Un membre évincé du conseil d’administration de Whitney vend toujours du gaz lacrymogène

0
52

Bien qu’il ait prétendu auparavant qu’il se départissait de l’activité de gaz lacrymogène après une campagne militante animée dirigée contre le Whitney Museum of American Art, l’ancien membre du conseil d’administration de Whitney, Warren Kanders, semble avoir simplement réorganisé ses avoirs. Les entreprises détenues par ou associées à Kanders continuent de vendre des armes chimiques qui ont été déployées contre des manifestants et des civils américains dans le monde entier, selon les dossiers de l’entreprise examinés par The Intercept.

La controverse a commencé en 2018 à la suite d’un rapport révélant que Kanders était propriétaire de Safariland LLC, un vendeur d’équipements militaires et policiers, y compris, tristement célèbre, de dangereux gaz lacrymogènes et des munitions fumigènes qui avaient été lancés quelques jours plus tôt contre des demandeurs d’asile à la frontière américano-mexicaine. Safariland est devenu un monde de l’art et un point chaud des droits de l’homme, et les protestations contre les profits des armes chimiques de Kanders ont conduit à son éviction d’un siège prestigieux au conseil d’administration du Whitney, un poste qu’il occupait depuis 2006. Les armes à gaz et fumigènes de Safariland ont été fabriquées par la Défense. Technology, une société d’armement qu’elle possédait.

Des rapports du monde entier ont révélé que des munitions de marque Safariland et Defence Technology sont utilisées pour neutraliser une litanie de cibles vulnérables, des manifestants se rassemblant contre le meurtre de George Floyd aux migrants tentant de traverser la frontière américaine avec le Mexique. Alors que les gaz lacrymogènes et les grenades fumigènes du type commercialisé par Defense Technology et Safariland sont généralement caractérisés par les forces de l’ordre comme un moyen sûr et humain de disperser une foule, les composés chimiques toxiques à l’intérieur sont connus pour causer de graves dommages aux organes, des maladies chroniques comme la bronchite , et parfois des blessures physiques permanentes à leurs cibles si elles sont frappées directement par des cartouches lancées par des armes à feu. En mai 2021, après que des gaz lacrymogènes de Defense Technology ont été utilisés contre des manifestants dans l’Oregon, une étude de Kaiser Permanente a révélé que des centaines de femmes exposées aux produits chimiques ont par la suite signalé des cycles menstruels anormaux. Alors que les lois nationales jugent les gaz lacrymogènes suffisamment sûrs pour que la police tire en masse sur des foules d’Américains, son utilisation sur le champ de bataille est interdite par le Protocole de Genève, une interdiction de la guerre chimique.

Les retombées des manifestations ne se sont pas arrêtées à la démission de Kanders du conseil d’administration de Whitney. En juin 2020, après que des grenades Safariland ont été utilisées contre des manifestants pour la justice raciale devant la Maison Blanche, le New York Times a rapporté qu’un Kanders apparemment châtié “se retirait complètement du commerce des gaz lacrymogènes”, Safariland annonçant qu’il vendrait la technologie de défense. , sa filiale d’armes chimiques. La cession “permet à Safariland de se concentrer sur la protection défensive passive” comme les gilets pare-balles et les étuis, a déclaré Kanders dans un communiqué de presse de la société, qui a noté que “l’équipe de direction actuelle de Defense Technology deviendra les nouveaux propriétaires de l’entreprise”. Mais selon les documents examinés par The Intercept, Kanders n’a jamais quitté le secteur des gaz lacrymogènes, mais a simplement réorganisé sa participation.

Cadre Holdings, basé en Floride, se présente comme un “premier fournisseur mondial de produits de sécurité et de survie fiables, innovants et de haute qualité pour les premiers intervenants, les agences fédérales et les marchés de la protection extérieure/personnelle”, avec un large portefeuille d’entreprises qui fabriquent des équipements de protection , étuis pour armes à feu et autres équipements tactiques. Parmi les nombreuses sociétés détenues par Cadre, elle-même dirigée par Kanders depuis 2012, se trouve Safariland LLC, dont le site Web est aujourd’hui dépourvu de gaz lacrymogène et de grenades fumigènes et se présente plutôt comme “fournissant des équipements de sauvetage fiables et innovants aux forces de l’ordre, militaires, marchés des loisirs de plein air et de la protection individuelle.

La technologie de défense n’est mentionnée nulle part sur le site Web de Cadre. Mais lorsque Cadre Holdings a déposé des documents auprès de la Securities and Exchange Commission l’année dernière dans le cadre de son offre publique initiale, parmi ses 23 filiales internationales divulguées figurait Defense Technology LLC. Defence Technology a de nouveau été répertoriée en tant que filiale dans le rapport annuel aux actionnaires de Cadre de mars 2022. Parmi les nombreux facteurs de risque divulgués dans le rapport, la société de Kanders a déclaré explicitement qu’elle continuait à vendre des armes chimiques, notant : « Nous utilisons des agents chimiques orthochlorabenzalmalononitrile et chloroacétophénone dans le cadre de notre production de nos produits de contrôle des foules », deux des agents chimiques les plus populaires. composés utilisés pour créer des gaz lacrymogènes. “Des parties privées peuvent intenter des poursuites contre nous en raison d’effets néfastes présumés sur la santé ou de dommages matériels causés par nos activités.”

