Travailler dans l’industrie des services a toujours été nul. Pendant une pandémie, c’est insupportable. – Mère Jones

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Dans notre article de couverture de janvier + février 2022, nous avons tenté de répondre à une question simple : qu’est-il arrivé au travail depuis le début de la pandémie ? Ce n’était pas une chose. Mais ce dossier – à travers une série d’histoires de travailleurs racontées dans leur propre voix, des entretiens avec des experts et des dissections de récits médiatiques – tente de donner un sens au moment. Vous pouvez trouver le package complet ici.

Aucune industrie n’a vu plus d’abandons au cours des deux dernières années que les loisirs et l’hôtellerie, la catégorie du Bureau of Labor Statistics qui couvre les hôtels, les restaurants et de nombreux autres domaines de l’économie des services. Ces départs, commémorés sur les pancartes «Nous arrêtons tous» dans les vitrines et à côté des services au volant, ont fait grimper les salaires et ouvert la porte à de nouveaux avantages. Ici, les travailleurs d’un domaine qui dépendait traditionnellement de manière disproportionnée des personnes de couleur acceptant des salaires de misère expliquent pourquoi ils font la grève, démissionnent ou cherchent quelque chose de mieux.

Je ne voulais pas attraper le Covid-19 chez McDonald’s. Alors je suis allé en grève.

Mon fils avait 5 ans à l’époque. Une des choses que je n’oublierai jamais, c’est qu’il me dit : « Maman, pourquoi tu ne me serres plus dans tes bras ? Je lui ai dit que je ne pouvais pas parce que mon employeur était irresponsable.

La première personne qui a attrapé Covid était quelqu’un avec qui j’avais travaillé juste à côté. Je ne savais pas qu’elle avait Covid. McDonald’s ne nous en avait rien dit. Nous avons exigé une meilleure protection et un nettoyage professionnel. Je me souviens leur avoir dit que les profits étaient plus importants pour McDonald’s que leurs employés. Je savais que je devais faire quelque chose. J’ai décidé de faire grève. —Lizzet Aguilar racontée à Noah Lanard

Je savais que Walmart s’en foutait de moi. Alors j’ai arrêté par interphone.

Le jour où J’ai démissionné, mon patron m’a confié ce travail que je déteste faire : trier les vêtements pendant que les gens déchargent le camion. Le fait que tout le monde se promenait, nous piétinait, nous criait dessus et nous traitait comme ils l’ont fait depuis presque deux ans, c’est ce qui m’a bouleversé.

Donc, après avoir déchargé le premier camion, je me suis dirigé vers un téléphone pour pouvoir parler à l’interphone, et j’ai dit ce que j’avais à dire. C’était exaltant. J’étais en colère, mais j’étais heureux. Je me suis souvenu de l’horrible année que j’ai passée là-bas, et cela a allumé un feu en moi qui m’a rendu encore plus en colère, mais encore plus heureux de dire cela et de partir ensuite.

En sortant, il y avait beaucoup, beaucoup, beaucoup de gens qui applaudissaient et me disaient : « Bon travail », « Félicitations » et « Partez ». Je n’ai pas d’emploi, et je ne m’attends pas à en avoir un maintenant, car j’obtiendrai mon diplôme en décembre, donc je serai mon propre patron. Je pense que ça va aller. —Shana Blackwell racontée à Abigail Weinberg

J’ai des courbatures complètes à cause du nettoyage des chambres. Alors j’aimerais pouvoir arrêter.

En mars 2020, nous avons été licenciés à cause de Covid. Nous étions à la maison pendant environ 15 mois. Je ne pouvais pas prendre un nouveau travail parce que j’ai un fils de 9 ans, alors je lui ai fait l’école à la maison.

Peut-être une semaine ou deux après avoir repris le nettoyage des chambres au DoubleTree l’automne dernier, mon médecin m’a prescrit du naproxène, parce que le travail que je fais maintenant, je ne l’ai jamais fait auparavant. Je n’ai jamais autant travaillé de ma vie où tout mon corps me fait mal et je dois prendre des médicaments. Quand je lui en ai parlé, elle m’a prescrit quelque chose de plus fort – parce que je prenais juste de l’Advil – alors maintenant je prends du naproxène le matin, l’après-midi et le soir.

Tout ce qu’ils disent, c’est que nous manquons de personnel, ce que nous sommes. Beaucoup de gens ont arrêté à cause du travail éreintant. Plus personne ne veut travailler. Je sais que vous avez entendu parler de cette supposée pénurie de main-d’oeuvre, mais ce n’est pas parce qu’on ne veut pas retourner travailler. C’est à cause de la charge de travail supplémentaire que nous devons endurer maintenant. C’est ridicule.

Honnêtement, je ne voulais pas rester car c’est beaucoup pour moi. Mais je suis aussi une mère, une épouse. Je ne peux pas quitter le travail sans plan. Il subvient aux besoins de mon fils et de ma famille. Surtout les soins de santé—c’est très important pour moi. Je retourne bientôt à l’école, alors peut-être que je vais essayer quelque chose de complètement différent. —Brenda Holland racontée à AJ Vicens

J’ai nettoyé des maisons pour un salaire inférieur au salaire minimum pendant trop longtemps. J’ai donc demandé une augmentation.

Au début de la pandémie, la plupart de mes clients me payaient 11 $ de l’heure. Je portais un masque, mais eux non. Je marchais toujours pour me rendre au travail quand je le pouvais parce que c’était plus sûr, mais parfois je devais prendre le bus. C’était effrayant. J’avais peur de contaminer mon fils.

