Un poème palestinien déclenche la lutte contre l’antisémitisme à Georgetown

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La controverse a éclaté cette semaine suite à l’invitation d’un jeune activiste palestinien à prendre la parole à la Georgetown Law School. Avant l’événement, la Ligue anti-diffamation, ou ADL, a accusé l’écrivain palestinien de 23 ans Mohammed El-Kurd d’être antisémite – une allégation qui a été reprise par les médias conservateurs. Bien que l’événement de mardi se soit déroulé comme prévu, Georgetown a subi des pressions dans les médias, ainsi que de la part de certains étudiants et professeurs, pour condamner El-Kurd et désavouer l’événement.

La guerre des mots a commencé quelques jours avant l’événement de Georgetown, lorsque Jonathan Greenblatt, le chef libéral de l’ADL, a partagé un dossier accusant El-Kurd d’antisémitisme sur la base d’une sélection de ses tweets et écrits passés. La plupart des accusations étaient basées sur des publications sur les réseaux sociaux d’El-Kurd réprimandant bruyamment Israël et le sionisme.

Un élément du dossier ADL, cependant, est devenu la pièce maîtresse de la campagne contre l’écrivain : une ligne d’un poème qu’il a écrit et qui est maintenant accusée de faire écho à un trope antisémite médiéval connu sous le nom de « diffamation du sang », une accusation née en l’Europe médiévale que les Juifs consommaient le sang de non-Juifs à des fins rituelles.

Le passage en question est tiré du livre de poésie d’El-Kurd publié l’année dernière, “Rifqa”. Dans l’un des poèmes, El-Kurd, qui nie les accusations d’antisémitisme, écrit : “Ils prélèvent les organes des martyrs, nourrissent leurs guerriers avec les nôtres”.

La ligne comprend l’une des rares notes de bas de page dans le volume de poésie, dirigeant le lecteur vers un reportage vieux de dix ans dans lequel le gouvernement israélien a admis avoir prélevé des organes sur des corps de Palestiniens, ainsi que de certains Israéliens, sans le consentement de leurs familles en les années 1990.

El-Kurd a nié que la ligne du poème ait quoi que ce soit à voir avec le trope de la «diffamation du sang», affirmant dans une interview que jusqu’à très récemment, il ne la connaissait pas. “Quand j’ai écrit ce poème, j’avais 14 ou 15 ans”, a déclaré El-Kurd. “Je n’ai littéralement compris à quoi ressemblait la diffamation du sang qu’il y a deux mois. Je n’avais jamais entendu parler de ce concept de ma vie.

L’allégation d’antisémitisme contre El-Kurd basée sur le poème est la seule qui ait gagné du terrain. Le fait que ses accusateurs s’appuient sur une accusation relativement obscure – un écho lointain d’un trope antisémite du Moyen Âge européen – comme principale munition contre El-Kurde soulève des questions parmi les défenseurs des droits des Palestiniens quant aux responsabilités des détracteurs d’Israël d’avoir un -compréhension scientifique de l’antisémitisme et de son histoire.

“Je connais beaucoup mieux l’histoire de l’antisémitisme et l’histoire des préjugés contre le peuple juif que l’histoire des préjugés contre de très nombreux autres peuples, car c’est ce qu’il faut aborder sur ce sujet aux États-Unis, », a déclaré Yousef Munayyer, chercheur principal non résident à l’Arab Center Washington. « Dans le même temps, les personnes qui avancent des arguments en faveur de la politique israélienne ne semblent jamais être soumises au même champ de mines lié aux sensibilités sur l’histoire et la souffrance palestiniennes. Ce double standard clair est celui que l’ADL semble dédié à renforcer.

Un email obtenu par The Intercept, signé par un groupe d’étudiants juifs et de membres du corps professoral de Georgetown, et adressé à l’administration de l’école, a appelé l’école à condamner la présence d’El-Kurd à l’événement de mardi. La lettre indiquait que son écriture avait utilisé “un trope antisémite immonde, originaire du Moyen Âge, qui prétend que les Juifs utilisent le sang des gentils à des fins rituelles ou culinaires”.

La lettre critique a été suivie d’une déclaration soutenant El-Kurd d’un groupe d’anciens élèves de Georgetown Law dirigé par la juriste palestino-américaine Noura Erakat. Les partisans d’El-Kurd ont examiné l’accusation de diffamation de sang dans le poème et ont rejeté l’accusation, déclarant que “l’interprétation littérale de ce qui est clairement un discours figuratif semble être faite de mauvaise foi”.

La lettre de soutien affirmait également que la controverse sur le poème changeait de sujet : les discussions sur les conditions de vie réelles des Palestiniens dans les territoires occupés étaient supplantées par des débats sur la formulation. « La cause de la libération palestinienne est enterrée sous des interprétations de mauvaise foi de la poésie d’El-Kurd. Une seule ligne métaphorique, sujette à interprétation, devient prioritaire par rapport à la condition vile de l’absence de liberté des Palestiniens », a-t-il déclaré.

El-Kurd a déclaré à The Intercept que son poème faisait référence à l’événement historique documenté en Israël-Palestine cité dans les notes de bas de page. Il a également déclaré qu’adolescent apprenant à écrire de la poésie, ses professeurs l’avaient encouragé à utiliser un langage métaphorique.

« C’est une métaphore, ce n’est pas quelque chose que je crois littéralement. Je réalise juste maintenant qu’ils pensent réellement, ou font semblant de penser à des fins d’exagération, que je crois réellement que les Israéliens mangent des organes palestiniens. Au début, c’était comique, mais maintenant cela semble très sinistre », a déclaré El-Kurd. « La ligne concerne la pratique consistant à retenir les corps palestiniens et à les utiliser comme monnaie d’échange et, dans le passé, à exploiter les corps d’une manière qui a été documentée et largement débattue. Ce n’est pas une théorie du complot.”

Il a ajouté: “Au moment où je l’ai écrit, j’écrivais plus littéralement sur la pratique de la rétention des corps, mais mes professeurs m’ont dit de le rendre plus abstrait et d’utiliser un langage artistique.”

El-Kurd a déclaré que l’ADL n’a jamais tendu la main ou tenté de l’engager au sujet des préoccupations que le groupe avait avec ses écrits. (L’ADL n’a pas répondu à une demande de commentaire.) Au lieu de cela, avec le dossier et la campagne pour faire annuler son événement à Georgetown, l’ADL s’est concentrée sur la tentative de le pousser complètement hors du débat public sur Israël-Palestine.

Il n’y a pas à nier qu’El-Kurd a grandi en colère. Jeune Palestinien du quartier de Sheikh Jarrah à Jérusalem-Est, il a passé toute sa vie à lutter contre la tentative du gouvernement israélien de l’expulser, lui et ses voisins, de leurs maisons.

Quand il avait 11 ans, un groupe de colons israéliens purs et durs, dont certains étaient originaires des États-Unis, ont emménagé dans une partie de la maison familiale et ont jeté les biens de sa famille dans la rue. Les colons y sont restés depuis. À ce jour, ils font pression pour expulser entièrement sa famille. Son implication sur les questions israélo-palestiniennes a été forcée par des circonstances qui ont façonné sa vie depuis son enfance.

Les personnes qui ont travaillé dans le plaidoyer sur Israël-Palestine soulignent également qu’il est déraisonnable de s’attendre à ce qu’un jeune de 23 ans sache comment naviguer dans les codes de discours sophistiqués autour du conflit aux États-Unis, ou de les traiter immédiatement comme des antisémites s’ils ne le font pas. ‘t.

“Il existe des codes de discours élaborés et en constante évolution qui sont constamment adaptés pour essayer d’assimiler toute forme de critique palestinienne du sionisme à l’antisémitisme.”

« Il existe des codes de discours élaborés et en constante évolution qui sont constamment adaptés pour essayer d’assimiler toute forme de critique palestinienne du sionisme à l’antisémitisme », a déclaré Munayyer. “Ceux d’entre nous qui interviennent dans le débat américain autour de cette question sont obligés d’être très conscients des nombreuses façons dont une critique légitime du sionisme peut être interprétée de mauvaise foi comme un discours antisémite.”

Le dossier de l’ADL qui a déclenché le tollé contre El-Kurd reconnaît que “le conflit israélo-palestinien est extrêmement personnel pour El-Kurd” et que sa famille a été “emmêlée dans un différend politique et foncier de longue date qui les a laissés sous contrôle”. menace d’expulsion par Israël pendant des années ».

Sous la direction de Greenblatt, l’ADL a adopté des positions libérales sur certaines questions. Le groupe a même pris des mesures pour réparer certaines controverses passées : en 2021, Greenblatt a présenté des excuses publiques pour la décision de l’ADL de s’opposer à la construction d’une mosquée dans le Lower Manhattan, déclarant au nom de l’organisation : “Nous nous sommes trompés, et simple. Greenblatt a également appelé avec véhémence Donald Trump et l’extrême droite, ce pour quoi il a été attaqué par les conservateurs.

La controverse sur El-Kurd peut rendre plus difficile, même pour un ADL renommé, de se faire de nouveaux alliés. De nombreux progressistes aujourd’hui sont sympathiques à la souffrance des Palestiniens, et la tentative instinctive d'”annuler” El-Kurd, y compris avec un blitz médiatique coordonné, est peu susceptible de les faire aimer de l’ADL.

Pour sa part, El-Kurd dit que les attaques contre lui, qui caractérisent ses expressions d’indignation comme du sectarisme, brossent un tableau unilatéral qui ne reflète pas la violence réelle que lui et sa famille subissent aux mains des mouvement des colons israéliens et le gouvernement qui le soutient.

“Ma famille est menacée d’expulsion tous les jours, et tout ce que j’ai jamais connu, c’est la vie sous l’occupation israélienne”, a déclaré El-Kurd. “Tout ce que j’ai connu, ce sont les gaz lacrymogènes, les passages à tabac et les abus de la police.”

La source: theintercept.com

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