Un magnat chinois fugitif a dépensé beaucoup pour annuler les élections de 2020 – Mother Jones

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Illustration de Mère Jones; Don Emmert/AFP/Getty ; Drew Angerer/Getty

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Un magnat chinois en fuite qui a travaillé en étroite collaboration avec Steve Bannon – et qui fait l’objet d’une enquête fédérale pour fraude – a dépensé des centaines de milliers de dollars pour soutenir les efforts visant à annuler les élections de 2020.

Grâce à une série de transactions financières opaques, une société contrôlée par l’homme d’affaires en exil Guo Wengui a dépensé plus de 400 000 dollars pour que des centaines de ses partisans participent à un rassemblement du 14 novembre 2020 à Washington faisant la promotion des fausses allégations de fraude électorale de Donald Trump. La société a également donné 100 000 dollars à une organisation dirigée par l’éminent avocat pro-Trump Lin Wood, apparemment pour financer un litige visant à renverser la victoire de Joe Biden en Géorgie. Ces paiements sont détaillés dans les reçus, les enregistrements de virement bancaire et les messages WhatsApp obtenus par Mère Jones.

Wood a déclaré dans des interviews que le don de 100 000 $ à son organisation à but non lucratif, la Fightback Foundation, a été organisé par Bannon, l’ancien conseiller de Trump et figure influente des médias de droite. Selon Wood, Bannon a affirmé que l’argent provenait d’un donateur de l’Illinois. Documents obtenus par Mère Jones indique que les fonds provenaient à l’origine de Guo. Bannon n’a pas répondu à une demande de commentaire. Guo et son avocat non plus.

Guo est un ancien promoteur immobilier chinois – autrefois classé comme la 74e personne la plus riche de Chine – qui a fui ce pays en 2014 avant d’être accusé de corruption et d’autres accusations. Après son arrivée à New York, il s’est installé dans un somptueux appartement de Manhattan et a attiré l’attention en lançant un torrent d’accusations non fondées de corruption et d’inconduite sexuelle de la part des élites du Parti communiste chinois.

En partenariat avec Bannon, Guo a lancé des sociétés de médias en langue chinoise et développé un vaste réseau de soutiens zélés de la diaspora chinoise, y compris des organisations de type club aux États-Unis et dans des villes du monde entier. Guo utilise ce réseau pour lever des capitaux pour diverses entreprises commerciales – une entreprise de mode, une crypto-monnaie – et pour faire avancer des théories du complot souvent bizarres sur la Chine, Covid et la politique américaine. Le nouvel État fédéral chinois, lancé en 2020 par Guo et Bannon, prétend être un gouvernement en attente, prêt à remplacer le Parti communiste chinois, qui, selon Guo, est sur le point de s’effondrer. Comme Mère Jones a rapporté, Guo et ses partisans ont soutenu Trump de manière agressive en 2020, faisant la promotion de fausses allégations sur l’influence chinoise sur Hunter Biden et publiant du matériel sexuellement explicite à partir de l’ordinateur portable de Hunter. En 2021, Guo a promu la théorie du complot infondée selon laquelle les pirates chinois avaient transféré les votes de Trump à Biden.

Les nouvelles informations montrent que Guo a joué un rôle jusque-là inédit dans le financement de la promotion de fausses allégations de fraude électorale au lendemain de la défaite de Trump. Les dépenses de Guo pour ces efforts n’étaient pas contraires à la loi. Mais Guo, un personnage qui divise avec de nombreux problèmes juridiques, avait de bonnes raisons de rechercher les faveurs de Trump. Guo demande l’asile politique aux États-Unis. S’il est refusé, il pourrait être expulsé et probablement emprisonné en Chine. Il était alors, et reste, sous enquête par les procureurs fédéraux américains pour fraude possible et autres malversations. Depuis 2020, la US Security and Exchange Commission enquête également sur son rôle dans ce qu’elle a qualifié d’offre publique illégale d’une société de médias Guo. La SEC a forcé trois sociétés liées à Guo à payer un règlement de 539 millions de dollars l’année dernière. Selon deux sources au courant de l’enquête, la commission continue d’enquêter personnellement sur Guo.

