Un meurtre par la police dans l’ouest du Massachusetts montre à quel point les inégalités économiques tuent

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La police ne porte pas de caméras corporelles à Pittsfield, Massachusetts. Certains pensent que c’est pourquoi il y a tant de questions sur la mort de Miguel Estrella.

En mars, Estrella a été abattu deux fois par des officiers dans la ville de l’ouest du Massachusetts alors qu’il était en état d’ébriété, désemparé et se blessait. Ses amis avaient appelé les services d’urgence à l’aide. Des témoins disent que la fusillade n’était pas nécessaire ; Miguel aurait pu être maîtrisé par des moyens non létaux. Il avait été désarmé et pris en charge par la police plus tôt dans la nuit, mais les policiers ont refusé de l’emmener à l’hôpital pour observation.

La police affirme que si la fusillade était en effet tragique, elle était également inévitable. Miguel avait avancé sur les officiers avec un couteau – ils ont agi légalement et pour protéger des vies. La police affirme qu’Estrella ne répondait pas aux critères d’une personne en crise – une distinction technique accordée aux personnes sous l’influence extrême d’une maladie mentale ou de drogues – et n’a donc pas nécessité de visite à l’hôpital. (Le bureau du procureur de district a reconnu que l’appel au 911 qui a amené la police sur les lieux a clairement indiqué qu’Estrella avait des antécédents de dépression.)

À la suite de la mort d’Estrella, sa famille, ses amis et des organisateurs locaux ont formé une coalition vouée à obtenir une réforme de la ville et de sa police. Ils veulent voir une équipe d’intervention en cas de crise indépendante et non armée et de l’argent investi dans les services sociaux. Certains ont des objectifs plus modestes : caméras du corps de la police et meilleure formation.

Pittsfield est une ville d’environ 45 000 habitants, marquée par de fortes inégalités de revenus et de richesse qui façonnent fondamentalement la police. Comme dans d’innombrables autres villes américaines, la police de Pittsfield n’existe pas pour servir le public, mais pour gérer les pauvres et la classe ouvrière, souvent des minorités raciales. Cette fracture sociale détermine qui est surveillé, ce qui constitue un crime et qui est considéré comme une personne en crise par rapport à une menace à neutraliser.

Pour certains membres de la coalition de réforme locale, cette réalité est au cœur de leurs efforts d’organisation. Les caméras corporelles, insistent-ils, ne régleront pas les problèmes économiques et sociaux profonds qui ont tué Miguel Estrella.

Michael Hitchcock est le directeur exécutif de Roots and Dreams et de Mustard Seeds, un groupe de la région de Pittsfield qui cherche à aider les gens de la classe ouvrière à renforcer leur pouvoir social et économique, principalement par le biais d’entreprises détenues par les travailleurs et de logements coopératifs. Hitchcock est un membre fondateur de la coalition en faveur de la réforme de la police.

Lors de la première réunion du conseil consultatif de la police après la fusillade d’Estrella, Hitchcock a souligné la déconnexion entre les responsables supervisant la police et les personnes les plus soumises au maintien de l’ordre :

Essayez comme vous pouvez, vous n’êtes pas représentatif de la communauté. Il y a maintenant des milliers de Latinos dans tout le comté, et beaucoup vivent et travaillent à Pittsfield. Il y a des gens qui sont très pauvres, et ce conseil est plus du côté de la classe moyenne que du côté des pauvres. . . . Votre conseil est censé être un canal pour les voix de la communauté, mais les voix de la communauté sont moins susceptibles de pouvoir parler à des personnes qui ne parlent pas leur langue, qui ne leur ressemblent pas et qui ont beaucoup plus de richesse qu’eux .

Hitchcock a émis une note similaire dans une interview avec jacobinbrossant le portrait d’une police déconnectée des quartiers populaires qu’elle est chargée de gérer :

Comme la plupart des endroits, la plupart des services de police sont effectués ici via des arrêts de circulation ou lorsque [police] sont appelés sur une scène. Il y a très peu de patrouilles à pied ici en dehors des événements spéciaux. Il s’agit d’attendre les appels et d’arrêter le trafic. Et vous savez à quel point la police qui arrête la circulation est une question de pêche – des arrêts prétextes.

Hitchcock a grandi dans le quartier Westside de Pittsfield, le même quartier où Miguel a vécu et a été assassiné. Westside, comme la plupart de Pittsfield, est majoritairement blanc. Cependant, l’héritage raciste de la redlining a concentré les résidents minoritaires de la ville dans des zones comme Westside qui ont été historiquement sous-financées et qui ont subi le poids de la désindustrialisation au cours des dernières décennies.

Pendant une grande partie des XIXe et XXe siècles, Pittsfield était un centre économique grâce à son emplacement sur la rivière Housatonic. Les matières premières étaient transportées vers et depuis la ville pour la fabrication, et la rivière alimentait en électricité les moulins et les fours. À partir du début des années 1900, General Electric est devenue l’entreprise dominante de la ville, produisant de tout, des transistors aux plastiques, et employant près de 14 000 personnes en 1943. Pittsfield était fonctionnellement une ville de compagnie : les habitants appelaient l’entreprise « la GE », comme on le ferait. faire référence au « gouvernement ». Pourtant, les salaires et les avantages sociaux étaient décents, durement gagnés au cours de décennies de lutte ouvrière.

