Un procès conteste la reprise par Biden de la location de pétrole et de gaz sur les terres publiques

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WASHINGTON

Des groupes pour le climat et la conservation ont déposé une plainte aujourd’hui pour contester la reprise par l’administration Biden de la location de pétrole et de gaz sur des terres publiques, la première vente aux enchères depuis que le président a suspendu la location peu de temps après son entrée en fonction.

Le procès conteste l’approbation du ministère de l’Intérieur et du Bureau américain de la gestion des terres (BLM) des ventes de concessions pétrolières et gazières d’aujourd’hui dans le Montana, le Dakota du Nord, le Nevada et l’Utah. Ces ventes aux enchères de baux seront immédiatement suivies de ventes dans le Colorado, le Nouveau-Mexique, l’Oklahoma et le Wyoming. Collectivement, ces ventes ouvriront plus de 140 000 acres de terres publiques à la production de combustibles fossiles.

“Des preuves scientifiques accablantes nous montrent que la combustion de combustibles fossiles à partir de baux existants sur des terres fédérales est incompatible avec un climat vivable”, a déclaré Melissa Hornbein, avocate principale au Western Environmental Law Center. « Malgré les engagements climatiques de cette administration, le ministère de l’Intérieur choisit de reprendre la location de pétrole et de gaz. Le moins que le BLM puisse faire est de reconnaître la nature liée de ces six ventes de baux et leur impact collectif sur les terres fédérales et le climat de la Terre. Son incapacité à le faire est une tentative d’atténuer les effets climatiques de la décision de poursuivre la location, et constitue une abdication claire des responsabilités de BLM en vertu de la National Environmental Policy Act.

Les groupes affirment que BLM a violé les lois environnementales en continuant d’autoriser l’extraction de combustibles fossiles sur les terres publiques. Les ventes de baux contestées devraient entraîner des milliards de dollars de dommages sociaux et environnementaux, y compris des impacts négatifs sur la santé publique, la qualité de l’air et de l’eau et la faune locale, comme le tétras des armoises assiégé et d’autres espèces en voie de disparition.

Le procès cite un manquement du ministère de l’Intérieur et du BLM à assumer leur responsabilité en vertu de la loi fédérale sur la politique et la gestion des terres, qui exige que l’Intérieur empêche la «dégradation permanente» et la «dégradation inutile ou indue» des terres publiques résultant du développement pétrolier et gazier. Il demande également à BLM de préparer une déclaration d’impact environnemental complète. Cela devrait analyser la compatibilité de l’augmentation prévue des émissions de gaz à effet de serre avec le besoin urgent d’éviter la catastrophe de 1,5 degrés Celsius de réchauffement climatique, plutôt que dans des analyses au coup par coup.

“Nous n’avons plus de temps et notre climat ne peut pas se permettre de nouveaux développements de combustibles fossiles”, a déclaré Taylor McKinnon du Center for Biological Diversity. “En louant davantage de nos terres publiques à des compagnies pétrolières, le président Biden rompt ses promesses de campagne et tombe dangereusement en deçà du leadership mondial nécessaire pour éviter un changement climatique catastrophique.”

«Le président Biden est entré en fonction en promettant une action audacieuse sur le climat. Aller de l’avant avec ces ventes de baux va à l’encontre de la science et de toute chance pour nous d’atteindre nos objectifs climatiques », Dan Ritzman, directeur de la campagne Lands, Water, Wildlife du Sierra Club. “Pour le bien de notre environnement et de notre avenir, nous devons nous éloigner de l’industrie des combustibles fossiles toxiques qui donne la priorité aux dons aux sociétés pétrolières et gazières plutôt qu’aux intérêts des communautés locales, de la faune et des efforts de conservation.”

Plusieurs analyses montrent que les gisements de combustibles fossiles déjà en production, s’ils sont pleinement développés, pousseront le réchauffement au-delà de 1,5 degrés Celsius. Pour éviter un tel réchauffement, il faut mettre fin aux nouveaux investissements dans les projets de combustibles fossiles et éliminer progressivement la production pour conserver jusqu’à 40 % des champs déjà développés dans le sol.

“Alors que les gens se font arnaquer à la pompe par des sociétés pétrolières et gazières avides, l’administration Biden se plie en quatre pour donner plus de répit à l’industrie et vendre des terres publiques pour la fracturation”, a déclaré Jeremy Nichols, directeur du programme climat et énergie pour WildEarth Guardians. . “Cela ne fait pas que saper notre climat, cela sape la capacité de notre pays à passer des combustibles fossiles coûteux à une énergie plus propre et plus abordable.”

