Tous les “ingrédients” de la vie trouvés sur les roches spatiales — RT World News

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Les principaux “blocs de construction” de l’ADN et de l’ARN ont été découverts sur des astéroïdes, confirment les scientifiques

Une hypothèse suggérant que les graines de la vie auraient pu être littéralement amenées sur Terre depuis l’espace a reçu un coup de pouce d’une étude publiée plus tôt cette semaine qui a montré que les cinq clés “Ingrédients” nécessaires à la formation de l’ADN se trouvent sur les astéroïdes. Un groupe de scientifiques a découvert les deux dernières pièces du puzzle de l’ADN qui n’avaient auparavant été observées dans aucun échantillon de météorite, selon un article publié cette semaine dans la revue à comité de lecture Nature Communications.

L’ADN et l’ARN, qui forment la base génétique de tous les êtres vivants connus sur Terre, se composent de cinq composants informationnels clés appelés nucléobases. Jusqu’à présent, les scientifiques avaient pu en trouver trois sur cinq dans divers échantillons de météorites, montrant qu’ils auraient pu être amenés sur Terre depuis l’espace.




Maintenant, une équipe dirigée par le professeur agrégé Yasuhiro Oba de l’Université d’Hokkaido au Japon, a réussi à identifier les deux composants restants qui avaient échappé aux chercheurs. L’équipe, composée de scientifiques américains et japonais, a étudié trois météorites carbonées tombées en Australie, aux États-Unis et au Canada.

Les nucléobases nouvellement découvertes – la cytosine et la thymine – ont peut-être auparavant échappé à l’attention des scientifiques en raison de leur structure particulièrement délicate, ce qui signifie qu’elles auraient pu être dégradées en raison de la nature des expériences précédentes, l’agence spatiale américaine NASA, qui a également contribué à la recherche, suggéré.

Les expériences précédentes consistaient à placer des échantillons de météorite dans des liquides chauds et à analyser la solution résultante. Cependant, l’équipe d’Oda a utilisé une autre méthode qui “ressemble plus à une infusion froide qu’à du thé chaud et est capable d’extraire des composés plus délicats”, a déclaré Jason Dworkin, co-auteur de l’article au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland.

“Nous avons maintenant la preuve que l’ensemble complet des nucléobases utilisées dans la vie aujourd’hui aurait pu être disponible sur Terre lorsque la vie est apparue”, Danny Glavin, un autre chercheur du centre Goddard, a déclaré.


Un bloc de construction organique pour la vie trouvé à la surface d'un astéroïde pour la première fois

La biologie évolutive moderne suggère que les éléments chimiques se sont combinés pour former finalement différentes séquences concurrentes d’acide nucléique, un précurseur de l’acide désoxyribonucléique (ADN) et de l’acide ribonucléique (ARN). Cependant, le mécanisme exact par lequel notre planète a été ensemencée avec les éléments de base nécessaires à l’émergence de la vie n’est toujours pas clair.

Cette découverte ne signifie pas non plus que la vie a nécessairement été amenée sur Terre depuis l’espace. Une autre hypothèse suggère que la vie est née dans un “soupe prébiotique” à la surface de la planète pendant la Terre “enfance.”

“Si l’efficacité de production des nucléobases sur Terre était beaucoup plus élevée que les apports de l’espace… les contributions à l’émergence de la fonction génétique et/ou de la vie elle-même à partir de ces nucléobases extraterrestres ne pourraient pas être importantes”, Oba, le principal chercheur à l’origine de l’étude, a déclaré.

Les nucléobases ne sont pas des organismes vivants eux-mêmes, mais plutôt des composés chimiques organiques considérés comme des « précurseurs » de la vie sous forme d’ADN. N’importe lequel de ces composés peut émerger à la suite de réactions chimiques se produisant sur des astéroïdes voyageant dans l’espace, comme l’a montré la dernière étude.




Cependant, la découverte donne aux scientifiques une compréhension plus large des processus chimiques complexes qui se produisent dans l’univers.

« Cela ajoute de plus en plus de pièces ; on a découvert que les météorites contenaient des sucres et des bases maintenant », Dworkin a dit. “C’est excitant de voir des progrès dans la fabrication des molécules fondamentales de la biologie depuis l’espace”, il a ajouté.

Pourtant, les scientifiques sont désormais confrontés à de nouvelles questions sur les “précurseurs” de la vie. Les nucléobases, également appelées « purines et pyrimidines », selon leur structure, apparaissent étonnamment homogènes malgré leurs nombreux lieux d’origine.

“Je me demande pourquoi les purines et les pyrimidines sont exceptionnelles en ce sens qu’elles ne présentent pas de diversité structurelle dans les météorites carbonées contrairement à d’autres classes de composés organiques tels que les acides aminés et les hydrocarbures”, Oba a dit.

“Étant donné que les purines et les pyrimidines peuvent être synthétisées dans des environnements extraterrestres, comme l’a démontré notre propre étude, on s’attendrait à trouver une grande diversité de ces molécules organiques dans les météorites”, il ajouta.

La source: www.rt.com

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