The Northman est un échec honorable

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J’avais tellement hâte de Le Nordique, Je suis abasourdi de constater que cela ne m’a pas ébloui, que j’ai regardé cette épopée viking en grande partie impassible. Une sérieuse déception.

Et j’aime les films vikings. Si je peux obtenir des chaloupes décentes, des combats de berserker, des esclaves vengeurs, des lancers de hache et le gémissement effrayant de ces cornes de chèvre folles, cela ne me dérange même pas si les choses deviennent un peu ringardes. Points bonus pour Ernest Borgnine dans Les Vikings (1958) criant “Odin!” alors qu’il saute dans une fosse de loups voraces, l’épée à la main.

Peut-être que d’autres ne partagent pas mon enthousiasme, puisque la sortie anémique du film génère des rapports sur son échec cuisant auprès du public :

Soutenu par les fonctionnalités de mise au point d’Universal, L’homme du nord est le premier lancement de Robert Eggers dans le cinéma de studio et le cinéma grand public d’Hollywood, avec les précédents projets du réalisateur, La sorcière (2015) et Le phare (2019), faisant des vagues à une échelle beaucoup plus petite que les horreurs indépendantes. Malheureusement, L’homme du nordLe week-end d’ouverture de a été une bombe au box-office, ne rapportant que 12 millions de dollars au pays – 23 millions de dollars au total dans le monde – contre un budget de 70 à 90 millions de dollars pour Eggers.

Bien sûr, cela pourrait être que les gens ne s’en soucient pas cette Film viking.

L’homme du nord raconte l’histoire d’un homme-montagne musclé et hurlant nommé Prince Amleth (Alexander Skarsgård, fils de Stellan) qui, enfant, est témoin du meurtre de son père, le roi Aurvandill (Ethan Hawke), et de l’enlèvement de sa mère, la reine Gudrún ( Nicole Kidman), par le frère demi-bâtard traître du roi Fjölnir (Claes Bang). Amleth jure de se venger.

Si cela ressemble vaguement à Hamlet, c’est par conception. Il semble que Shakespeare ait adapté sa pièce de vieilles sagas nordiques, et le réalisateur Robert Eggers est un adepte de celles-ci et de l’histoire nordique en général, engageant des universitaires pour le vérifier tout au long du processus de développement.

Mais Amleth doit d’abord s’échapper, grandir et canaliser sa haine, “qui coule comme une rivière glaciale dans mes veines”, dans le style de vie berserker. Enfin, il reprend sa quête de vengeance, se déguisant en esclave pour pouvoir être expédié avec les autres vers la colonie islandaise dirigée par le roi Fjölnir, qui a déjà perdu le royaume qu’il a usurpé en Norvège.

Pour la première fois dans un film d’Eggers, le casting est un problème distrayant. Dans La sorcière, la lumineuse Anya Taylor-Joy à ses débuts en tant que star a dirigé un ensemble inspiré, et en Le phareRobert Pattinson et Willem Dafoe ont donné des performances d’une conviction impressionnante dans des rôles incroyablement exigeants.

Mais en L’homme du nordl’éleveuse terne Skarsgård vous fait réaliser à quel point Arnold Schwarzenegger était très regardable dans Conan le Barbare (1982), qui se trouve être l’une des inspirations d’Eggers, avec Andrei Tarkovsky Andreï Roublev. Encore plus frustrant est le fait que se tenant fréquemment à côté de Skarsgård se trouve un acteur beaucoup plus scintillant, Anya Taylor-Joy, qui a très peu à faire en tant qu’Olga, une esclave sorcière capturée lors du raid sur le Pays de Rus par le gang de Vikings. qui comprenait Amleth.

Une fois en Islande, Amleth et Olga se faufilent fréquemment derrière des collines pour planifier leur révolte d’esclaves. Olga dit sombrement : « Ta force brise les os des hommes. J’ai la ruse pour leur briser l’esprit.

Ce qui semble plutôt cool, mais malheureusement, vous restez assis pendant tout le film en attendant qu’elle fasse quelque chose de bouleversant, et elle ne le fait jamais. Elle mélange un lot de soupe hallucinogène à un moment donné, mais c’est tout.

Il y a quelque chose de si fondamentalement faux dans tout le projet que je ne peux que me demander : que t’est-il arrivé, Robert Eggers ? Co-écrivant avec Sjón, un poète et romancier islandais, Eggers apporte son obsession habituelle de la précision historique au film, recoupant son scénario, ses lieux, ses costumes et ses accessoires et tout le reste par rapport à ce que disent les principaux universitaires sur l’Atlantique Nord au tournant. du Xe siècle. L’obsession d’Eggers pour la minutie a conduit à des choix sauvages comme Alexander Skarsgård portant la même paire de bottes tout au long du tournage, réparée avec des lanières de cuir lorsqu’elles se sont effondrées.

