Uber admet que l’entreprise peut se permettre des protections du travail pour les conducteurs

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Dara Khosrowshahi, PDG d’Uber a rassuré les investisseurs préoccupés par les nouvelles réglementations de l’Union européenne en décembre, déclarant à un groupe de banquiers que son entreprise pouvait continuer à prospérer même en vertu de règles qui l’obligeraient à embaucher des chauffeurs comme employés.

“Nous pouvons faire fonctionner n’importe quel modèle”, a déclaré Khosrowshahi lorsqu’on lui a posé des questions sur une législation européenne potentielle qui obligerait Uber à désigner les conducteurs comme employés ou à fournir des droits supplémentaires tels que des vacances et une pension.

S’exprimant par vidéo lors d’un « chat au coin du feu » le 14 décembre organisé par la banque suisse UBS, Khosrowshahi a déclaré aux investisseurs que les récentes décisions en Espagne et au Royaume-Uni n’avaient pas gravement nui à l’entreprise. Au cours de la dernière année, les deux pays ont promulgué des règles obligeant les entreprises de concerts à offrir davantage de protections aux conducteurs.

« Les activités en Espagne ont augmenté de près de 40 % en glissement annuel, et les marges d’EBITDA de l’Espagne sont également très proches de nos marges globales à long terme », a noté Khosrowshahi, faisant référence aux flux de trésorerie de l’entreprise avant impôts et intérêts.

« Il y a beaucoup de demande pour notre technologie, notre service, notre marque, notre sécurité, notre fiabilité. Donc, n’importe quel modèle peut fonctionner économiquement pour nous », a-t-il ajouté.

Les propos nonchalants du PDG d’Uber semblent contredire la position de l’entreprise aux États-Unis.

La classification des moteurs de l’économie des concerts est devenue l’un des problèmes les plus controversés de l’industrie du travail moderne aux États-Unis, où environ 59 millions de travailleurs des concerts travaillent sans avantages sociaux, heures garanties ou protection syndicale. Uber a été une force de premier plan dans la préservation de cette structure de concerts, versant plus de 190 millions de dollars dans une mesure de vote en Californie uniquement pour renverser les règles qui accordaient à la plupart des chauffeurs le statut d’employé. La réglementation, adoptée par l’Assemblée de l’État de Californie en 2019 sous le nom de projet de loi 5, ou AB 5, visait à rendre ces travailleurs éligibles au salaire minimum, à l’affiliation syndicale et aux prestations de soins de santé.

En 2020, alors que les entreprises de concerts combattaient la loi devant les tribunaux californiens, Khosrowshahi a évoqué la possibilité de suspendre temporairement les services dans tout l’État. La loi a maintenant été partiellement abrogée, gardant les chauffeurs-livreurs et les chauffeurs-livreurs qu’elle a été conçue pour convertir classés comme des entrepreneurs indépendants.

Uber s’est concentré sur le maintien de cette classification sur tous les marchés sur lesquels il opère. L’entreprise dépense actuellement des millions de dollars en plaidoyer pour inscrire les lois sur le statut d’entrepreneur indépendant pour les chauffeurs de l’Illinois, du Massachusetts, de New York et d’autres États qui ont envisagé une réforme du travail à domicile.

Les coûts de l’employeur pour les avantages sociaux ont tendance à être plus élevés aux États-Unis qu’en Europe, étant donné le système américain de couverture maladie fournie par l’employeur. Dans de nombreux États européens, le gouvernement offre des prestations de santé et limite directement les coûts des soins de santé.

Mais l’environnement politique est différent outre-Atlantique à bien d’autres égards. Malgré une série de victoires de lobbying aux États-Unis autour de la question de la classification des conducteurs, le vent a récemment tourné en Europe, où les tribunaux et les élus sont davantage alignés sur les intérêts des travailleurs.

En août dernier, l’Espagne a promulgué la « loi sur les cavaliers », qui oblige les entreprises de livraison de nourriture à classer les chauffeurs comme des employés. Uber a réagi en affirmant que de telles règles “nuisaient directement à des milliers de coursiers qui utilisent des applications de livraison de nourriture pour des opportunités de revenus flexibles indispensables et ont clairement indiqué qu’ils ne voulaient pas être classés comme employés”.

