Un tribunal américain de haut niveau demande l’avis de Biden sur le procès contre le NSO d’Israël | Actualités sur la cybersécurité

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La Cour suprême des États-Unis souhaite que l’administration du président Joe Biden se prononce sur la question de savoir si le groupe NSO bénéficie d’une immunité souveraine contre les poursuites civiles devant les tribunaux américains afin d’évaluer si une action en justice intentée par WhatsApp contre la société israélienne de logiciels espions peut se poursuivre.

Les avocats de NSO Group avaient fait valoir que, parce que le produit de la société est utilisé par des gouvernements étrangers et des organismes chargés de l’application de la loi, la société est protégée contre les poursuites civiles sur le sol américain.

En novembre dernier, une cour d’appel américaine a rejeté la demande du groupe NSO d’affirmer l’immunité juridique, mais lundi, la plus haute cour américaine a demandé au ministère américain de la Justice de “déposer un mémoire dans cette affaire exprimant le point de vue des États-Unis”.

WhatsApp – propriété de Meta Platforms (anciennement Facebook) – poursuit NSO Group pour le ciblage présumé de ses serveurs en Californie avec des logiciels malveillants pour obtenir un accès non autorisé à environ 1 400 appareils mobiles en violation des lois fédérales et étatiques américaines.

La société israélienne a suscité l’indignation des groupes de défense des droits après qu’une enquête menée en 2021 par des médias internationaux a révélé que son logiciel espion Pegasus était utilisé par les forces de sécurité et les gouvernements autoritaires de plusieurs pays.

L’année dernière, la Cour d’appel du neuvième circuit de San Francisco a confirmé la décision d’un tribunal inférieur d’autoriser la poursuite de WhatsApp, soulignant que le groupe NSO n’est pas éligible à l’immunité souveraine même si ses clients sont des agences gouvernementales étrangères.

“NSO affirme qu’il devrait bénéficier de l’immunité accordée aux souverains car il fournit une technologie utilisée à des fins d’application de la loi et l’application de la loi est une fonction intrinsèquement souveraine”, a écrit la juge Danielle Forrest, qui a été nommée par l’ancien président Donald Trump, dans la décision. .

« Quoi que les clients gouvernementaux de NSO fassent avec sa technologie et ses services, cela ne fait pas de NSO une « agence ou instrument d’un État étranger », comme le Congrès l’a défini. Ainsi, NSO n’a pas droit à la protection de l’immunité souveraine étrangère.

Le groupe NSO a fait appel de la décision devant la Cour suprême. Dans un dossier déposé en mai auprès de la plus haute juridiction, les avocats du cabinet ont qualifié la décision des juges d’appel de “dangereusement erronée”.

“Empêcher les entités privées de demander l’immunité fondée sur la conduite en common law n’empêchera pas simplement les gouvernements étrangers de conclure des contrats avec des entités privées”, ont écrit les avocats du groupe NSO.

“Cela entravera également la capacité des États-Unis à protéger leur sécurité nationale, car le gouvernement s’appuie fortement sur des entrepreneurs privés pour fournir la technologie et l’expertise nécessaires pour défendre la nation contre les menaces étrangères et nationales.”

Dans la plainte légale initiale, WhatsApp a accusé la société israélienne d’avoir enfreint ses conditions de service et d’avoir sapé la “réputation, la confiance du public et la bonne volonté” de la plate-forme de messagerie avec des activités de piratage.

L’année dernière, l’administration Biden a sanctionné le groupe NSO – en l’ajoutant à la “liste des entités” des entreprises considérées comme étant engagées dans des activités contraires à la politique étrangère et à la sécurité nationale des États-Unis – après l’avoir accusé de permettre la “répression transnationale” avec son logiciel espion.

Les avocats de WhatsApp ont cité les sanctions dans un dossier déposé auprès de la Cour suprême plus tôt cette année, exhortant les juges à ne pas tenir compte de la demande de la société israélienne de réexaminer la décision du tribunal inférieur.

“Les États-Unis ont déterminé que les activités de logiciels espions de NSO – le type même d’activités pour lesquelles NSO demande l’immunité – sont contraires aux intérêts de sécurité nationale et de politique étrangère des États-Unis, et ont donc ajouté NSO à sa liste d’entités restreignant l’exportation, la réexportation, et le transfert des éléments des entités couvertes », ont écrit les avocats de WhatsApp.

“Même si des entités privées étaient éligibles à l’immunité souveraine étrangère de droit commun (elles ne le sont pas), une entreprise figurant sur la liste des entités n’aurait aucune prétention plausible à une telle immunité.”

Le groupe NSO a régulièrement nié les allégations de violation des droits de l’homme, affirmant que son logiciel espion, qui est autorisé par le gouvernement israélien, est destiné à traquer les criminels et les “terroristes”.

L’année dernière, il a également rejeté les conclusions de l’enquête sur Pegasus, qui était basée sur une importante fuite de données, comme des “théories non corroborées”.

Mais des groupes de défense des droits, dont Amnesty International, ont accusé le groupe de bafouer ses «responsabilités en matière de droits humains», appelant le gouvernement israélien à révoquer les permis de l’entreprise.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/6/top-us-court-seeks-biden-input-on-lawsuit-against-israels-nso

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