Des documents récemment déposés auprès du Département d’État de Floride offrent une preuve supplémentaire de la non-cession : dans un rapport annuel sur les technologies de défense déposé en mars, deux ans après que Safariland a affirmé avoir rompu ses liens avec la société, Warren Kanders et Safariland LLC sont tous deux répertoriés comme sociétés. officiers. Et les trois sociétés indiquent exactement la même adresse pour leur agent enregistré dans leurs derniers documents en Floride.

Selon son site Web, Defence Technology est toujours très actif dans le secteur des armes chimiques. Dans la section “dispositifs à agents chimiques” de son site Web, la populaire grenade lacrymogène Triple-Chaser est toujours en tête d’affiche ; Triple-Chaser est une marque particulièrement tristement célèbre dont l’utilisation généralisée contre les civils a fait l’objet d’un court documentaire incisif de la cinéaste Laura Poitras et du groupe de recherche Forensic Architecture, exposé à la Biennale de Whitney 2019 pour protester contre la relation de Kanders avec le musée. (Poitras était l’un des rédacteurs fondateurs de The Intercept.) Defense Technology répertorie un total de 117 armes chimiques différentes, dont des dizaines contenant les composés profondément toxiques hexachloroéthane et 2-chlorobenzalmalononitrile, souvent abrégés en CS.

Non seulement Kanders contrôle toujours Defense Technology via sa participation majoritaire dans Cadre, mais la société semble également rester étroitement intégrée à Safariland. Malgré les allégations de cession, les deux sociétés ne semblent pas s’être donné beaucoup de mal pour dissimuler leur étroite relation continue, et les dossiers suggèrent que les sociétés ne sont pas simplement liées, mais une seule et même chose. Les dossiers d’approvisionnement fédéraux montrent que Safariland vendait toujours des armes de technologie de défense «moins létales» au Bureau des prisons en janvier. Pas plus tard qu’en avril de cette année, Safariland a publié une offre d’emploi à la Defense Technology Training Academy; un emploi dans le commerce de détail publié par la société note: «Le groupe Safariland propose un certain nombre de marques reconnues sur ces marchés, notamment… la technologie de la défense.» Dans leurs pages de conditions d’utilisation respectives, Cadre Holdings, Safariland et Defense Technology fournissent exactement la même adresse postale à Jacksonville, en Floride, cette dernière étant mise à jour plus d’un an après la prétendue cession, demandant en fait à ceux qui ont des avis de violation du droit d’auteur d’adresser de telles plaintes à “Safariland, LLC Attn.” Au moment de la publication, les domaines Web de Safariland et de Defense Technology ont des informations d’enregistrement identiques, selon les documents examinés par The Intercept, et partagent le même numéro de téléphone de contact principal.

“Au début, je pensais que c’était juste un cas où quelqu’un utilisait un vieux papier à en-tête, mais en creusant plus profondément, j’ai trouvé de plus en plus de choses qui laissaient entendre que les entreprises étaient toujours connectées.”

Un appel passé à Defense Technology pour demander des commentaires sur le désinvestissement a déclenché un message automatisé de Safariland; après avoir sélectionné l’extension de Defense Technology, un autre message d’accueil Safariland automatisé a été joué.

Cadre Holdings, Safariland et Defence Technology n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Noam Perry, un activiste et chercheur de l’American Friends Service Committee, a partagé ses découvertes avec The Intercept après avoir examiné Safariland tout en travaillant sur un rapport sur la militarisation de la police. “Je savais en entrant dans le projet que Safariland avait cédé la technologie de défense en 2020, j’ai donc été surpris quand j’ai vu des reçus et des bordereaux d’expédition de 2021 qui identifiaient toujours Safariland comme vendant des armes et des munitions de technologie de défense”, a déclaré Perry à The Intercept par e-mail. “Au début, je pensais que c’était juste un cas où quelqu’un utilisait un vieux papier à en-tête, mais en creusant plus profondément, j’ai trouvé de plus en plus de choses qui laissaient entendre que les entreprises étaient toujours connectées.” Alors que Perry pensait au début que le désinvestissement traînait simplement en longueur, “en mars, le premier rapport annuel de Cadre Holdings est sorti et m’a amené à croire qu’ils avaient effectivement menti”.

Dans un article de 2021 pour l’Union of Concerned Scientists demandant si Safariland avait déjà réellement quitté le secteur des armes chimiques, le chercheur Juniper Simonis a publié des e-mails obtenus via une demande de dossier public montrant que la société a continué à vendre des armes à gaz de la technologie de défense en 2020, citant “sans précédent”. niveaux de demande, même après avoir prétendu s’être désengagés du secteur des armes chimiques. Simonis a également noté que Safariland a continué à enregistrer des marques en utilisant la marque Defense Technology, une pratique inhabituelle après la cession.

“La nouvelle de la fausse déclaration de Kanders sur ses pratiques commerciales ne nous surprend pas”, a déclaré Amin Husain, professeur à l’Université de New York qui a aidé à organiser les manifestations anti-Kanders contre le Whitney avec le groupe d’activistes Decolonize This Place. “Ce genre de malhonnêteté est typique de la classe des magnats qui utilisent leurs associations et leurs investissements dans le monde de l’art pour blanchir leurs crimes contre l’humanité.”

La source: theintercept.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire