Un nouveau chapitre époustouflant commence pour les employés d’Amazon Warehouse

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Dans un bouleversement pour lequel il y a peu de parallèles dans l’histoire post-Reagan du mouvement ouvrier américain, les travailleurs des entrepôts d’Amazon aux États-Unis ont obtenu la reconnaissance d’un syndicat pour la première fois. Le vote supervisé par le National Labor Relations Board (NLRB) à JFK8, un centre de traitement des commandes à Staten Island, était de 2 654 en faveur de la syndicalisation avec l’Amazon Labour Union (ALU) et de 2 131 contre, dans un établissement comptant 8 325 électeurs éligibles. Les soixante-sept bulletins contestés et les onze bulletins annulés ne seront pas déterminants, compte tenu de la marge de victoire du syndicat.

Le décompte des voix a commencé, incroyablement, le même jour que celui de la reprise des élections à Bessemer, en Alabama, où le Retail, Wholesale and Department Store Union (RWDSU) a gagné du terrain. Là, le décompte s’élève à 875 voix en faveur de la syndicalisation et 993 voix contre, mais avec 416 bulletins contestés, le résultat est trop proche pour être annoncé et dépendra de l’adjudication de ces bulletins par le NLRB au cours des prochaines semaines.

“Chaque vote doit être compté”, a déclaré hier le président du RWDSU, Stuart Appelbaum, dans un communiqué. “Les travailleurs d’Amazon ont enduré une lutte inutilement longue et agressive pour syndiquer leur lieu de travail, Amazon faisant tout ce qui était en son pouvoir pour répandre la désinformation et la tromperie.”

Il est difficile d’exagérer les obstacles auxquels les travailleurs de New York et de l’Alabama ont dû faire face pour en arriver là. En plus du taux de roulement démesurément élevé d’Amazon, une menace pour la construction d’une organisation durable de l’atelier, les documents déposés par le ministère du Travail publiés hier montrent qu’Amazon a dépensé 4,3 millions de dollars en consultants antisyndicaux, un montant surprenant pour toute entreprise. Habituellement, il faut même des années aux mégacorporations pour accumuler ce genre de facture avec les spécialistes de l’industrie typiquement américaine des experts antisyndicaux professionnels. De nombreux consultants qui dirigeaient des réunions avec un public captif et organisaient autrement la guerre d’Amazon contre la syndicalisation étaient payés 3 200 $ par jour.

À Staten Island, les travailleurs ont déclaré que les antisyndicaux étaient régulièrement présents à JFK8. Ils ont écrit les scripts des réunions avec un public captif et façonné les messages antisyndicaux qui tapissaient les cabines et les couloirs des salles de bains de l’entrepôt et qui étaient également envoyés aux travailleurs via des mailings, des publicités Instagram, des appels téléphoniques, des SMS et des vidéos projetés sur des écrans à l’intérieur de l’entrepôt. établissement. L’ALU, pour sa part, est claire sur les revendications des travailleurs : un salaire minimum de 30 $ de l’heure, des augmentations des congés payés et des jours de vacances, des pauses payées pendant la journée, une représentation syndicale à toutes les réunions disciplinaires et un soutien accru à la garde des enfants.

Bien qu’il soit certainement plus facile d’organiser un syndicat à New York qu’en Alabama, les dirigeants de la campagne syndicale n’ont fait face à rien de moins que des arrestations pour leurs efforts, le NYPD emmenant le président de l’ALU Christian Smalls, ainsi que les travailleurs Brett Daniels et Jason Anthony, en garde à vue en février. 23 de cette année, après qu’Amazon ait appelé les flics sur Smalls pour intrusion supposée. À en juger par le vote d’aujourd’hui, ces efforts se sont retournés contre eux, faisant apparaître Amazon plus répressif et hypocrite que jamais aux yeux des travailleurs.

L’effort JFK8 est également remarquable pour une autre raison. L’ALU est indépendante et n’est affiliée à aucun syndicat existant. Smalls, le fondateur du syndicat, est également unique. Il a été jeté pour la première fois dans l’organisation du travail lorsque, au début de la pandémie, il a aidé à organiser une manifestation à l’extérieur de JFK8 en réponse à ce qu’il considérait comme des mesures de santé et de sécurité inadéquates prises par Amazon alors que COVID-19 déchirait la ville. En réponse, la société l’a licencié et des enregistrements divulgués ont révélé que les hauts gradés d’Amazon avaient lancé une campagne de diffamation contre lui, l’avocat général d’Amazon David Zapolsky décrivant Smalls comme “pas intelligent ni articulé” lors d’une réunion avec Jeff Bezos.

