“Très troublant” : des e-mails révèlent l’inquiétude des États-Unis concernant le pacte Chine-Salomon | Affaires et économie

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Les responsables de l’agence américaine d’aide étrangère ont réagi avec inquiétude à la nouvelle d’un pacte de sécurité controversé entre la Chine et les îles Salomon, décrivant l’accord comme “très troublant” et “malheureux”, selon des courriels internes récemment publiés.

Les e-mails, obtenus par Al Jazeera via une demande d’accès à l’information, révèlent comment les responsables de l’Agence des États-Unis pour le développement international (USAID) se sont empressés de répondre aux informations publiées plus tôt cette année selon lesquelles Pékin cherchait à renforcer les liens de sécurité avec la petite nation insulaire du Pacifique. .

Les gouvernements chinois et des îles Salomon ont officiellement signé le pacte controversé à la mi-avril, malgré les inquiétudes exprimées par les États-Unis, l’Australie et la Nouvelle-Zélande, qui craignent l’établissement d’une base militaire chinoise dans l’archipel stratégiquement situé, le site de certains des combats les plus féroces de la Seconde Guerre mondiale.

Pékin et Honiara ont tous deux nié toute intention d’établir une base militaire par le biais du pacte, dont un projet divulgué autorisait les visites de navires de guerre chinois et le déploiement de la police chinoise à la demande d’Honiara pour maintenir “l’ordre social”.

Dans un e-mail réagissant à un article du New York Times sur le pacte proposé envoyé le 28 mars, Ryan Washburn, directeur de mission de l’USAID aux Philippines, dans les îles du Pacifique et en Mongolie, s’est alarmé de l’accord.

« Beurk ! C’est très troublant », a-t-il déclaré dans un e-mail à ses collègues.

“Oui. Très troublant », a répondu Regina MacKenzie, alors directrice adjointe par intérim de l’USAID pour le Pacifique, dans un e-mail. “Nous travaillons sur un tasker connexe pour Craig [Craig Hart, acting senior deputy assistant administrator for Asia] à présent. Cela devrait arriver au FO plus tard dans la journée.

Après que la Chine et les Îles Salomon ont procédé à la signature du pacte le mois suivant, les responsables de l’USAID ont de nouveau exprimé leur inquiétude.

Dans un e-mail envoyé le 20 avril, Sean Callahan, coordinateur régional pour les îles du Pacifique et la Mongolie, a comparé la nouvelle du pacte à la décision des îles Salomon en 2019 de rompre les relations diplomatiques avec Taïwan au profit de la Chine, qui refuse d’entretenir des relations diplomatiques formelles. avec les pays qui reconnaissent Taipei.

“Oui, c’est encore du déjà-vu et nous avons dû nous débrouiller lorsque le changement s’est produit juste avant l’AGNU [United Nations General Assembly] en septembre 2019 », a déclaré Callahan. “La presse et les universités de Canberra et de Wellington font également ces mêmes comparaisons à partir de 2019, faisant référence au fait que nous avons encore une fois été” joués “par le Premier ministre.”

Dans un fil de discussion séparé le 19 avril, Callahan a noté que certains observateurs sur les réseaux sociaux pensaient que la signature du pacte avait été délibérément effectuée avant l’arrivée d’une délégation bipartite de législateurs américains dans l’archipel.

“Twitter s’est éclairé hier soir à ce sujet avec le public australien, certains notant qu’il a été signé hier et fait intentionnellement avant l’USG [US government] délégation devait arriver à Honiara », a-t-il dit.

“J’ai vu qu’il était mentionné que le MFA de la RPC [Chinese Ministry of Foreign Affairs] l’a annoncé, mais je ne sais pas si c’était exact.

Drapeau des îles Salomon à Pékin
La Chine et les Îles Salomon ont signé en avril un pacte de sécurité qui a sonné l’alarme aux États-Unis, en Australie et en Nouvelle-Zélande [File: Reuters]

L’USAID n’a pas répondu à une demande de commentaire d’Al Jazeera.

La semaine dernière, un haut responsable de la Maison Blanche a déclaré que Washington se préparait à annoncer une initiative majeure visant à résoudre les problèmes préoccupants pour les nations insulaires du Pacifique, notamment le changement climatique et la sécurité régionale.

Kurt Campbell, un haut responsable de la sécurité nationale pour l’Asie, a déclaré que l’administration Biden annoncerait cette semaine des plans pour un “ensemble très détaillé d’engagements” avec les pays de la région.

L’initiative intervient après que la Chine n’a pas réussi en mai à obtenir un accord pour un vaste pacte de commerce et de sécurité avec 10 États insulaires du Pacifique qui aurait considérablement accru son influence dans la région.

e-mail

Tess Newton Cain, chef de projet pour le Pacific Hub au Griffith Asia Institute de Brisbane, en Australie, a déclaré que les mesures prises par Washington pour intensifier l’engagement avec les États insulaires du Pacifique interviennent après des années d’absence “largement absente”.

“Cela s’est manifesté de plusieurs manières, notamment en fermant des ambassades, en retirant des volontaires du Peace Corps et en coupant l’aide à la région”, a déclaré Newton Cain à Al Jazeera.

“Aux Îles Salomon, il y a eu un long processus de mise en œuvre d’un projet MCC qui aurait probablement un impact important – celui de Vanuatu l’a certainement fait – mais semble prendre une éternité pour démarrer”, a ajouté Newton Cain, faisant référence à la Millennium Challenge Corporation, une agence d’aide américaine qui opère indépendamment de l’USAID et du Département d’État américain.

“Cependant, cela ne veut pas dire que si ces choses avaient été en place, l’accord de sécurité n’aurait pas été signé. Je pense que les principaux moteurs de cette situation sont nationaux et sont largement alimentés par la politique intérieure. »

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/6/21/very-troubling-emails-reveal-us-alarm-over-china-solomon-pact

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