« Une crise » : la pénurie de tampons aux États-Unis, expliquée | Femmes Nouvelles

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Les personnes qui ont besoin de produits menstruels aux États-Unis ont sonné l’alarme ces derniers mois, après avoir remarqué moins d’emballages de tampons dans les rayons des magasins, ou après avoir appris que leur marque préférée de tampons était soudainement indisponible.

La question a vraiment attiré l’attention du public lorsque TIME Magazine a publié un article plus tôt ce mois-ci intitulé La grande pénurie de tampons de 2022 : le problème de la chaîne d’approvisionnement dont personne ne parle.

« Au cours des derniers mois, j’ai visité des magasins à New York, au Massachusetts et en Californie, sans tampons. Et ce n’est pas seulement moi », a écrit l’auteur Alana Semuels le 7 juin.

Les fabricants et les détaillants ont reconnu le problème, affirmant qu’ils s’efforçaient de reconstituer les stocks et de réapprovisionner les magasins, mais les défenseurs des droits affirment qu’entre-temps, les personnes qui ont besoin de tampons mais ne peuvent pas les obtenir – en particulier les Américains à faible revenu – souffrent.

“Ne pas avoir accès aux produits menstruels quand vous en avez besoin est en effet une crise”, a déclaré à Al Jazeera Jennifer Weiss-Wolf, boursière Women and Democracy au Brennan Center for Justice de la New York University School of Law.

“Cela peut sembler être une hyperbole, mais je demanderais à n’importe qui… Que feriez-vous si vous n’aviez pas de tampon ou de serviette quand vous en avez besoin ?” dit-elle.

Ici, Al Jazeera regarde ce qui se passe exactement :

Qu’est-ce qui cause la pénurie?

La pénurie a été causée par au moins une demi-douzaine de facteurs combinés, a expliqué Pricie Hanna, associé directeur chez Price Hanna Consultants, une société de conseil spécialisée dans les marchés et la technologie des produits non tissés.

Les premières d’entre elles sont les perturbations de la chaîne d’approvisionnement liées au COVID-19.

Une étiquette de prix pour les tampons ob est visible sous une étagère à New York, le 19 janvier 2011 [File: Brendan McDermid/Reuters]

Avant même que la pandémie ne frappe, les fabricants américains importaient une grande partie des principales matières premières nécessaires à la fabrication de tampons – à savoir le coton et la rayonne (également appelée viscose) – d’Asie et d’Europe parce que la production nationale était insuffisante, a déclaré Hanna à Al Jazeera.

“Depuis la pandémie, le flux et le calendrier des chaînes d’approvisionnement mondiales, tant pour l’expédition vers les États-Unis que pour le camionnage à l’intérieur des États-Unis, ont été très volatils et imprévisibles”, a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, les États-Unis connaissent une pénurie de main-d’œuvre et de camions qui a perturbé le réapprovisionnement normal des tampons dans les magasins américains. Les fabricants de tampons ont également été contraints d’augmenter leurs prix pour les consommateurs car le coût du coton et de la rayonne a considérablement augmenté au cours de l’année dernière, a déclaré Hanna.

Citant NielsenIQ, Bloomberg a rapporté la semaine dernière que le prix moyen d’un paquet de tampons avait augmenté de 9,8 % au cours de l’année jusqu’au 28 mai ; le prix moyen des serviettes hygiéniques a augmenté de 8,3 %.

La nouvelle de la pénurie a également probablement poussé les consommateurs à commencer à stocker des tampons, a poursuivi Hanna, tandis que le dernier facteur contributif, a-t-elle déclaré, est qu’avec l’arrivée des mois d’été plus chauds aux États-Unis, “Nous sommes au début de l’augmentation saisonnière de utilisation de tampons aux États-Unis pour la natation.

Quelle est la gravité de la pénurie?

C’est un peu flou. Les fabricants américains contactés par Al Jazeera n’ont pas quantifié le problème lorsqu’on leur a demandé de fournir des chiffres ou des données.

Le Wall Street Journal, citant la société d’analyse de données IRI, a rapporté cette semaine qu'”une moyenne de 7% des tampons étaient en rupture de stock dans les magasins américains la semaine qui s’est terminée dimanche”. L’Arkansas et la Virginie-Occidentale font partie des États américains les plus durement touchés, selon le journal.

“Ailleurs, plusieurs parties de l’Indiana et les régions de Jackson, Mississippi et Wheeling, Virginie-Occidentale connaissent une pénurie, selon l’IRI.”

Que disent les fabricants de tampons ?

Procter & Gamble, qui produit des tampons Tampax, a déclaré à Al Jazeera dans un communiqué envoyé par courrier électronique qu’il s’agissait “d’une situation temporaire”.

“L’équipe Tampax produit des tampons 24h/24 et 7j/7 pour répondre à la demande croissante de nos produits”, a déclaré la société. “Nous travaillons avec nos partenaires commerciaux américains pour maximiser la disponibilité, qui a considérablement augmenté au cours des derniers mois.”

Un porte-parole d’Edgewell, qui produit des tampons Playtex et ob ainsi que des doublures et des serviettes hygiéniques Carefree et Stayfree, a déclaré à Al Jazeera que « d’importantes pénuries de main-d’œuvre causées par deux surtensions distinctes d’Omicron » ont affecté la production – et donc l’inventaire – de ses produits dans son usine de fabrication américaine. à la fin de 2021 et avec un fournisseur au Canada au début de 2022.

“Nous avons exploité nos installations de fabrication 24 heures sur 24 pour reconstituer les stocks et anticiper le retour à des niveaux normaux dans les semaines à venir”, a déclaré le porte-parole dans un e-mail.

Que disent les détaillants américains ?