Il y a environ un an, j’ai entendu parler du Worker’s Justice Project parce qu’ils distribuaient de la nourriture, des masques et du désinfectant pour les mains. J’ai découvert que le salaire minimum à New York était de 15 $ de l’heure. J’ai été surpris.

Le week-end, je travaillais parfois pour une femme et ses enfants. Quand j’ai commencé avec elle il y a dix ans, j’étais payé 5 $ de l’heure. Finalement, cela est monté à 9 $. En octobre dernier, elle m’a dit que je n’avais pas droit au salaire minimum. J’ai compris qu’elle disait que c’était parce que je n’avais pas de papiers.

Je lui ai dit que je n’allais plus travailler pour 9 $. Je lui ai montré un document du Worker’s Justice Project qui expliquait quels étaient mes droits. Après l’avoir vu, elle a accepté de me payer 15 $.

J’ai dit à d’autres familles pour lesquelles je travaillais que j’étais prêt à travailler pour 13 $ de l’heure, mais pas pour 11 $. Ils ont dit que c’était bien. Mais ensuite, ils m’ont encore payé 11 $. Ils ont reculé et ont dit qu’ils ne pouvaient pas se le permettre. Je leur ai dit que je ne travaillerais pas pour eux jusqu’à ce qu’ils m’offrent une augmentation. Ils ont fini par me virer. J’ai montré la carte au reste de mes clients. Ils ont dit que 15 $ n’était pas un problème. Si je n’avais pas appris mes droits, je ferais toujours ce que j’étais avant. Rien n’aurait changé. —Anonyme raconté à Noah Lanard

Je ne me sentais pas en sécurité en travaillant chez Marshalls. Donc je n’y suis pas retourné.

Les choses étaient encore assez fou en termes de pandémie. Dès que la ville a autorisé les gens à rentrer, les Marshall ont fixé une date précise pour la réouverture. Ils me faisaient vivre ce galimatias pour voir si j’étais prêt à revenir – parce que si je ne l’étais pas, ils trouveraient quelqu’un d’autre. J’avais l’impression qu’ils m’avaient enfermé dans cette décision. J’en ai finalement eu marre et j’ai dit: “Je ne reviens pas.”

Après avoir donné ma démission, j’ai oscillé entre le soulagement et une sorte de culpabilité. D’une part, j’étais soulagé d’avoir pu faire ce choix et assurer ma propre sécurité. Mais en même temps, je ressentais cette terrible culpabilité.

J’ai vu un de mes collègues dans le train alors que j’allais quelque part. Je ne sais pas si elle ne m’a pas reconnu ou n’a pas voulu me parler. Je me demande s’ils ont l’impression que je les ai abandonnés. J’y ai travaillé pendant 15 ans, et je m’y suis habitué autant que possible. Cela ressemblait beaucoup au syndrome de Stockholm. Est-ce que j’entre dans une situation pleine d’encore plus d’inconnues que celle que je quitte ?

En ce moment, j’essaie de comprendre ce que je vais faire. Les bons jours, quand je suis capable de calmer la culpabilité et l’anxiété, j’ai l’impression que c’est un peu libérateur parce que j’ai fait des choses que j’ai toujours voulu faire. J’ai essayé d’apprendre le japonais via Duolingo et ces programmes d’apprentissage en ligne, et maintenant j’ai une chance de vraiment me concentrer encore plus dessus parce que ma charge mentale n’est pas aussi sollicitée. Je dois vraiment continuer à me dire que les choses ne sont pas encore finies. Il est peut-être temps de regarder quelque chose de plus ce que je veux que ce dont j’ai juste besoin pour m’en sortir. —Allison Mulattieri racontée à Will Peischel

J’ai été craché et appelé un mot B noir au Bojangles Drive-Thru. Alors je suis parti ce jour-là.

Un camion rouge s’est arrêté et c’était trois jeunes hommes de race blanche. Quand je leur ai passé leur nourriture, ils m’ont demandé s’ils pouvaient avoir deux boissons gratuites. Je leur ai dit qu’ils n’avaient pas payé. Nous sommes entraînés à dire par la fenêtre : « Prochaine commande prête ! » afin que la voiture qui précède puisse avancer jusqu’à la prochaine voiture.

Quand j’ai dit ça, ils se sont retournés et m’ont traité de mot b noir et ils ont craché vers la fenêtre. Mon directeur d’unité est sorti du bureau et me voit hystérique. Je pleure. J’ai du maquillage qui coule partout. Je lui ai dit ce qui s’était passé et sa réponse a été : « Tu n’as pas à t’inquiéter pour ça. La seule chose dont vous devez vous soucier est de déplacer ce service au volant et de vous assurer que le temps ne s’allonge pas.

Ensuite, elle a demandé aux clients de la rencontrer devant le magasin et elle a dit qu’ils pouvaient avoir tout ce qu’ils voulaient. Elle est revenue et m’a dit : « Ce ne sont que des enfants. N’y prêtez pas attention, continuez simplement à travailler.

Après cela, les gars étaient sur le parking et se sont assis devant leur voiture et ont mangé leur nourriture. C’était un peu comme une gifle, du genre “Ouais, on t’a fait ça et tu ne peux rien y faire.”

Je suis immédiatement parti. C’était mon dernier jour d’emploi chez Bojangles. Sept employés ont démissionné après moi. L’un des gérants et un autre employé sont sortis ce jour-là. Le reste des employés a commencé à partir dans la même semaine. La seule raison pour laquelle je suis resté aussi longtemps, c’est parce que j’ai des enfants et que je dois payer mes factures à la fin de la journée. C’est là que j’ai su que cet employeur s’en foutait de moi. —Keisha Tibbs racontée à Laura Thompson

La source: www.motherjones.com

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