Trump a gracié Michael Flynn. Désormais, le partenaire commercial de Flynn bénéficiera d’un nouvel essai. – Mère Jones

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Beowulf Sheehan/ZUMA

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Avant que Michael Flynn ne soutienne une tentative de coup d’État, ne devienne un partisan de QAnon ou ne plaide coupable d’avoir menti au FBI au sujet de la Russie, il a secrètement fait pression aux États-Unis au nom du président turc. Et ce premier scandale Flynn se joue toujours devant les tribunaux.

Vendredi, le juge fédéral Anthony Trenga a statué que Bijan Rafiekian, l’ancien partenaire commercial de Flynn, qui a été reconnu coupable en 2019 de complot avec Flynn pour faire pression illégalement pour la Turquie, devrait obtenir un nouveau procès. Flynn a évité les poursuites pour le lobbying turc après avoir d’abord conclu un accord de coopération avec l’avocat spécial Robert Mueller – par lequel il a plaidé coupable de conduite distincte liée à la Russie – puis a obtenu une grâce inhabituellement large de Trump pour «toutes les infractions possibles» liées à La sonde de Mueller.

Les boosters de Trump considéraient depuis longtemps Flynn comme un martyr injustement ciblé par le ministère de la Justice dans le cadre de l’enquête Trump-Russie. Mais le cas de Rafiekian montre à quel point Flynn a eu la chance d’éviter la prison. Flynn reconnu devant le tribunal pour avoir fait du lobbying illégal pour la Turquie et à mentir au FBI sur plusieurs sujets. Le complot de la Turquie n’était pas une mince affaire. Alors qu’ils conseillaient la campagne de Trump en 2016, Flynn et ses partenaires ont été secrètement payés pour “influencer secrètement les politiciens et l’opinion publique des États-Unis” afin d’aider la Turquie à obtenir l’extradition du religieux Fethullah Gulen, a déclaré le ministère de la Justice. Le président turc Recep Erdogan a accusé Gulen, qui vit en Pennsylvanie, d’avoir orchestré, de loin, une tentative de coup d’État ratée en 2016. Dans le cadre d’un effort pour aider la Turquie à obtenir la garde de Gulen et à décrocher une récompense de 15 millions de dollars de la Turquie, Flynn et ses associés auraient discuté d’un plan pour kidnapper l’ecclésiastique, bien qu’ils n’aient pas poursuivi ce plan. Flynn a nié avoir comploté pour kidnapper Gulen.

En ordonnant un nouveau procès pour Rafiekian vendredi, le juge Trenga a déclaré que Flynn semblait être plus au centre du complot de lobbying que son partenaire. “La conclusion la plus forte à tirer de l’ensemble des preuves est que dans la mesure où la Turquie avait recruté quelqu’un comme agent, ce n’était pas Rafiekian, mais Flynn en raison de sa stature et de ses liens avec le candidat présidentiel Donald Trump”, a écrit Trenga. . Le juge a également déclaré que “le recrutement de Flynn, à l’exclusion de Rafiekian”, est détaillé dans des documents classifiés jamais rendus publics.

Le cas de Rafiekian a tourné autour de la propre situation juridique de Flynn. (Le DOJ a également inculpé un troisième conspirateur présumé, Kamil Alptekin, accusé d’avoir dirigé les paiements à Flynn et Rafiekian via une société écran aux Pays-Bas. Alptekin reste hors de portée des États-Unis en Turquie.) Dans le cadre de son accord de coopération avec Mueller, Flynn a admis avoir fait du lobbying pour la Turquie et avoir menti au ministère de la Justice à ce sujet. Sa coopération a aidé les procureurs à constituer des dossiers contre Rafiekian et Alptekin. Mais Flynn a finalement licencié l’avocat qui avait négocié son plaidoyer de culpabilité et engagé Sidney Powell, un avocat relativement inconnu à l’époque. Powell a soutenu que Flynn avait été contraint de plaider coupable et a tenté de retirer le plaidoyer de Flynn, convainquant finalement le procureur général William Barr d’intervenir dans l’affaire et d’abandonner les charges pour lesquelles Flynn avait déjà plaidé coupable. Cet effort était toujours en cours d’élaboration devant le tribunal lorsque Trump a gracié Flynn.

Mais le revirement de Flynn – il a également tenté de revenir sur ses aveux sur la Turquie – a laissé les procureurs sans leur principal témoin contre Rafiekian. Un jury a quand même condamné Rafiekian, mais Trenga a rejeté cette condamnation, jugeant que le gouvernement n’avait pas présenté suffisamment de preuves. L’année dernière, une cour d’appel a rétabli le verdict initial du jury. La dernière décision de Trenga signifie que Rafiekian aura une autre chance d’être acquitté, bien que les procureurs puissent choisir de faire à nouveau appel ou d’abandonner complètement l’affaire.

Rafiekian nie tout acte répréhensible. Flynn, bien qu’il ait changé de ton depuis, l’a admis. Mais contrairement à son ancien partenaire, Flynn n’a aucune chance d’être à nouveau poursuivi, grâce à Donald Trump.

La source: www.motherjones.com

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