Comme aux États-Unis, les entrepreneurs indépendants en Espagne ne bénéficient pas d’un certain nombre d’avantages fournis par l’employeur, tels que les congés payés, et sont exclus de l’adhésion à des syndicats ou des conventions collectives. En vertu de la nouvelle loi, Just Eat, la plus grande plate-forme de livraison de nourriture pour l’économie des concerts en Europe, a signé un contrat avec les syndicats espagnols CCOO et UGT pour un taux horaire plus élevé, des vacances prolongées, une journée de travail maximale de neuf heures et d’autres protections. Uber Eats, cependant, a répondu en embauchant une flotte de chauffeurs par le biais d’agences de placement tierces, un arrangement qui aide l’entreprise californienne à éviter la gestion directe de ses chauffeurs tout en se conformant à la législation du travail espagnole.

Au Royaume-Uni, les tribunaux ont décidé l’année dernière qu’Uber devait classer 70 000 conducteurs comme « travailleurs ». La classification des travailleurs, une distinction technique entre un entrepreneur indépendant ou un employé en vertu du droit du travail britannique, permet aux conducteurs de recevoir un salaire minimum, des vacances et l’accès à un régime de retraite.

À la suite de la décision britannique, Khosrowshahi a publié une tribune d’opinion s’engageant à respecter la décision et à traiter les conducteurs comme des travailleurs. « Suite à la décision de la Cour suprême du Royaume-Uni le mois dernier, nous aurions pu continuer à contester les droits des conducteurs à l’une de ces protections devant les tribunaux. Au lieu de cela, nous avons décidé de tourner la page. À partir d’aujourd’hui, les chauffeurs Uber au Royaume-Uni seront traités comme des travailleurs », a écrit Khosrowshahi.

En révélant le succès commercial continu d’Uber en Espagne malgré les protections renforcées des travailleurs, l’appel aux investisseurs du mois dernier dément le plaidoyer de l’entreprise.

La série de défaites de la direction d’Uber pourrait entraîner un revers beaucoup plus important, car l’UE envisage maintenant d’adopter à l’échelle de la fédération la loi espagnole sur l’économie des concerts. La Confédération européenne des syndicats a déclaré que l’UE « doit » suivre l’exemple de l’Espagne et adopter une loi similaire, une poussée qui se développe au Parlement européen.

Tout en admettant sa défaite au Royaume-Uni, Uber a continué de s’opposer à la loi espagnole sur les cavaliers et a employé des lobbyistes à Bruxelles pour empêcher l’adoption d’une loi similaire dans toute l’UE. En révélant le succès commercial continu d’Uber en Espagne malgré les protections renforcées des travailleurs, l’appel aux investisseurs du mois dernier dément le plaidoyer de l’entreprise.

Lorsqu’on lui a demandé de commenter le revirement apparent de Khosrowshahi, Uber a souligné qu’il se concentrait sur le traitement des conducteurs comme des entrepreneurs indépendants.

“Sondage après sondage, les conducteurs souhaitent massivement rester des entrepreneurs indépendants et travailler où et quand ils le souhaitent, mais ils méritent également plus de protections”, a écrit le porte-parole d’Uber, Noah Edwardsen, dans un e-mail à The Intercept.

« En Europe, Accenture, Good Work, Oxford Economics et les dernières études de Copenhagen Economics (basées sur une enquête auprès de 16 000 coursiers européens) ainsi que Compass Lexecon indiquent clairement que la principale raison pour laquelle les gens accèdent au travail sur la plate-forme est la flexibilité pour gagner de l’argent tout en équilibrant d’autres engagements, et préférerait rester indépendant. C’est pourquoi nous pensons que la meilleure réponse est d’offrir de nouveaux avantages, tout en garantissant que les chauffeurs et les coursiers conservent la flexibilité qu’ils apprécient », a poursuivi Edwardsen.

Mais les défenseurs des droits du travail voient une entreprise qui est simplement forcée de se conformer aux règles et ne reculera devant rien pour maximiser les profits des dirigeants et des actionnaires.

“Uber a toujours dit qu’il ne pouvait pas s’adapter à un modèle d’employé qui offrait à ses chauffeurs des protections légales fondamentales comme un salaire minimum et le droit de former un syndicat”, a écrit Steve Smith, porte-parole de la California Labour Federation, dans un communiqué. à l’interception.

“La reconnaissance de Dara Khosrowshahi que l’entreprise peut – et s’est – adaptée pour traiter les travailleurs comme des employés dans d’autres pays est une gifle pour chaque conducteur aux États-Unis qu’Uber continue d’exploiter”, a ajouté Smith. “Cela se résume à la pure cupidité des cadres riches qui feront tout ce qui est en leur pouvoir pour empêcher les travailleurs d’avoir une part des profits créés par leur travail.”

La source: theintercept.com

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