Une histoire populaire du baseball

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DP

Ouais, c’est des conneries. Il y a une scène emblématique dans L’histoire de Jackie Robinson dont il était toujours embarrassé. Branch Rickey l’appelle toutes sortes de noms dans son bureau et lui demande s’il peut supporter des railleries comme ça. Robinson dit : « M. Rickey, veux-tu quelqu’un qui ne se défende pas ? et Rickey lui dit : “Je veux quelqu’un qui ait le courage de ne pas riposter !”

Robinson a promis à Rickey de ne pas se battre avec des joueurs ou des arbitres. Les gens l’appelaient le n-mot des pirogues. Certains de ses propres coéquipiers ne voulaient pas jouer avec lui. Rickey a dû en échanger un.

Mais Robinson avait une chronique dans plusieurs journaux où il écrivait sur les droits civils. Certains journalistes sportifs se sont plaints parce que lorsqu’ils essayaient de l’interviewer sur le baseball, il soulevait toujours des problèmes sociaux. Même certains joueurs noirs, comme son coéquipier Roy Campanella, pensaient qu’il était trop franc. La vraie histoire est qu’il avait un courage énorme et qu’il s’est exprimé. Après cette année de silence imposé, il a tout laissé tomber. Il a crié après les arbitres, il s’est plaint, il a écrit une chronique disant que les Yankees étaient racistes. Il a fait des déclarations audacieuses et courageuses sur l’injustice raciale.

À la fin des années 60, certains militants nationalistes noirs ont commencé à appeler Robinson un « oncle Tom ». C’était injuste et inexact. L’image que certaines personnes ont de Robinson comme étant un conservateur découle de deux erreurs qu’il a commises. L’une était qu’il avait témoigné contre Paul Robeson lors des audiences du House Un-American Activities Committee (HUAC) en 1949. Il ne voulait pas faire cela. Le membre du Congrès John Wood, président raciste de la HUAC et ancien membre du KKK, aurait assigné Robinson s’il ne témoignait pas.

Carte de présentation faisant la promotion du film L’histoire de Jackie Robinson. L’acteur Minor Watson a joué le président des Dodgers Branch Rickey et Jackie Robinson a joué lui-même, vers 1950. (Pathe Industries / Wikimedia Commons)

Il s’agissait d’audiences pour découvrir l’influence communiste dans la communauté noire. Le tout était une configuration pour diaboliser Paul Robeson. Ils ont demandé à un groupe de personnalités noires conservatrices d’attaquer Robeson, mais Robinson ne l’a pas fait. Lorsqu’il a témoigné, il a dit : « Je ne suis pas d’accord avec Robeson, mais il a le droit d’avoir son opinion, et ce ne sont pas les communistes qui agitent les Noirs en Amérique. Ce sont des racistes blancs.

Il a eu deux ou trois lignes dans son témoignage où il critiquait Robeson et la presse a sauté dessus, mais en plus de la presse de gauche, les grands journaux blancs ont ignoré ses commentaires sur le racisme. Plus tard, dans son autobiographie de 1972, Robinson s’est excusé auprès de Robeson et a déclaré qu’il n’aurait pas dû témoigner.

La deuxième chose que les gens évoquent est que Robinson a soutenu Richard Nixon lorsqu’il s’est présenté à la présidence en 1960. Ce que nous révélons dans Rebelles du baseball est qu’il a effectivement soutenu Hubert Humphrey en premier, lors de la primaire démocrate. Lorsque Humphrey était maire de Minneapolis et lorsqu’il était sénateur du Minnesota, il était l’un des démocrates les plus forts du pays en matière de droits civils. Il a aidé à forcer les démocrates à avoir une plate-forme des droits civiques lors de la convention démocrate de 1948.

Robinson a parcouru tout le pays pour faire campagne pour Humphrey, mais quand [John] Kennedy l’a battu aux primaires, Robinson a dû décider de soutenir Kennedy ou Nixon. Nixon avait essayé de cultiver son soutien pendant des années. Il lui avait écrit des lettres. Robinson les a rencontrés tous les deux et a déclaré que Kennedy ne le regarderait pas dans les yeux lorsqu’il lui aurait demandé s’il allait être redevable aux ségrégationnistes du Parti démocrate. Il ne faisait pas confiance à Kennedy. Puis il a rencontré Nixon, qui lui a dit ce qu’il voulait entendre. Il a affirmé qu’il serait un défenseur des droits civiques. Alors Robinson l’a approuvé et a fait campagne pour lui.

Mais Robinson s’est vite rendu compte que c’était une erreur. Il a demandé à Nixon de faire campagne à Harlem, et Nixon a refusé. Il lui a demandé de faire une déclaration après l’arrestation de Martin Luther King en Alabama, et Nixon a refusé. Robinson a cessé de faire campagne pour lui et a déclaré à un journaliste : « Il ne mérite pas de gagner.

Donc, ces deux choses déforment la vision de sa politique, mais il était assez radical pour l’époque. Il a parlé de la conversation et a marché la promenade.



La source: jacobinmag.com

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