Un porte-parole de Walgreens, une importante chaîne de pharmacies à travers les États-Unis, a déclaré à Al Jazeera dans un communiqué envoyé par courrier électronique que la société “travaille avec diligence avec nos fournisseurs pour s’assurer que nous avons un approvisionnement disponible”.

“Cependant, comme d’autres détaillants, nous connaissons des pénuries temporaires de tampons spécifiques à certaines marques dans certaines zones géographiques. Bien que nous continuions à avoir des produits en rayon et en ligne, il se peut que ce ne soit que dans des marques spécifiques pendant que nous traversons la rupture d’approvisionnement. »

Un porte-parole de CVS, une autre chaîne de pharmacies populaire, a déclaré à Al Jazeera que la société travaillait également avec ses fournisseurs pour assurer “un approvisionnement suffisant” en tampons dans ses magasins.

« Au cours des dernières semaines, il y a eu des cas où les fournisseurs n’ont pas été en mesure de répondre à toutes les commandes passées. Si un magasin local manque temporairement de produits spécifiques, nous nous efforçons de réapprovisionner ces articles le plus rapidement possible », a déclaré le porte-parole.

Les serviettes hygiéniques sont toujours visibles sur une étagère de pharmacie
Des produits d’hygiène féminine sont vus dans une pharmacie à Londres, Royaume-Uni, le 18 mars 2016 [File: Stefan Wermuth/Reuters]

Ce n’est pas la première crise de la chaîne d’approvisionnement américaine pendant la pandémie, n’est-ce pas ?

Le papier hygiénique était rare au début de la pandémie, car de nombreux consommateurs ont acheté de grandes quantités de panique. Une pénurie persistante de préparations pour nourrissons a récemment semé la panique aux États-Unis, alors que des enfants étaient hospitalisés et que des familles désespérées cherchaient frénétiquement des fournitures.

Le président Joe Biden a chargé le ministère de la Défense de contracter des avions commerciaux pour transporter du lait maternisé depuis l’étranger, entre autres efforts pour atténuer cette dernière crise, mais la pénurie persiste dans de nombreuses régions du pays.

Le gouvernement américain fait-il quelque chose contre la pénurie de tampons ?

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a été interrogée jeudi si la pénurie de tampons était sur le radar de l’administration Biden et si elle suivait d’autres pénuries potentielles d’autres produits. « Je devrais vérifier auprès de l’équipe ce qu’ils suivent. Je n’ai pas de liste pour vous en ce moment », a-t-elle répondu, sans aborder la question des tampons.

La sénatrice américaine Margaret Wood Hassan a écrit cette semaine une lettre au PDG de Procter & Gamble, Jon Moeller, exhortant l’entreprise à “agir rapidement” face à la pénurie. Elle a également condamné les « prix abusifs » et a demandé à Moeller de fournir « des justifications pour les augmentations de prix que nous avons constatées au cours de l’année écoulée ».

“L’accès aux produits menstruels doit être traité comme tout autre bien essentiel. Au début de la pandémie, la hausse des prix des produits essentiels comme le papier toilette, les produits de nettoyage et le désinfectant pour les mains a été à juste titre critiquée comme une exploitation d’une urgence à des fins financières. Les produits menstruels devraient recevoir la même considération », a écrit Hassan.

Il appartient à nos élus de s’assurer que le coût de cette pénurie ne retombe pas sur le dos des personnes qui ont le plus besoin de ces produits

par Jennifer Weiss-Wolf, Centre Brennan pour la justice

Qu’est-ce que cela laisse les gens faire en attendant ?

Hanna a déclaré que les gens cherchaient probablement des alternatives à leurs produits préférés pour le moment.

“Ils peuvent recalibrer exactement comment fournir cette protection en fonction de ce qu’ils ont pu acheter cette semaine”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera. “Je pense que nous pouvons déjà voir cette semaine une certaine amélioration de la disponibilité des étagères dans les magasins de détail, mais honnêtement, cela dépend beaucoup du magasin que vous regardez et de l’heure à laquelle vous le vérifiez.”

Déjà, beaucoup aux États-Unis avaient du mal à se payer des tampons, même avant les récentes augmentations de prix ou la pénurie.

Une enquête menée en 2019 auprès de femmes à faible revenu à St Louis, dans le Missouri, a révélé que 64 % d’entre elles ont déclaré qu’elles n’avaient pas les moyens d’acheter des produits menstruels au cours de l’année précédente, tandis que 21 % ont déclaré avoir été confrontées à ce problème chaque mois. “Près de la moitié des femmes (46%) n’avaient pas les moyens d’acheter à la fois de la nourriture et des produits d’hygiène menstruelle au cours de l’année écoulée”, a-t-il déclaré.

Pendant des années, des défenseurs des droits, des professionnels de la santé et d’autres experts ont fait pression sur les législateurs pour qu’ils fournissent des produits menstruels gratuits à tous ceux qui en ont besoin et pour stocker gratuitement des tampons, des serviettes et d’autres produits dans les écoles publiques, les prisons et d’autres établissements.

“L’un des slogans que beaucoup de gens qui ont organisé cela… au cours des deux dernières années est que” les périodes ne s’arrêtent pas pour les pandémies “. Et les périodes ne s’arrêtent pas non plus pour les pénuries d’approvisionnement », a déclaré Weiss-Wolf du Brennan Center for Justice.

“Donc, si nous rencontrons un problème de chaîne d’approvisionnement et qu’il est plus difficile d’obtenir des produits, il appartient à nos élus de s’assurer que le coût de cette pénurie ne retombe pas sur le dos des personnes qui en ont besoin. produits le plus, et pour qui ne pas en avoir causera le plus de difficultés.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/17/a-crisis-the-us-tampon-shortage-explained

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