Un procès conteste les permis de forage pétrolier approuvés par Biden

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Forage pétrolier et gazier sur des terres publiques au Nouveau-Mexique. Photo par WildEarth Gardiens.

WASHINGTON

Des organisations environnementales ont poursuivi aujourd’hui le Bureau of Land Management pour avoir délivré plus de 3 500 permis de forage pétrolier et gazier au Nouveau-Mexique et au Wyoming au cours des 16 premiers mois de l’administration Biden, en violation de la loi sur les espèces en voie de disparition, de la loi sur la politique environnementale nationale et de la loi fédérale. Loi sur la politique et la gestion foncières. Le procès a été déposé devant le tribunal fédéral de district de Washington, DC

Ces puits de pétrole et de gaz approuvés entraîneront environ 490 à 600 millions de tonnes métriques d’émissions de gaz à effet de serre équivalent dioxyde de carbone au cours de leur durée de vie opérationnelle. Cette pollution aggravera la crise climatique, endommagera les écosystèmes à travers les États-Unis et nuira à plus de 150 espèces menacées par le climat, notamment les oiseaux chanteurs hawaïens, les ours polaires et les récifs coralliens. Ces dommages climatiques entraînent également la dégradation inutile et indue des terres publiques.

“Les combustibles fossiles sont à l’origine de la crise d’extinction, et le Bureau of Land Management aggrave les choses en ne protégeant pas ces espèces en péril”, a déclaré Brett Hartl, directeur des affaires gouvernementales au Center for Biological Diversity. «L’approbation superficielle par l’agence de plus de 3 500 permis de forage contredit les promesses du président Biden de faire face à la menace terrifiante du changement climatique. Chaque nouveau puits rapproche les ours polaires et de nombreuses autres espèces de l’extinction.

La Loi sur les espèces en voie de disparition exige que tous les organismes fédéraux s’assurent que leurs activités ne compromettent pas l’existence d’espèces menacées et en voie de disparition. Les agences doivent utiliser les meilleures données scientifiques disponibles pour évaluer les impacts et les dommages, y compris les dommages indirects de la pollution, causés par leurs activités. Mais le BLM n’a jamais reconnu que les émissions provenant de l’extraction de pétrole et de gaz sur les terres et les eaux publiques pourraient nuire aux espèces menacées par le climat.

En janvier 2021, le président Biden a signé un décret obligeant les agences fédérales à suivre les meilleures données scientifiques disponibles dans l’élaboration de politiques visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre. Sur la base d’un énorme corpus international de recherches, les scientifiques ont averti que plus d’un million d’espèces disparaîtraient dans les décennies à venir en raison du changement climatique et d’autres causes.

Le procès d’aujourd’hui conteste également ces approbations de permis pour de nombreuses violations de la National Environmental Policy Act. La NEPA exige que toutes les agences fédérales examinent attentivement les conséquences de leurs actions, y compris les impacts cumulatifs des émissions de combustibles fossiles. La loi fédérale sur la politique et la gestion des terres oblige le BLM à prendre des mesures pour empêcher la dégradation inutile et indue des terres publiques, y compris les impacts liés au climat qui, selon le BLM, se produisent à cause des permis pétroliers et gaziers en cours.

“La crise climatique se produit maintenant, causant des dommages ressentis de manière disproportionnée par les communautés de justice environnementale, et elle nécessite une action immédiate afin de maintenir une planète vivable”, a déclaré Kyle Tisdel, directeur du programme climat et énergie du Western Environmental Law Center. « Le programme pétrolier et gazier du gouvernement fédéral représente près d’un dixième des émissions annuelles de gaz à effet de serre au pays. Alors que le président Biden a reconnu l’urgence de cette crise, il est temps que l’action s’aligne sur la rhétorique. Le Bureau of Land Management a admis que la poursuite de l’exploitation pétrolière et gazière est une cause importante de la crise climatique, mais l’agence continue de délivrer imprudemment des milliers de nouveaux permis de forage pétrolier et gazier, violant son devoir d’empêcher la dégradation inutile et indue des terres publiques. .”

Pratiquement toutes les décisions d’approbation des permis de forage pétrolier et gazier sont prises sans aucune possibilité significative d’engagement du public, notent les groupes. Au lieu de cela, ces approbations en caoutchouc reposent sur des décisions antérieures aux stades de la location et de la planification du pétrole et du gaz, qui elles-mêmes peuvent être terriblement obsolètes et ne permettent souvent pas une participation significative du public.

Bien que le Bureau of Land Management ait commencé à fournir des estimations des émissions du forage, il n’a jamais fait de tentative significative pour évaluer comment ces émissions aggravent la crise climatique, endommagent les terres que l’agence gère, ou blessent les personnes et les communautés et aggravent les inégalités environnementales. et les injustices.

“L’administration Biden détruit littéralement le climat”, a déclaré Jeremy Nichols, directeur du programme climat et énergie pour WildEarth Guardians. “Le procès d’aujourd’hui vise à faire respecter la réalité selon laquelle davantage d’extraction de pétrole et de gaz ne fait qu’alimenter la crise climatique, contrairement aux promesses du président Biden.”

Arrière plan: La production de pétrole et de gaz sur les terres publiques émet chaque année plus de 400 millions de tonnes de pollution par les gaz à effet de serre CO2e. Cela représente environ 8 % de toute la pollution climatique due à la combustion de combustibles fossiles aux États-Unis et 1 % de la pollution mondiale par les gaz à effet de serre.

Les combustibles fossiles fédéraux qui n’ont pas été loués à l’industrie contiennent jusqu’à 450 milliards de tonnes de pollution climatique potentielle ; ceux déjà loués à l’industrie contiennent un potentiel de 43 milliards de tonnes d’émissions au total.

Des centaines d’organisations ont demandé à l’administration Biden de donner suite à la promesse du président de mettre fin immédiatement à toute nouvelle location fédérale de combustibles fossiles. Ils ont également demandé l’élimination progressive de la production fédérale existante de pétrole et de gaz à près de zéro d’ici 2035. Les avertissements renouvelés du GIEC et plusieurs analyses scientifiques montrent que la pollution climatique due aux développements mondiaux de pétrole, de gaz et de charbon pousserait le réchauffement au-delà de 1,5 degrés Celsius.

L’extraction de pétrole, de gaz et de charbon utilise des mines, des plates-formes de puits, des conduites de gaz, des routes et d’autres infrastructures qui détruisent l’habitat de la faune, y compris les espèces menacées et en voie de disparition. Les marées noires et autres dommages causés par le forage en mer ont causé d’immenses dommages à la faune marine et aux communautés côtières. La fracturation et l’exploitation minière polluent également les bassins versants et les cours d’eau qui fournissent de l’eau potable à des millions de personnes.

Contacts:

Brett Hartl, Centre pour la diversité biologique, (202) 817-8121, [email protected]

Kyle Tisdel, Western Environmental Law Center, (575) 770-7501, [email protected]

Jeremy Nichols, WildEarth Guardians, (303) 437-7663, [email protected]

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/15/lawsuit-challenges-biden-approved-oil-drilling-permits/

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