Guo a également été accusé dans des poursuites intentées par d’anciens partenaires commerciaux et des dissidents chinois d’avoir travaillé comme agent chinois tout en se faisant passer pour un critique du PCC. Aucun tribunal ne s’est prononcé sur la légitimité de ces allégations, et Guo les nie. Il nie également toutes les allégations de fraude et autres actes répréhensibles.

Le rassemblement du 14 novembre 2020 – surnommé la «Marche du million MAGA» et vaguement organisé par un groupe disparate de personnalités d’extrême droite – était l’une des nombreuses grandes manifestations à DC au cours desquelles les partisans de Trump ont promu la fausse affirmation selon laquelle l’élection avait été volée . Ces événements ont culminé avec l’attaque du 6 janvier contre le Capitole. Paisible pendant la journée, le rassemblement de novembre, qui a attiré des dizaines de milliers de partisans de Trump, a été suivi de violences nocturnes impliquant des membres du néofasciste Proud Boys. Aucun partisan de Guo n’a été accusé de s’être livré à une conduite illégale le 14 novembre, et rien ne prouve que Guo ait eu un quelconque lien avec les violences de ce week-end.

Guo a beaucoup dépensé pour s’assurer que son nouvel État fédéral de Chine serait présent au rassemblement de novembre. La documentation obtenue par Mère Jones montre qu’une société contrôlée par Guo a payé des fournisseurs qui ont fourni du matériel pour un événement NFSC ce jour-là au cours duquel les partisans de Guo ont loué Trump et condamné le gouvernement chinois.

Cela comprenait un paiement de 46 000 $ à une entreprise du Maryland pour louer une scène, un grand écran LED, un système de sonorisation, des lumières et une tente. Selon le contrat, ces articles devaient à l’origine être installés à Freedom Plaza, où des milliers de manifestants pro-Trump se sont rassemblés au début de la marche Million MAGA. Pour des raisons peu claires, les partisans de Guo ont fini par utiliser un espace à environ 800 mètres au sud de Freedom Plaza, sur le National Mall près du Washington Monument. La société contrôlée par Guo a payé 10 000 dollars supplémentaires pour un DJ. Il a payé 139 000 $ pour louer un studio à partir duquel les partisans de Guo ont diffusé un flux en direct pendant le rassemblement. Le PDG de l’entreprise qui a loué l’espace a déclaré qu’ils “avaient refusé de faire d’autres affaires avec l’entreprise” après avoir appris que Guo était derrière l’événement.

Le livestream a souligné le rôle des bailleurs de fonds Guo dans la marche Million MAGA. Il montrait ses fans à Freedom Plaza, tenant des pancartes anti-PCC. Sur le centre commercial, un groupe plus important d’adeptes de Guo, vêtus de sweats à capuche et de chapeaux bleus assortis du Nouvel État fédéral de Chine, tenaient des pancartes pro-Trump près du Washington Monument. Une vidéo montre le groupe dansant sur une version de “YMCA” – un pilier du rallye Trump – avec des paroles inspirées de MAGA. Guo, de Manhattan, est apparu sur le livestream, déclarant à un moment donné que le rassemblement avait eu lieu “pour soutenir le président”.

La société contrôlée par Guo a payé plus de 300 000 dollars pour transporter environ 250 partisans de Guo au rassemblement et vanter leur présence là-bas. Cela comprenait 130 000 $ pour le transport, les chambres d’hôtel et 300 $ par jour. Les partisans de Guo lors du rassemblement ont souligné le soutien du NFSC à Trump, distribuant des dépliants qui disaient : « Jésus est roi ; Trump est président », avec le logo et le drapeau de l’organisation en dessous.

De plus, l’entreprise a payé 150 000 $ pour 50 camions avec des affichages publicitaires. Il a dépensé 30 000 $ supplémentaires pour un ensemble séparé de 10 camions avec des panneaux d’affichage numériques. Les images de la journée montrent que ces publicités affichaient une combinaison de messages pro-Trump et anti-PCC alors que les camions circulaient dans le centre-ville de DC. Dans un montage vidéo, des camions avec des affichages indiquant « Respecter la Constitution » et « Président Trump, héros américain » sont passés devant le Tidal Basin. Un vendeur familier avec ces locations a déclaré que les bailleurs de fonds de Guo avaient obtenu “autant de camions qu’ils le pouvaient” et a noté que louer 60 camions pour un seul événement “est du jamais vu dans cette industrie”.

