Tous les faux pas : la politique chinoise de Biden

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Le président américain Joe Biden a terminé son premier voyage en Asie. Il a rencontré le nouveau président sud-coréen Yoon Suk-yeol pour consolider l’alliance entre leurs deux pays. Il s’est rendu à Tokyo pour redynamiser le groupement Quad avec le Japon, l’Australie et l’Inde. Et il a colporté le nouveau cadre économique indo-pacifique, une tentative des États-Unis de se réinsérer dans l’économie asiatique après le retrait de l’administration Trump du Partenariat transpacifique.

Aux États-Unis, les gros titres ont tous porté sur l’Ukraine, l’inflation et la violence armée. Le voyage de Biden a été conçu pour prouver que les États-Unis se concentrent en fait sur une chose avant tout : la Chine, la Chine, la Chine.

L’alliance renforcée avec la Corée du Sud est un signal pour Pékin que l’ère plus accommodante de l’administration Moon Jae-in est révolue. Les réunions du Quad s’inscrivent dans une stratégie visant à contrer les ambitions de la Chine dans la région, y compris ses ports et ses bases le long du littoral asiatique. Et le cadre économique indo-pacifique est un effort délibéré pour réduire les liens économiques considérables de la Chine avec ses voisins.

Si vous pensez que la Chine est la menace la plus importante pour les intérêts américains, toutes ces mesures sont parfaitement logiques. En effet, le voyage de Biden en Asie a généralement reçu des notes positives de la part de l’élite de la politique étrangère à Washington, DC. La quasi-totalité de la classe d’experts américains pense qu’il est nécessaire d’affronter la Chine.

Cette peur de la Chine a cependant créé un certain aveuglement. En mettant tout en œuvre pour contenir cette superpuissance rivale, les États-Unis ratent une occasion en or. L’administration Biden devrait profiter de la guerre en Ukraine pour appuyer sur le bouton de redémarrage avec Pékin. Des relations plus étroites avec la Chine serviraient à isoler la Russie, à réorienter l’économie mondiale dans une direction plus durable et même à réduire l’inflation aux États-Unis.

Le changement de politique le plus simple et le plus évident que l’administration Biden devrait apporter concerne les tarifs de l’ère Trump sur les produits chinois. En effet, certains membres de l’administration, notamment la secrétaire au Trésor Janet Yellen, ont indiqué leur soutien à la réduction des tarifs. Les réductions tarifaires pourraient faire baisser l’inflation d’un point de pourcentage complet en un an. Ce serait une bonne nouvelle pour les consommateurs et les entreprises américains – et pour les perspectives politiques du Parti démocrate.

Pékin accueillerait évidemment favorablement cette décision. Cela fournirait également une ouverture aux négociateurs américains pour tenter un pari encore plus audacieux, qui rappelle une entreprise géopolitique antérieure de l’administration de Richard Nixon.

Dans les années 1970, Nixon et son principal conseiller Henry Kissinger ont orchestré une ouverture avec la Chine communiste. Ce n’était pas une période particulièrement heureuse en Chine. Le pays était encore au milieu de sa révolution culturelle meurtrière et le vieux Mao Zedong était un dirigeant de plus en plus erratique.

Mais Nixon et Kissinger ont vu une opportunité de creuser un fossé entre les deux principales puissances communistes : la Chine et l’Union soviétique. Il était de la plus haute importance pour les États-Unis d’empêcher tout rapprochement sérieux entre Moscou et Pékin. De plus, Kissinger voulait faire pression sur les Soviétiques pour qu’ils soient plus compromettants dans les négociations sur le contrôle des armements. Le moteur de l’ouverture était également une communauté d’affaires américaine qui était prudemment optimiste quant aux bénéfices qui pourraient être réalisés sur le marché chinois.

À bien des égards, le pari a parfaitement fonctionné. Les États-Unis ont pu négocier une détente avec l’Union soviétique qui a duré plus ou moins jusqu’à la fin des années 1970. La politique Nixon-Kissinger a également aidé la Chine à sortir de sa révolution culturelle et à s’engager plus raisonnablement avec le monde extérieur.

Bien sûr, les États-Unis sont maintenant en colère que la Chine ait si bien réussi à s’engager avec ses voisins et l’économie mondiale. Pékin ne se contente plus de jouer un rôle subalterne. Cela remet en question la position des États-Unis en tant que première économie mondiale. Il déploie également ses muscles près de ses frontières – dans la mer de Chine méridionale et en permanence avec Taïwan – et conteste les affirmations américaines selon lesquelles il est la puissance prééminente du Pacifique.

Mais, comme dans les années 1970, il y a encore de très bonnes raisons pour que les États-Unis rouvrent la porte à la Chine. La Russie et la Chine ont formé un partenariat énergétique basé sur leurs besoins mutuels en combustibles fossiles (la Russie exporte, la Chine importe). Ils ont une méfiance partagée à l’égard de certains principes libéraux concernant, par exemple, les élections libres et la liberté d’expression. Ils se sont tous deux alignés sur d’autres gouvernements autoritaires pour leurs propres intérêts de sécurité. Si les choses se concrétisent, la Russie et la Chine pourraient former la base d’une alliance anti-occidentale.

Mais une telle alliance n’est pas inévitable. Le Kremlin s’inquiète depuis longtemps des desseins chinois sur l’Extrême-Orient russe. La Chine est consternée par la façon dont la Russie a violé la souveraineté de ses voisins comme l’Ukraine. Surtout, la Chine veut préserver ses relations économiques plus ou moins bonnes avec l’Occident, tandis que la Russie semble avoir renoncé à tout rapprochement potentiel en doublant son invasion de l’Ukraine.

L’administration Biden devrait intervenir pour offrir à Pékin un large éventail de négociations pour normaliser le commerce, aborder des questions en suspens telles que les droits de propriété intellectuelle et parvenir à une compréhension commune des règles de la route dans des endroits comme la mer de Chine méridionale.

Peut-être plus important encore, les États-Unis doivent offrir à la Chine un type de partenariat énergétique différent de ce que promet le Kremlin. Au lieu des combustibles fossiles, Washington devrait étendre la collaboration en matière d’énergie propre que l’administration Obama a entamée avec Pékin. Ensemble, les États-Unis et la Chine peuvent conduire le monde vers une nouvelle ère d’énergies renouvelables qui est de loin plus convaincante – et nécessaire de toute urgence – que le paradigme de l’énergie sale proposé par la Russie.

Est-il trop difficile d’imaginer Joe Biden tourner le dos au consensus de politique étrangère à Washington pour appuyer sur le bouton de réinitialisation des relations avec la Chine ?

Peut-être.

Mais alors qu’il était candidat à la présidentielle, Joe Biden a promis de faire de l’Arabie saoudite un « paria ». Maintenant, Biden prévoit une visite ce mois-ci à Riyad, malgré l’assassinat d’un journaliste américain par le prince héritier Mohammed ben Salmane et les multiples crimes de guerre que le dirigeant saoudien a commis dans sa guerre au Yémen. La raison de ce rapprochement est assez simple et assez étroite : Biden veut persuader les Saoudiens de mettre plus de pétrole sur les marchés mondiaux pour faire baisser le prix du gaz aux États-Unis.

Certes, si Biden est prêt à se lier d’amitié avec l’assassin de Riyad, il peut réparer les clôtures avec Pékin pour un ensemble d’avantages beaucoup plus large et la perspective d’une paix beaucoup plus avantageuse.

Cela est apparu pour la première fois dans le Hankyoreh.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/10/all-the-wrong-moves-bidens-china-policy/

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