Cette caractérisation a exaspéré Smalls, qui a longtemps noté le manque d’employés noirs même à des postes de direction de bas niveau chez Amazon – il s’est lui-même vu refuser des promotions pendant des années – comme preuve que le racisme est intégré dans l’entreprise. Cela l’a amené, comme il me l’a dit au cours de l’été, à essayer de « leur faire manger ces mots ».

C’était quelqu’un licencié d’une manière profondément personnelle et très publique, qui a pris le ressentiment qu’il ressentait pour ce que son employeur lui avait fait et l’a dirigé vers la riposte. À la lumière de la victoire d’aujourd’hui, l’explication de Smalls sur la façon dont il a donné un sens à sa transformation de non-activiste en militant, quelqu’un déterminé à organiser JFK8, mérite d’être longuement citée :

C’est marrant parce que je le dis tout le temps : Amazon m’a préparé à ça. Même si je n’étais pas manager, j’exerçais le métier de manager depuis quatre ans et demi. Les principes de leadership que j’avais chez Amazon m’ont facilité la transition vers l’activisme que je fais.

J’utilise beaucoup des principes que j’ai appris chez Amazon contre eux. Ma préférée est “avoir une colonne vertébrale et s’engager”. Ils détestaient le fait que je l’utilise tout le temps. Mais c’est probablement pourquoi je n’ai jamais été promu : j’avais une colonne vertébrale, j’ai défendu ce que je pensais être juste et je m’engage à voir le changement. Un autre principe est « le voir, le posséder, le réparer », qui est probablement l’un de mes principes d’origine — j’ai vu les problèmes, je l’ai reconnu, et maintenant j’essaie de le résoudre.

Ironiquement, lorsqu’ils ont prévu de me salir, ils ont dit qu’ils voulaient faire de moi le visage de l’effort de syndicalisation – ce sont leurs mots. Donc, dans un sens, j’essaie de leur faire manger ces mots. Je n’ai rien d’autre à faire. Je suis toujours au chômage — je ne peux pas vraiment trouver de travail nulle part. C’est mon travail à temps plein, et cette fois, je suis dans une autre équipe.

Au printemps 2021, Smalls a commencé à organiser ses anciens collègues en s’installant à un arrêt de bus public à l’extérieur de JFK8 où de nombreux employés de l’entrepôt sont passés sur le chemin de l’établissement. Bientôt, d’autres encore employés chez JFK8 ont rejoint l’effort : Derrick Palmer, par exemple, qui était auparavant supervisé par Smalls chez JFK8 et qui a travaillé chez Amazon pendant six ans. Le groupe a organisé des barbecues, distribué de la documentation, diffusé son message sur des applications de médias sociaux comme TikTok et créé un comité d’organisation à l’intérieur de l’établissement.

Amazon a maintenu un flux constant de propagande contre l’effort, mais ALU a également continué. Comme Notes de travail rapporté, le comité d’organisation de vingt-cinq personnes a contré le message de la direction, a effectué des opérations bancaires par téléphone et s’est assis dans la salle de pause de l’entrepôt, parlant des préoccupations des travailleurs. Maintenant, ils ont remporté le premier syndicat Amazon aux États-Unis. Alors qu’aujourd’hui appelle à célébrer la victoire historique, le syndicat fait face à une autre élection à partir du 25 avril à LDJ5, un centre de tri d’Amazon à Staten Island qui emploie environ 1 500 travailleurs.

L’approche d’ALU va à l’encontre d’une grande partie de ce qui passe pour du bon sens au sein du mouvement ouvrier. ALU avait peu de personnel rémunéré, ils se sont présentés aux élections avec beaucoup moins de cartes syndicales que ce qui est recommandé dans le monde du travail, ils avaient un avocat contre l’armée d’experts juridiques d’Amazon, et ils n’ont aucune expérience dans la négociation d’un contrat. Pourtant, ALU a insisté sur le fait que c’était un avantage, étant donné la méthode éprouvée des employeurs de ce qu’on appelle la “tierce partie” d’un syndicat, c’est-à-dire lorsque le patron décrit un syndicat comme une entité extérieure plutôt que comme une entité composée uniquement des travailleurs eux-mêmes. . Bien qu’il s’agisse d’une propagande classique et que les travailleurs s’y opposent régulièrement en notant que les syndicats sont dirigés par ceux qui sont eux-mêmes dans l’atelier – expliquant que quels que soient les défauts des syndicats existants, il appartient aux travailleurs de voter sur les contrats ou de les rejeter, d’élire comités de négociation et délégués syndicaux — le caractère indépendant d’ALU a permis aux travailleurs de JFK8 d’éviter complètement l’argument du patron.