Guo et ses soutiens ont fait appel à plusieurs organisations pour prendre des dispositions pour le 14 novembre. Par exemple, une société détenue par un associé de Guo à New York a signé des contrats avec certains des fournisseurs. Sur un autre contrat, “Rule of Law” – une référence aux organisations à but non lucratif lancées par Guo et Bannon en 2019 – est répertorié comme client. Une autre société à responsabilité limitée contrôlée par Guo a ensuite payé les vendeurs. Guo n’était pas légalement propriétaire de cette entreprise, mais dans les messages WhatsApp obtenus par Mère Jones, l’assistant personnel de Guo, et parfois Guo lui-même, dirigeaient les paiements. “Toutes les dépenses pour cet événement à Washington ont été payées à l’avance par ma société personnelle”, a déclaré Guo dans un message audio en chinois le 13 novembre à un groupe de ses employés et sympathisants, faisant référence à la LLC.

Selon les personnes qui ont travaillé avec lui, les arrangements financiers complexes sont une pratique courante pour Guo. Il ne possède officiellement presque rien, avec des actifs comme son yacht appartenant nominalement à des membres de la famille ou à d’autres associés via l’offshore entreprises. En février, Guo, qui est souvent identifié comme un milliardaire dans les articles de presse, a déposé son bilan, affirmant n’avoir pratiquement aucun actif, ainsi que jusqu’à 500 millions de dollars de dettes. Les créanciers et les juges ont remis en question ces affirmations, suggérant que Guo cache des actifs pour éviter de rembourser ce qu’il doit.

Le soutien de Guo pour les efforts pour annuler l’élection sont allés au-delà du simple financement d’un rassemblement. Les enregistrements de transactions révèlent que le 3 décembre 2020, la même entreprise qui avait payé les fournisseurs pour l’événement du 14 novembre a viré 100 000 $ à la Fightback Foundation, une organisation à but non lucratif dirigée par Wood, l’avocat pro-Trump. Dans une note accompagnant le virement bancaire, la personne qui l’a envoyé a indiqué qu’il s’agissait de “DC RENTING”.

Dans des entretiens avec Mère Jones, Wood a confirmé que son groupe avait reçu ce paiement. Mais il a déclaré que la Fightback Foundation n’avait aucune implication dans le rassemblement du 14 novembre ni dans aucun événement à Washington. Wood a déclaré que le don était plutôt destiné à soutenir une action en justice fédérale qu’il avait déposée en novembre 2020 et qui visait à annuler la victoire de Biden en Géorgie en alléguant que les procédures de vote par correspondance de l’État étaient illégales. Wood a déclaré qu’il ne savait pas pourquoi le virement bancaire indiquait le contraire.

Selon Wood, Bannon l’a appelé peu de temps après le jour des élections en 2020 et a déclaré qu’il pourrait aider à organiser des dons pour financer le litige de Wood. Wood a raconté que Bannon avait dit qu’il pouvait fournir jusqu’à 5 millions de dollars et a demandé: “De combien avez-vous besoin?” Bannon a rappelé plus tard, a rappelé Wood, et a annoncé qu’il avait trouvé un donateur à Chicago “qui veut donner 100 000 $”. (La société contrôlée par Guo qui a effectué le virement bancaire a été constituée à Chicago.)

Bois dit Mère Jones qu’il a trouvé le don suspect – “ça sentait le rat” – et a décidé de mettre l’argent sous séquestre. Après un an, cependant, l’organisation de Wood a transféré l’argent dans son fonds général. Une autre personne qui a travaillé avec Wood à Fightback, qui a demandé à ne pas être identifiée, a également déclaré que Wood en 2020 avait mentionné l’implication de Bannon et que Wood avait exprimé des soupçons sur l’argent à l’époque. “Nous n’étions tout simplement pas sûrs de son origine”, a déclaré la personne.

Bois a dit que Mère Jones‘ enquête a confirmé sa préoccupation initiale au sujet du don. La véritable source de l’argent, a-t-il dit, “était probablement Guo”.

La source: www.motherjones.com

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