Tom Morello rencontre les mineurs en grève contre Warrior Met Coal

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Si vous avez grandi en écoutant de la musique heavy dans les années 1990 ou 2000, vous savez qui est Tom Morello et vous vous êtes probablement battu à au moins un de ses cris de guerre anti-autoritaires. En tant que guitariste de Rage Against the Machine, il a fait le tour des stades du monde entier et vendu des millions de disques. il a tenu le même rôle dans Audioslave et a fait sensation à la radio grand public pendant qu’il y était. Il a été un artiste solo prolifique, publiant des chansons de protestation acoustiques sous le surnom de Nightwatchman, et a collaboré avec une longue liste d’icônes, de Run-DMC et Bruce Springsteen à Boots Riley et Anti-Flag, tout en trouvant le temps de se faufiler travailler en tant qu’écrivain, producteur, acteur, podcasteur et activiste (plus à ce sujet dans un instant). Tout cela pour dire : le gars est une rock star authentique qui a l’habitude de jouer sur des scènes massives pour adorer les foules. C’était donc plus qu’un peu surréaliste de le voir, lui et sa guitare, debout sur une scène en bois branlante dans la campagne de l’Alabama, scrutant à une foule dispersée de retraités, de petits enfants et de mineurs de charbon en grève, se préparant à (acoustiquement) secouer leurs chaussettes.

Morello est un fervent et fier partisan des syndicats et des droits des travailleurs depuis des décennies et a surgi sur de nombreuses lignes de piquetage.

Certaines des personnes plus âgées, et la plupart des plus jeunes, ne savaient pas qui il était, mais ceux qui sont tombés dans le sweet spot générationnel étaient pompé, et ils ont accueilli son arrivée avec un rugissement appréciatif. (Ils l’ont également occupé à prendre des selfies et à signer des autographes toute la soirée). sont en grève chez Warrior Met Coal depuis un an et demi, et ils étaient plus qu’heureux de l’accueillir dans la lutte.

Pour revenir un peu en arrière, cependant, vous vous demandez peut-être : comment exactement s’est-il retrouvé là-bas ? Morello est un fervent et fier partisan des syndicats et des droits des travailleurs depuis des décennies et a surgi sur de nombreuses lignes de piquetage. Lors de sa dernière apparition sur Le spectacle de ce soir, il a crié aux grévistes de plusieurs syndicats, dont United Mine Workers of America (UMWA), et a créé un nouvel hymne ouvrier avec sa chanson «Hold the Line». Malgré quelques efforts dévoués, la grève n’a pas beaucoup retenu l’attention des médias ; niché dans les bois du comté de Tuscaloosa, à 40 bonnes minutes de route de Birmingham, une bataille historique et prolongée pour la dignité, la sécurité et l’équité a eu lieu entre une compagnie charbonnière appartenant à Wall Street et 1 000 cols bleus avec des familles et les rêves. Mais à moins que vous ne connaissiez quelqu’un impliqué ou que vous soyez déjà attentif, il y a de fortes chances que vous ayez complètement raté l’histoire. Comme Morello me l’a dit dans une interview pour Pierre roulante, cependant, attirer son attention était facile – un membre du personnel de l’UMWA lui a tweeté à ce sujet, et une fois que Morello a repéré le message, les engrenages ont commencé à tourner. Environ une semaine plus tard, il se tenait dans un champ à l’extérieur de la salle syndicale de la section locale 2397, vérifiant le son de sa célèbre guitare “Arm the Homeless” avec l’aide d’un mineur barbu à la retraite qui porte fièrement le surnom d’Union Santa.

« Le message le plus clair de tous est que la solidarité de classe efface le racisme. Cela fait. Parce que vous voyez un collègue de travail comme quelqu’un qui est une personne, qui a une famille comme vous, et cela ensemble – la structure de pouvoir à laquelle vous êtes confronté est un capital monolithique qui n’a pas votre meilleur intérêt à l’esprit. Et que ton frère dans la mine et sur la ligne est quelqu’un sur qui tu peux compter.

