous ne pouvez pas le prédire. Un avion vole, et vous entendez ce bruit, et il se rapproche de vous, et vous vous asseyez simplement là et priez pour qu’il ne vous tombe pas dessus.

« Il y a eu un moment de désespoir. Nous étions gelés, nous étions affamés et je suis allé me ​​coucher dans notre appartement. Au moment où je me suis endormi, j’ai vu à travers les stores ces, vous savez, des lumières.

« Mon mari a crié : ‘Ils larguaient des trucs de défense anti-aérienne, allons-y.’ Mais à la seconde où nous nous sommes levés, tout est tombé à côté de la maison voisine et notre maison a tremblé. C’était un avion, il a largué quatre bombes.

« Une nuit, nous avons compté 37 frappes aériennes près de nous.

DOSSIER - Des militaires de la milice de la République populaire de Donetsk passent devant des immeubles d'appartements endommagés près de l'usine métallurgique d'Illich Iron & Steel Works, la deuxième plus grande entreprise métallurgique d'Ukraine, dans une zone contrôlée par les forces séparatistes soutenues par la Russie à Marioupol, en Ukraine, Samedi 16 avril 2022. Marioupol, qui fait partie de la région industrielle de l'est de l'Ukraine connue sous le nom de Donbass, est un objectif clé pour la Russie depuis le début de l'invasion du 24 février.
Des militaires de la milice de la République populaire de Donetsk passent devant des immeubles d’appartements endommagés près de l’usine métallurgique d’Illich Iron & Steel Works dans une zone contrôlée par les forces séparatistes soutenues par la Russie à Marioupol, en Ukraine, le samedi 16 avril 2022 [File:Alexei Alexandrov/AP]

« Chaque voisin s’entraidait. Ils apportaient de l’eau aux personnes âgées, la faisaient bouillir dans la bouilloire. La guerre a uni les voisins, même ceux qui étaient hostiles les uns aux autres.

« Et puis il y a eu, peut-être, le moment le plus effrayant de la guerre. Nous étions assis dans l’espace entre les appartements dans cet état pré-mortel. Il me semblait que tout serait fini maintenant.

« Notre voisine, une femme, a été blessée au visage. Il y a eu une bagarre juste à côté de notre immeuble, et un éclat d’obus a volé droit sur son visage.

«Avec tout ce sang, elle criait.

« Tout le monde se cachait simplement, partout où on le pouvait, certains entre les étages, d’autres au sous-sol. Les voisins ont crié à l’aide, mais personne n’a pu venir, car c’était tellement effrayant de simplement sortir.

« Quand tout est devenu plus calme, des soldats ukrainiens sont arrivés. Ils ramassaient quelqu’un, les leurs ou leurs proches. Nos voisins ont couru vers eux et leur ont demandé de secourir le voisin blessé.

« Elle est restée allongée à la maison pendant environ six heures. La moitié de son visage avait disparu, les os de son crâne étaient endommagés. Mon mari et un autre gars l’ont portée en bas sur une couverture, et les soldats l’ont emmenée à l’hôpital.

« J’étais en contact avec elle. À cause du temps qu’elle a attendu pour se rendre à l’hôpital, six ou huit heures, elle a perdu la vue d’un œil.

«Un feu pour cuisiner et faire bouillir de l’eau à côté de l’immeuble brûlait dès le départ. Lorsque la situation est devenue si tendue qu’il était impossible de partir, nous l’avons brûlé dans la cage d’escalier.

« Nous faisions bouillir de l’eau sur le feu le matin. Lorsque vous vous réveillez, il fait froid, vous êtes tellement gelé, vous avez besoin d’une goutte d’eau tiède et d’un peu pour les enfants.

«Celui qui s’est réveillé le premier a allumé le feu. Entre 16h et 17h, il y a un autre incendie.

« La vraie famine a commencé le 3 mars. Les enfants réclamaient de la nourriture, ils avaient toujours faim et nous, les adultes, nous ne mangions presque pas.

« J’ai vu de mes propres yeux que beaucoup de gens pillaient des magasins. Bien que nous ayons faim, notre conscience ne nous a pas permis de faire cela.

« Au final, nous sommes partis avec plusieurs voisins, un simple acte de désespoir. Les voisins sont venus et ont dit : « Allons-y, n’importe où. Quoi qu’il arrive, laissez-le arriver.

Marioupol
Des gens passent devant un immeuble résidentiel fortement endommagé lors du conflit entre l’Ukraine et la Russie dans la ville portuaire méridionale de Marioupol, en Ukraine, le 30 mai 2022 [File: Alexander Ermochenko/Reuters]

« En 15 minutes, nous avons sauté dans les voitures et sommes repartis sans rien faire. Avant la guerre, mon père a acheté plusieurs bidons d’essence. Notre voiture est restée intacte uniquement parce qu’elle était dans un garage. Le garage a sauvé notre voiture et nos vies.

« Nous avons commencé à conduire, et comme nous n’étions pas sortis la plupart du temps, quand nous avons vu la ville, c’était un cauchemar.

« C’était la première fois que les enfants sortaient et quand nous avons couru, les balles volaient partout. Je leur ai demandé de fermer les yeux pour que leurs petits yeux ne se blessent pas, leur ai dit qu’il y avait des éclats de verre qui volaient.

“Ils l’ont fait, et je les ai simplement conduits sur le trottoir parmi les cadavres. Nous sommes montés dans la voiture, avons commencé à conduire, et en sortant de la ville, ils ont vu un homme complètement déchiré. Juste un torse étendu là.