Les images du premier jour du décompte des voix du NLRB à Brooklyn hier ont souligné le caractère David-et-Goliath de la lutte entre le syndicat indépendant et l’une des entreprises les plus puissantes du monde. Dans unepris par Vice‘s Lauren Kaori Gurley, qui a couvert l’effort de l’ALU depuis le début, les dirigeants de l’ALU se tiennent à l’extérieur du bâtiment du NLRB, les bras les uns autour des autres. Dans une autre, Smalls est le seul à dire des avocats d’Amazon dans la salle de dépouillement des votes: «J’adore les regarder se tortiller. Ils boivent de l’eau folle.

Avec cette victoire historique vient le prochain défi pour l’ALU : décrocher un premier contrat. Dans un communiqué publié aujourd’hui par Amazon, l’entreprise déclare qu’elle est “déçue du résultat des élections à Staten Island car nous pensons qu’avoir une relation directe avec l’entreprise est ce qu’il y a de mieux pour nos employés”. “Nous évaluons nos options, y compris le dépôt d’objections basées sur l’influence inappropriée et indue du NLRB dont nous et d’autres (y compris la National Retail Federation et la Chambre de commerce américaine) avons été témoins lors de cette élection”, conclut le communiqué.

Aux États-Unis, les employeurs stagnent à la table de négociation est la règle — certaines études montrent que moins de la moitié des unités de négociation parviennent à un premier contrat dans l’année suivant la syndicalisation — et il n’est pas rare qu’une entreprise ferme une installation plutôt que d’accepter un contrat syndical. Amazon est à l’avant-garde de l’anti-syndicalisme et de la dictature des employeurs, et la probabilité qu’il s’engage dans une telle résistance est donc élevée. C’est pourquoi il a mené une guerre contre ces efforts syndicaux naissants : Amazon sait aussi bien que les travailleurs qu’une fois que les employés d’un endroit s’organisent, cela crée un précédent et inspire les travailleurs ailleurs. Après tout, il suffit de regarder Starbucks.

Le mouvement syndical au sens large devra recalibrer ses hypothèses sur l’organisation d’Amazon compte tenu de la victoire d’ALU, ainsi qu’offrir sa solidarité aux travailleurs alors qu’ils se lancent dans la lutte pour un premier contrat. La distance et les tensions entre ALU et les autres syndicats sont réelles et ne disparaîtront pas du jour au lendemain. Mais il faudra l’entière coopération du mouvement syndical pour étendre la victoire d’ALU aux centaines d’installations américaines d’Amazon. L’entreprise emploie plus d’un million de personnes à travers le pays – sans compter les nombreux chauffeurs et autres travailleurs employés indirectement par l’intermédiaire de tiers – et ce nombre ne fait qu’augmenter alors qu’Amazon, actuellement le deuxième employeur privé du pays, englobe un nombre toujours croissant partie de l’économie.

Amazon est un empire, avec des opérations tentaculaires qui exercent une influence sur les travailleurs dans d’innombrables industries. Il y a tellement de bras : Whole Foods, où Amazon surveille de manière agressive la syndicalisation potentielle et où il y a des efforts de syndicalisation à un stade précoce ; Amazon Fresh, où les travailleurs d’un site à Seattle ont déjà commencé à s’organiser ; les légions de cols blancs d’Amazon, dont certains ont été licenciés pour leur organisation et qui ont une multitude de problèmes sur le lieu de travail, même si leurs conditions sont très éloignées de celles de JFK8 ; le personnel de livraison, dont le salaire est bien au-dessous celui de leurs homologues syndiqués chez UPS et dont l’existence même mine les normes de l’industrie.

Ces efforts d’organisation dans les entrepôts d’Amazon sont importants pour nous tous, existant comme nous le faisons au sein d’un système de surveillance et de contrôle en expansion lancé par Amazon. La victoire à JFK8 n’est qu’un pied dans la porte. Mais presque tout le monde a dit que les travailleurs ne pouvaient pas aller aussi loin, que de telles campagnes n’aboutiraient à rien, qu’Amazon était trop gros pour être pris en charge tant que le mouvement ouvrier ne serait pas beaucoup, beaucoup plus fort. Ces considérations n’étaient pas sans fondement, mais elles n’étaient pas tout à fait correctes non plus. Tant qu’Amazon existe, il faut l’organiser. Il n’y a pas moyen de contourner cela, et il y a des travailleurs qui assument cette tâche. Il est maintenant temps d’apprendre d’eux. Il est impératif qu’ils réussissent.



La source: jacobinmag.com

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