Tony Benn vit

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Tony Benn, décédé il y a huit ans aujourd’hui, était un géant politique. En plus d’être un merveilleux député et militant socialiste, il était un éducateur public de premier plan qui, à travers ses livres, ses discours et ses interventions, a façonné ce qu’est peut-être le socialisme en Grande-Bretagne plus que toute autre figure au cours des cinquante dernières années.

Le socialisme de Benn reflétait la vague de gains politiques des classes ouvrières et les énormes luttes qui ont eu lieu dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale – y compris les vagues de décolonisation, la création de l’État-providence, les campagnes contre la guerre du Vietnam et d’autres guerres, les luttes pour les droits civiques de la population noire aux États-Unis et de la communauté nationaliste en Irlande du Nord, et une longue période de militantisme ouvrier croissant, y compris le «work-in» des constructeurs navals de l’Upper Clyde et la grève historique des mineurs de 1984–85 .

En conséquence, le socialisme de Benn était large, reliant à juste titre les luttes économiques à d’importantes luttes sociales et la nécessité de voir le socialisme comme un mouvement internationaliste à travers son travail pour la justice et la paix mondiales.

Benn s’est concentré sans relâche sur le retour de la richesse et du pouvoir aux gens ordinaires plutôt que de le livrer aux élites riches, comme le fait notre système actuel. À bien des égards, Tony Benn et Bennism ont été les précurseurs de ce qui est devenu connu sous le nom de corbynisme pour une nouvelle génération d’activistes socialistes. Sans aucun doute, ses idées clés continuent d’offrir un aperçu significatif des solutions nécessaires pour résoudre les crises profondes auxquelles nos communautés sont confrontées aujourd’hui – dans l’économie, le climat et les inégalités.

Pour souligner leur pertinence durable, j’ai récemment lancé un dossier pédagogique examinant trois piliers clés du Bennisme : la nécessité d’une société beaucoup plus démocratique, un programme pour une économie au service du plus grand nombre, et non de quelques-uns, et la lutte pour la justice mondiale. Ici, je regarde brièvement chacun.

Au-delà d’une campagne passionnée pour un parti travailliste plus démocratique, Tony Benn s’est concentré sur les limites plus larges de la démocratie en Grande-Bretagne. Comme il l’a dit un jour : « Si jamais le peuple britannique se demandait quel pouvoir il a vraiment dans le cadre de notre système politique, il serait étonné de découvrir à quel point il est faible.

Il pensait non seulement que les droits démocratiques formels étaient trop limités, mais que la démocratie ne s’appliquait pas à des domaines importants tels que le lieu de travail, où les gens passent une grande partie de leur vie. Il a qualifié la nôtre de “démocratie très imparfaite” qui “n’a pas d’éléments industriels” et “pas de démocratie dans les médias ou les affaires”.

Benn s’est concentré sur la résolution de ce manque de démocratie, estimant qu’il était essentiel pour contester le pouvoir de classe au cœur de la société britannique, souvent dissimulé par nos institutions démocratiques et étatiques formelles.

En juin 1991, Benn a proposé le Commonwealth of Britain Bill, qui visait à démocratiser la Grande-Bretagne. Ce Commonwealth aurait sa propre constitution avec une «Charte des droits» qui consacrerait les droits sociaux, économiques et politiques, y compris les soins de santé gratuits, l’éducation, la garde d’enfants, les transports gratuits et le droit à la culture, ainsi que la création d’un chef élu de État et une Chambre du peuple élue à la place de la Chambre des lords.

Cette définition beaucoup plus large de la démocratie et des droits que nous devrions avoir dans notre société est encore plus importante aujourd’hui, alors que des décennies de néolibéralisme ont piétiné bon nombre des acquis de la période qui a suivi la Seconde Guerre mondiale.

Tony Benn, cependant, ne croyait pas que la politique et la démocratie concernaient uniquement le Parlement. Il a toujours considéré le rôle du peuple dans la protestation, l’action directe, les grèves et les manifestations comme un élément clé de l’activité politique. Il croyait que « le changement par le bas, la formulation des demandes de la population pour mettre fin à une injustice inacceptable, soutenue par une action directe, a joué un rôle beaucoup plus important dans la formation de la démocratie britannique que la plupart des avocats constitutionnels, des commentateurs politiques, des historiens ou des hommes d’État n’ont jamais voulu le faire ». admettre.”