“Ils ont réagi horriblement. Ils n’ont pas compris d’abord ce que c’était. Puis ils l’ont fait et sont devenus hystériques. Horrifié par tout ça.

“Et tout dans la ville était recouvert de la lettre Z et des rubans de Saint-Georges [that symbolise allegiance to Russia]. Nous étions juste choqués, nous pensions qu’il n’y avait pas eu de pro-russes dans notre ville, mais il y en avait des centaines qui sortaient.

« Il y avait une file de voitures, et les pro-russes se tenaient là, ils organisaient en quelque sorte des barrages routiers, les uns après les autres, tous les 50 mètres.

“Ils nous ont accueillis avec le sourire. A donné à mes enfants affamés de l’eau en bouteille d’un supermarché ukrainien pillé, nous a donné un pot de miel de cinq litres. Certains ressemblaient à des alcooliques absolus.

« Leur but était de vérifier la voiture. Pour vérifier complètement les personnes quittant la ville, leur correspondance, leurs photos, peut-être y avait-il quelque chose de suspect, quelque chose qu’ils n’aimeraient pas.

« Ce qui nous a sauvés, c’est que nous n’avons pratiquement pas eu d’électricité pendant trois semaines. C’est pourquoi ils ne pouvaient pas vérifier nos téléphones, les batteries étaient vides. Et Dieu merci, je suis sûr que c’est ce qui nous a tout simplement sauvé la vie.

“Il y avait des barrages routiers jusqu’à la ville d’Orikhiv [100 miles (160km) northwest of Mariupol].

« Lorsque nous avons vu le premier barrage routier de militaires ukrainiens, nous avons pleuré de joie. Nous sommes sortis de la voiture en courant, les avons pris dans nos bras, leur avons donné le miel, les canettes, les barres de chocolat et cette eau.

“Quand nous et les voisins avons atteint la ville de Nikolske [14 miles (23km) northwest of Mariupol], nous avons roulé seuls. Le reste est allé à [separatist-held] Donetsk ou à [Russia-annexed] Crimée, ou est resté à Nikolske.

Des gens se tiennent au milieu de tombes nouvellement construites dans un cimetière de la ville de Staryi Krym à l'extérieur de Marioupol, en Ukraine, le 22 mai 2022
Des gens se tiennent au milieu de tombes nouvellement creusées dans un cimetière de la ville de Staryi Krym à l’extérieur de Marioupol, en Ukraine, le 22 mai 2022 [File: Alexander Ermochenko/Reuters]

« Les gens étaient confus, les gens avaient vraiment peur. Certains étaient juste assis au bord de la route, ils ne savaient tout simplement pas quoi faire et où aller. Tout était causé par la peur, tout le monde avait trop peur pour se rendre dans les zones contrôlées par l’Ukraine. Sur la route, personne ne dépassait.

« La route que nous avons empruntée était déserte. Pendant environ 60 miles, nous n’avons pas vu une seule voiture.

« Quand nous sommes entrés dans la première ville où tout était normal, calme, où il y avait de la nourriture et où les magasins étaient ouverts, nous avons pleuré. Quand nous sommes allés chez un ami pour nous laver les mains, j’ai vu de l’eau chaude couler, j’ai juste pleuré.

“Je ne pouvais pas croire que c’était de l’eau, c’était si précieux, chaque goutte semblait être faite d’or. Les choses les plus simples, les choses absolument simples comme l’eau, l’électricité, le chauffage central, nous avons tout vu comme un cadeau du Ciel.

«Nous sommes arrivés assez tard dans la ville orientale de Dnipro, sommes entrés dans un hôtel, avons finalement pris un bain, mangé normalement. Mon fils a dit : ‘Maman, c’est le meilleur hôtel du monde !’

« Les enfants ont dormi une nuit et une demi-journée. Ils revinrent à la vie et dirent : ‘Y aura-t-il des coups de feu ici ? Êtes-vous sûr?’

« Maintenant, nous pouvons parler à mes proches à Marioupol, mais ils y travaillent. Ceux avec qui je suis en contact n’ont pas d’électricité. Ils peuvent recharger leurs téléphones, mais ils doivent payer 20 hryvnia [70 cents] une heure.

« Les Russes ont commencé à apporter de la nourriture des villages voisins, il y a des marchés de fortune. On peut acheter de la nourriture à condition d’avoir de l’argent, car les prix sont supérieurs à la moyenne.

« Un autre problème avec la nourriture est que le réfrigérateur ne fonctionne pas, vous ne pouvez pas stocker de nourriture. Mangez une fois – et c’est tout.

« Physiquement, à ce stade, ils se sentent mal. Parce qu’il n’y a pas de médicaments, pas d’eau de qualité, eh bien, pas de nourriture normale.

« Que disent-ils des occupants ? Rien de bon. Les Russes créent une image imaginaire de la vie normale, ouvrent des écoles pour les enfants et des centres de divertissement – mais la réalité est que les gens n’ont tout simplement pas d’eau, pas de nourriture.

« Les Russes ont essayé de rétablir l’approvisionnement en eau, mais les tuyaux ont fui et ont inondé des fosses communes. Il y a eu une catastrophe. Parce qu’ils n’enterraient pas les morts assez profondément, certaines parties du corps flottaient. Mon père l’a vu, il m’a dit.

« La maison dans laquelle ils vivent n’a plus de toit, juste des murs. Et mon appartement – ​​je n’en ai plus maintenant, parce qu’une bombe est tombée sur notre immeuble de neuf étages.

“Nous avons eu tellement de chance.”

Note de l’éditeur : ce monologue a été légèrement modifié pour plus de clarté et de brièveté.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/7/mariupol-survivor-mom-does-it-hurt-to-die

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