Des milliers d’organisations et de communautés de partout aux États-Unis ont appelé le président Biden à arrêter l’expansion fédérale des combustibles fossiles, à éliminer progressivement la production conformément à la limitation du réchauffement climatique à 1,5 degrés Celsius et à élaborer de nouvelles règles sous des autorités légales longtemps ignorées pour servir ces objectifs.

“Continuer à vendre des terres publiques aux compagnies pétrolières pour le développement va à l’encontre des promesses du président et de la science du climat”, a déclaré Derf Johnson, avocat du Montana Environmental Information Center. “Il est temps d’être courageux et de prendre des mesures audacieuses, plutôt que de se plier aux exigences de l’une des industries les plus dommageables et les plus rentables de la planète.”

«Bien que la douleur à la pompe à essence soit réelle, vendre davantage de nos terres publiques à Big Oil ne fera pas baisser les prix, mais enfermera les États-Unis dans des décennies de projets générant des émissions de GES avec des impacts coûteux et dommageables sur le climat et l’eau à long terme. nos communautés, notre économie et notre environnement », a déclaré Marc Yaggi, PDG de Waterkeeper Alliance. “Pour préserver toute chance d’atténuer la catastrophe climatique en cours, le président Biden doit honorer sa promesse d’interdire toute nouvelle location de nos terres publiques.”

L’examen climatique complet promis par l’administration des programmes pétroliers et gaziers fédéraux en vertu du décret exécutif 14008 a abouti à un rapport publié le lendemain de Thanksgiving qui mentionnait à peine le climat, présume davantage de baux pétroliers et gaziers incompatibles avec le climat et suggère de modestes réformes économiques proposées par le gouvernement. Bureau de la responsabilité il y a des décennies.

Plus tôt ce mois-ci, des groupes de conservation ont déposé une plainte contestant les 3 525 approbations de permis de forage de l’administration Biden dans les bassins du Permien et de la Powder River. L’administration Biden a approuvé 34% de forage en plus au cours de sa première année que l’administration Trump, selon les données fédérales analysées par le Center for Biological Diversity.

La pollution climatique due aux combustibles fossiles fédéraux accélère la crise d’extinction tout en affectant les communautés à l’échelle nationale avec des conditions météorologiques extrêmes, des incendies de forêt, l’aridification régionale et l’assèchement des rivières, des sécheresses, des vagues de chaleur et la montée des mers. Le réchauffement et la pollution provenant de l’extraction fédérale de combustibles fossiles nuisent à tout le monde et nuisent de manière disproportionnée aux communautés noires, brunes et autochtones, un fait que l’administration Biden a reconnu à plusieurs reprises.

“Le public absorbe des coûts économiques et écologiques substantiels liés aux perturbations climatiques causées par les combustibles fossiles, notamment les incendies massifs, la perte de biodiversité, les supertempêtes et la sécheresse prolongée”, a déclaré Erik Molvar, directeur exécutif du Western Watersheds Project. “Les minéraux fédéraux appartiennent au public et doivent être gérés dans l’intérêt public, ce qui dicte clairement de garder les gisements fédéraux de combustibles fossiles enfouis en toute sécurité sous terre.”

Les ventes de baux de juin interviennent dans un contexte de prise de bénéfices record dans l’industrie pétrolière et gazière. L’organisation de surveillance Accountable.US a rapporté en février que Shell, Chevron, BP et Exxon avaient réalisé plus de 75,5 milliards de dollars de bénéfices en 2021, certains de leurs bénéfices les plus élevés de la dernière décennie. Les grandes compagnies pétrolières ont également déclaré des milliards de bénéfices au premier trimestre 2022.

Une copie du procès est disponible ici : https://pdf.wildearthguardians.org/support_docs/2022-oil-and-gas-leasing-lawsuit.pdf

CONTACTS:
Natasha Léger, Citoyens pour une communauté en santé, (970) 399-9700, [email protected]

Melissa Hornbein, Western Environmental Law Center, (406) 471-3173 [email protected]

Jeremy Nichols, WildEarth Guardians, (303) 437-7663, [email protected]

Medhini Kumar, Sierra Club, [email protected]

Erik Molvar, Projet des bassins versants de l’Ouest, (307) 399-7910, [email protected]

Taylor McKinnon, Centre pour la diversité biologique, (801) 300-2414 [email protected]

Lori Harrison, Waterkeeper Alliance, (703) 216-8565, [email protected]

Derf Johnson, Centre d’information sur l’environnement du Montana, (406) 581-4634, [email protected]

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/30/lawsuit-challenges-bidens-resumption-of-oil-gas-leasing-on-public-lands/

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