Tom MOrello, guitariste de Rage Against the Machine

Ce n’était pas son premier arrêt, cependant. Ce matin-là, Morello s’était rendu à Montgomery pour admirer le Mémorial national pour la paix et la justice, qu’il a décrit comme une expérience profonde liée à la lutte que les mineurs doivent encore affronter à Warrior Met. « Chacune de ces personnes [who were being memorialized] a été lynché à cause d’un défi perçu à la suprématie blanche, à un ordre de pouvoir existant, et ces mineurs, il y a un parallèle ; c’est un défi à un ordre de pouvoir existant que les propriétaires de la mine ne permettront pas », a-t-il expliqué. « Les proches des personnes qui ont été lynchées, et les proches des personnes qui n’ont peut-être pas hésité à certains de ces lynchages, sont sur la même ligne de piquetage aujourd’hui, en raison de la solidarité de la classe ouvrière. C’est ça la diversité, et le message le plus clair de tous est que la solidarité de classe efface le racisme. Cela fait. Parce que vous voyez un collègue de travail comme quelqu’un qui est une personne, qui a une famille comme vous, et cela ensemble – la structure de pouvoir à laquelle vous êtes confronté est un capital monolithique qui n’a pas votre meilleur intérêt à l’esprit. Et que ton frère dans la mine et sur la ligne est quelqu’un sur qui tu peux compter. Et c’est ce que j’ai vu aujourd’hui.

Lorsque Morello (et l’équipe de tournage qui le suivait pour un projet à venir) se sont rendus à Brookwood, ils se sont dirigés vers le garde-manger de la grève, où un groupe de femmes extrêmement dévouées a consacré d’innombrables heures à maintenir cette grève en vie. Comme le dit le vieil adage, une armée marche sur le ventre, et nourrir les mineurs en grève et leurs familles depuis un an et demi est devenu une tâche herculéenne. Alors que les grévistes reçoivent un chèque toutes les deux semaines du fonds de grève de l’UMWA, le montant est juste suffisant pour couvrir l’essentiel, et de nombreuses familles en sont venues à dépendre du garde-manger de la grève pour combler les lacunes. Il est géré par l’auxiliaire de l’UMWA, qui est composé de conjoints, de membres de la famille et de retraités, et dépend des dons d’entreprises locales ainsi que de supporters extérieurs pour garder les étagères remplies d’épicerie, de fournitures pour bébés et d’articles d’hygiène. Lorsque Morello est arrivé, les femmes remplissaient des sacs d’épicerie avec des conserves et d’autres aliments de longue conservation à distribuer aux grévistes ; mais de nombreuses mains font un travail léger, et Morello s’est rapidement joint à lui après avoir été affecté au service du dessert (cette semaine, c’était des paquets de Jell-O rouges).

Au moment où la pizza que l’équipe de Morello avait commandée est arrivée, tout le monde était plus que prêt pour une pause. Ce n’est pas tous les jours qu’une rock star passe pour vous aider à répartir des paquets de nouilles ramen et de haricots verts en conserve, mais qu’il y ait un visiteur célèbre présent ou non, c’est du travail qui reste à faire, et ces femmes le font chaque semaine — de la même manière qu’ils le font depuis 18 mois. Il y a une routine établie : une fois les sacs triés au garde-manger de la grève, ils se dirigent vers la salle syndicale pour préparer la nourriture pour le rassemblement hebdomadaire, puis la servir, puis s’occuper du nettoyage. La plupart d’entre eux sont des parents et beaucoup ont des emplois à temps plein en plus de leur travail syndical bénévole. Cette partie d’une grève n’est pas glamour, mais elle est nécessaire, et sans ces bénévoles, toute l’opération s’effondre. C’était bien de voir Morello discuter avec des mineurs en grève, mais le temps qu’il a passé avec les membres auxiliaires a donné un coup de pouce bien nécessaire et bien mérité à ces héros méconnus.

“Chaque homme, chaque femme et chaque petit enfant que j’ai rencontré aujourd’hui m’a dit : ‘Nous ne briserons pas, nous ne plierons pas et nous serons là jusqu’à ce que nous gagnions’, m’a dit Morello. “Et je ne pense pas que l’autre partie comprenne cela.”

Une chose que Morello a dit avoir trouvée surprenante après avoir parlé avec les femmes de l’Auxiliary était le soutien international que la grève a obtenu, même s’il a été ignoré par les pouvoirs en place en Alabama. « La nourriture, l’argent et tout ce qu’ils reçoivent des syndicats d’autres pays, de la Croatie à l’Angleterre, où les syndicats [are] comme, ‘Nous vous soutenons’, c’était vraiment, vraiment incroyable », m’a-t-il dit. “Si seulement ils pouvaient avoir autant de soutien dans leur propre ville, et dans leur propre état dans leur propre pays.”