Cela a changé au début des années 1980. GE a combattu l’Agence de protection de l’environnement au sujet du déversement par l’entreprise de produits chimiques cancérigènes dans le Housatonic, a supprimé des emplois dans le secteur manufacturier à travers le pays et est passé d’un fabricant de biens à un acteur majeur du secteur des services financiers. Pittsfield s’est retrouvé avec une rivière polluée et une crise du chômage. Les minorités raciales – généralement les premières licenciées et les dernières à être réembauchées – ont été particulièrement touchées. Et tandis que l’industrie des soins de santé a remplacé GE en tant qu’employeur majeur, les hôpitaux ont offert moins d’emplois, à des salaires inférieurs, dans un lieu de travail plus stratifié sur le plan racial.

Des quartiers comme Westside sont devenus les dépotoirs des déchets du capitalisme. Les usines abandonnées, la pollution industrielle et les maisons délabrées ont proliféré. Et la pauvreté, le stress et les traumatismes de la précarité économique ont fait augmenter la toxicomanie, la petite délinquance et la violence.

Miguel Estrella n’était pas la première personne à vivre une crise de santé mentale que des policiers de Pittsfield ont abattue et tuée. En 2017, Daniel Gillis, un homme blanc, a été tué par la police dans une situation étrangement similaire au meurtre d’Estrella. La petite amie de Gillis a appelé les services d’urgence après son arrivée chez elle en état d’ébriété et menaçant de se faire du mal. La police s’est présentée et n’a pas réussi à désamorcer la situation. Ils ont tiré sur Gillis sept fois.

Cinq ans plus tard, les résidents de Pittsfield aux prises avec des problèmes de santé mentale ne disposent toujours pas d’une aide adéquate, a déclaré Dana Rasso, résidente de Westside et membre de la coalition. jacobin:

Au contraire, les choses ont empiré pour ceux d’entre nous dans le comté de Berkshire qui ont des problèmes de santé mentale. . . . Il n’y a pas assez de thérapeutes, et ceux que nous avons sont sous-payés et débordés. Nous n’avons pas donné la priorité à la santé mentale (ou à toute autre forme de soins de santé, d’ailleurs), et le comté s’en porte moins bien.

Dans le même temps, note Rasso, la ville achète de nouveaux jouets pour la police plutôt que de répondre aux besoins des habitants pauvres et de la classe ouvrière. “L’un des exemples les plus insidieux et les plus ridicules de cela est ShotSpotter”, a-t-elle déclaré, faisant référence à la technologie conçue pour détecter les coups de feu. « Notre ville a dépensé beaucoup d’argent pour mettre en place cette forme de surveillance particulièrement inutile. Un contrat de trois ans a laissé notre ville sur le crochet pour 200 000 $.

Certains membres de la coalition réformatrice pensent que les caméras corporelles sont une technologie plus fructueuse pour améliorer la sécurité publique. Une pétition demandant à la police de Pittsfield de mettre en place des caméras corporelles a récemment été approuvée par le conseil municipal. Mais les preuves suggèrent que les caméras corporelles et les armes “moins que mortelles” comme les tasers (Pittsfield a également reçu une subvention de 40 000 $ pour acheter des tasers et des lanceurs BolaWrap) ne produisent aucune réduction significative de la violence et de l’inconduite policières. En effet, les deux dernières fusillades policières à Pittsfield se sont produites devant plusieurs témoins.

Hitchcock sympathise avec ceux qui croient que les caméras corporelles sont une solution logique à ce qui est arrivé à Estrella. Mais il y voit une sorte de fausse responsabilité, tout bien potentiel venant bien trop tard :

Je comprends l’envie de demander plus d’entraînement et de caméras corporelles, car dans votre vie quotidienne normale, ces deux demandes semblent vous rendre plus en sécurité. Nous recevons tous une formation pour être meilleurs dans notre travail, et nous obtenons tous une surveillance et une observation. Mais c’est une illusion dans le cas des flics – ça ne marche pas comme on pense que ça va marcher.

Selon Hitchcock et d’autres, une bien meilleure approche consiste à résoudre les problèmes de Westside et d’autres zones économiquement déprimées en répondant aux besoins matériels des personnes qui y vivent.

Les personnes qui ont connu Miguel Estrella le décrivent presque universellement comme chaleureux, amical et engagé envers sa communauté. Il a travaillé pour Habitat for Humanity en tant que constructeur, travaillant à fournir des logements à bas prix aux résidents de Westside. Son rêve était de devenir électricien.

La famille, les amis et les voisins d’Estrella souffrent de sa mort – une mort causée non seulement par l’incapacité d’un officier à désamorcer, mais aussi par des décennies de décisions économiques qui l’ont laissé, lui et son quartier, seuls et à la dérive.

Dana Rasso espère que sa communauté pourra se rallier à cette tragédie et choisir son peuple plutôt que les besoins du capital :

Si les quarante dernières années n’ont rien démontré d’autre, c’est que Pittsfield peut changer les choses. Nous avons lutté avec cela lorsqu’il était préjudiciable à notre bien-être, mais ce que nous préconisons, c’est le type de changement qui rendra la communauté plus heureuse et plus saine à long terme.



La source: jacobin.com

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