Eggers s’est enthousiasmé: «Plus impressionnant que les Vikings faisant tout ce qu’ils ont fait, c’est qu’ils l’ont fait, comme, mocassins.”

Nous devons louer ces excès, cette fixation sur une histoire étrange mais vraie, car elle contrecarre la Disneyfication typique de mondes plus anciens et plus étranges que nous avons tendance à voir à Hollywood. Et cette approche a fonctionné à merveille dans les débuts triomphaux d’Eggers, La sorcièreet dans sa suite encore plus audacieuse, Le phare. Mais d’une manière ou d’une autre, ça l’a échoué.

Tout au long L’homme du nord, il semble que l’épopée viking ait été réalisée par quelqu’un travaillant dans le style de Robert Eggers mais sans sa capacité à se concentrer sur les plans et les scènes spécifiques pour donner vie à une vision convaincante du passé. Dans La sorcière, ce sont ces prises de vue prises à l’arrière du wagon familial, partageant à peu près le point de vue des enfants alors que les grandes portes en bois de leur communauté puritaine se refermaient sur eux, les livrant à leur destin dans la terrifiante nature sauvage du XVIIe siècle. Dans Le pharece sont ces premiers clichés en noir et blanc (dans un rapport hauteur/largeur vintage de forme carrée) de ce rocher perdu au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre des années 1890.

L’homme du nord a toutes les ressources somptueuses que les studios peuvent commander, et il a l’air extraordinairement beau partout, tourné par le même directeur de la photographie doué que les films précédents d’Eggers, Jarin Blaschke. Il a des paysages magnifiques, de magnifiques intérieurs éclairés par le feu, des barbes et des tresses fraîches, de belles enveloppes de fourrure et même Bjork dans un petit rôle de voyante effrayante. Mais d’une manière ou d’une autre, ces plans clés qui enflamment l’imagination et vous livrent au pouvoir du récit n’apparaissent jamais.

Dans des interviews, Eggers s’est plaint de l’interférence du studio dans ses tentatives de faire le film de Robert Eggers le plus divertissant qu’il puisse livrer pour l’argent :

Franchement, je ne pense pas le refaire. Même si cela signifie, par exemple, ne plus jamais faire un film aussi gros. . . . Et au fait, j’aimerais faire un film aussi gros. J’aimerais en faire un encore plus grand. Mais sans contrôle, je ne sais pas. C’est trop dur pour ma personne.

Mais il est également revenu sur ces remarques précédentes, insistant sur le fait que le film ne représente aucune perte de paternité et que le rôle du studio à travers la postproduction était nécessaire pour obtenir la meilleure version de L’homme du nord. Pourtant, il semble clair qu’il est au mieux ambigu quant au processus de réalisation de films grand public à gros budget qui impliquent presque inévitablement beaucoup d’interférences de la part des cuivres de studio.

Si vous lisez des articles sur l’enfance d’Eggers en tant que prodige encouragé à chaque tournant par des adultes intellectuels et créatifs pour réaliser son potentiel, il semble qu’il ait eu une expérience si raréfiée dans l’ensemble, cela l’a rendu peu susceptible de prospérer dans le système de hachoir à viande de l’industrie cinématographique grand public. .

Comme Eggers l’a dit lui-même, lorsqu’on lui a demandé pourquoi il pensait que le public des tests de dépistage avait des problèmes avec les coupes précédentes de L’homme du nord, il a dit: “Actuellement, avec mes meilleures intentions, je ne suis pas normal. Je ressemble à un garçon d’affiche pour un hipster Bushwick, mais c’est là que s’arrête ma relatabilité, j’en ai peur.

C’est ce “j’ai peur” à la fin de la phrase qui marque Eggers comme un lecteur, un rêveur, un de ces enfants obsessionnels qui vivent dans leurs têtes pleines d’art, d’histoire et de fantaisie et qui, par conséquent, parlent dans une phraséologie inhabituelle même à l’âge adulte. . (Devinez comment je sais !)

Eggers admet qu’il était initialement indifférent aux sagas nordiques, qui étaient «trop machos pour ma sensibilité». C’est sa femme, la psychologue clinicienne Alexandra Shaker, qui l’a inspiré avec son amour pour tout ce folklore crachant du sang, brisant les os et tuant l’honneur. Et il se pourrait que ce ne soit tout simplement pas une rencontre idéale entre scénariste-réalisateur et sujet. Le film est un échec honorable, à mon avis, mais je ressens aussi une certaine urgence à dire que plus tôt Robert Eggers reviendra à son mode de réalisation indépendant précédent sur des sujets qui l’obsèdent personnellement depuis le début, mieux ce sera.



La source: jacobinmag.com

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