Bien sûr, l’establishment, ainsi que Benn, l’ont toujours compris. C’est pourquoi, en cette période de crise profonde et d’impopularité croissante de ses politiques, le gouvernement s’en prend au droit de manifester.

Un autre objectif clé pour Benn était de briser le pouvoir économique que le capital détenait sur la vie des gens. Benn a constamment poussé en faveur d’un modèle économique alternatif – un modèle qui ne sert pas seulement les intérêts de la majorité des gens, mais qui est également dirigé par eux.

Ses idées sur l’économie ont commencé à se radicaliser au lendemain de la défaite des travaillistes aux élections générales de 1970, alors que les limites de l’économie mixte d’après-guerre commençaient à se faire sentir. L’alternative de Benn était basée sur “un changement fondamental et irréversible dans l’équilibre des pouvoirs et des richesses en faveur des travailleurs et de leurs familles” – un engagement adopté plus tard par le programme du parti, puis réadopté sous Jeremy Corbyn.

Un domaine de travail dans lequel il a été impliqué dans l’espoir de réaliser ce changement était la stratégie économique alternative, ou AES – une réponse socialiste à la crise économique des années 1970. L’AES a établi des plans pour étendre le contrôle public de l’économie en achetant vingt-cinq des plus grandes entreprises manufacturières de divers secteurs de l’économie. Il comprenait la propriété publique des principales institutions financières pour donner un contrôle démocratique sur les politiques d’investissement des fonds de pension et d’autres sources de financement industriel.

Ces secteurs nouvellement nationalisés seraient organisés via la démocratie industrielle. De plus, l’AES aurait imposé des accords de planification à une centaine d’entreprises supplémentaires, de sorte que les grandes entreprises menaient des politiques de production, d’emploi et d’investissement adaptées aux besoins de la société.

Beaucoup de ces idées ont aujourd’hui des échos frappants, en particulier dans les discussions de base sur un Green New Deal socialiste nécessaire pour prévenir un changement climatique catastrophique – qui ne peut être réalisé dans un modèle qui place la recherche du profit au-dessus de tous les autres intérêts.

Tony Benn était également une voix puissante pour la justice mondiale et contre la guerre et le militarisme, se tenant dans les traditions du premier dirigeant travailliste, Keir Hardie, qui, on l’oublie souvent, s’est opposé avec audace à la Première Guerre mondiale.

L’internationalisme de Tony Benn n’était pas un « ajout » à sa politique, mais une partie fondamentale de tout son cadre politique, économique et moral, et façonné par ses propres expériences pendant la Seconde Guerre mondiale.

Son activisme dans ce domaine est époustouflant. Il a été secrétaire du Mouvement pour la liberté coloniale, fondé en 1954 alors que de nombreux pays africains étaient encore des colonies britanniques. Il a été le premier député à déposer une motion contre l’apartheid en Afrique du Sud. Il était un éminent partisan de la justice pour la Palestine et a appelé à la fin de toutes les ventes d’armes à Israël. Il a été l’un des principaux membres de la Campagne pour le désarmement nucléaire depuis sa formation, et plus tard, il a été président de la Stop the War Coalition. Benn a pris la parole lors de la plus grande marche de l’histoire britannique – en 2003, contre la guerre en Irak.

Benn a plaidé pour que la Grande-Bretagne adopte une politique étrangère indépendante – c’est-à-dire non basée sur le fait d’être le partenaire junior des États-Unis – et qui joue un rôle plus constructif dans le développement de la coopération internationale, pour la paix, la résolution des conflits et les droits de l’homme.

À cette fin, il a souligné le rôle vital des mouvements ouvriers et socialistes internationaux dans la prise d’initiative pour construire un tel nouvel ordre international, basé sur une coopération et un développement réels dans l’intérêt de l’ensemble de l’humanité. Comme il l’a fait remarquer au lendemain de la guerre en Irak, « si nous pouvons trouver l’argent pour tuer des gens, nous pouvons trouver l’argent pour aider les gens ».

En tant que socialistes, nous nous souvenons de Tony Benn aujourd’hui, et pas seulement par passion pour l’histoire de notre mouvement. Nous nous souvenons de lui et de son analyse de notre démocratie, de notre économie et de notre rôle dans le monde, car ils peuvent offrir de véritables orientations pour des solutions socialistes pratiques aux injustices, aux inégalités et aux crises auxquelles nous sommes confrontés aujourd’hui. Tony Benn reste un grand pédagogue.



La source: jacobinmag.com

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