Malheureusement, cela n’a pas été le cas, et le soutien des politiciens locaux et nationaux, ainsi que la couverture des médias locaux et nationaux, ont été difficiles à obtenir. En ce qui concerne le département du shérif du comté de Tuscaloosa, cependant, ce que les mineurs ont reçu est à l’opposé du soutien. Grâce à la dernière d’une série apparemment interminable d’injonctions contre le syndicat, le droit de piquetage des mineurs a été considérablement restreint – à peine huit personnes sont actuellement autorisées à piqueter devant chacune des multiples entrées de la mine. Lorsque Morello s’est arrêté pour rejoindre les travailleurs sur la ligne de piquetage, il a dû garder un œil sur la police locale (qui a établi un solide bilan en se rangeant du côté de l’entreprise, pas des travailleurs). Cependant, il est resté assez longtemps pour rencontrer certains des travailleurs sur la ligne de piquetage et a lui-même hissé une pancarte avant qu’il ne soit temps de se précipiter vers le site du rassemblement.

Alors que les grévistes et leurs familles étaient ravis de voir la rock star Tom Morello en chair et en os, Morello lui-même était visiblement ému de les rencontrer. “Chaque homme, chaque femme et chaque petit enfant que j’ai rencontré aujourd’hui m’a dit : ‘Nous ne briserons pas, nous ne plierons pas et nous serons là jusqu’à ce que nous gagnions’, m’a dit Morello. « Et je ne pense pas que l’autre partie comprenne cela. Ils pensent que si c’est quelque chose qui est en quelque sorte gardé dans l’ignorance, et que personne ne le sait, ils les attendront.

Le spectre imminent du patron cupide du charbon n’est pas nouveau pour les grévistes du Warrior Met, ni pour les générations de personnes qui ont gagné leur vie – et se sont tuées – dans les mines de charbon de ce pays. La propre famille de Morello ne fait pas exception. Une fois installé sur scène, il partage l’histoire de son arrière-grand-père, Quinto Morello, qui a émigré d’Italie et s’est installé dans le centre de l’Illinois. Là, lui et ses quatre frères ont trouvé du travail dans les mines de charbon, et le petit Tom a grandi en entendant parler du monde sombre et poussiéreux qu’ils habitaient. “Ils n’ont jamais vu la lumière du jour en tant qu’adultes”, a-t-il déclaré à la foule, un bandana rouge autour du cou et une chemise de camouflage UMWA sur le dos. “Alors je suis là pour eux, jouant en leur mémoire, et je suis là pour vous, parce que vous avez eu la force, le courage et la résilience de vous battre pour la prochaine génération et la génération d’après, pour assurer la dignité et la justice sur le lieu de travail.”

C’est exactement ce qu’il a fait, en parcourant une demi-heure discrète de reprises (“The Mountain” de Steve Earle, “This Land Is Your Land” de Woody Guthrie) et des originaux ciblés, comme “Union Town”, “Hold the Line”, et «Union Song», ce dernier dont il a écrit au lendemain d’une manifestation émeute du G8 à Miami. La performance était lâche et amicale; il a été présenté par le fils adolescent de la présidente de l’AFA-CWA, Sara Nelson (la famille était en ville pour fêter son anniversaire), et a chanté la devise de la grève : « Un jour de plus ! Un jour plus fort !” C’était loin de la magie explosive de la guitare pour laquelle il est le plus connu, mais comme Morello me l’a dit après le rallye, les airs révolutionnaires plus calmes qu’il arrache sur son acoustique sont tout aussi puissants. “Au cours de centaines et de centaines et de centaines de spectacles, de grèves, de barricades et de marches, ce côté de mon art s’est senti le plus à l’aise”, a-t-il expliqué.

Il semblait certainement à l’aise sur scène. Au cours de la dernière chanson, Morello a invité la foule à se joindre à lui pour chanter le refrain de “This Land Is Your Land”. La scène branlante elle-même a peut-être gémit sous les coups de pied et les cris inattendus, mais pendant ces précieux instants, tout allait bien dans le monde et tout le monde là-haut souriait.

Source: https://therealnews.com/tom-morello-meets-the-miners-striking-against-warrior-met-coal

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