Une ville américaine approuve le financement de «Cop City» après des mois de manifestations | Nouvelles policières

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Le conseil municipal d’Atlanta a voté en faveur du financement d’un nouveau grand centre de formation des forces de l’ordre après 14 heures de commentaires publics.

Les autorités locales d’Atlanta, en Géorgie, une ville du sud des États-Unis, ont voté en faveur d’un nouveau centre de formation des forces de l’ordre controversé que les critiques ont surnommé “Cop City”, malgré les inquiétudes concernant la violence policière et les impacts environnementaux du site.

Lors d’un vote mardi, le conseil municipal d’Atlanta a approuvé le projet de 90 millions de dollars par une marge de 11 contre 4, après 14 heures de commentaires publics, dont une grande partie a dénoncé l’installation.

“Un vote aujourd’hui pour ce document est une approbation publique de la guerre, des violations des droits de l’homme, des rues militarisées de notre ville”, a déclaré le révérend James Woodall, ancien président de la branche géorgienne du groupe de défense des droits civiques NAACP.

Il a qualifié le vote du conseil sur l’établissement de police d'”immoral et antidémocratique”.

L’approbation de mardi intervient après des années d’opposition organisée par des groupes de justice sociale qui ont protesté contre la création du nouveau centre de formation de la police tentaculaire. Ils soutiennent que cela encouragera les tendances à la militarisation de la police et dévastera une forêt locale qu’ils appellent “les poumons d’Atlanta”.

Les partisans, quant à eux, affirment que l’installation aidera la ville à recruter et à retenir des policiers et à mieux servir le public. L’installation comprendra une ville fictive où la police et les pompiers pourront s’entraîner et suivre des cours de conduite.

Dans le cadre du vote de mardi, le conseil municipal d’Atlanta a également approuvé un financement public immédiat de 31 millions de dollars pour le projet, ainsi qu’un accord de cession-bail qui versera à la Fondation de la police d’Atlanta 36 millions de dollars sur 30 ans.

Dans un communiqué publié mardi, le maire Andre Dickens a déclaré que le vote était “une étape majeure pour mieux préparer nos pompiers, nos policiers et nos intervenants d’urgence à protéger et à servir nos communautés”.

Mais l’opposition au projet a uni l’environnement, la justice raciale, les droits des Autochtones et les groupes politiques de gauche à travers le pays, qui ont repoussé ce qu’ils qualifiaient de donner la priorité à la police par rapport aux autres besoins publics.

“Nous sommes ici pour arrêter le racisme environnemental et la militarisation de la police”, a déclaré Matthew Johnson, directeur exécutif de Beloved Community Ministries, une organisation locale à but non lucratif de justice sociale. “Nous devons recommencer à répondre aux besoins de base plutôt que d’utiliser la police comme seule solution à tous nos problèmes sociaux.”

Les manifestations ont attiré l’attention en janvier après que la police a abattu le militant écologiste Manuel Esteban Paez Teran, un homme de 26 ans qui avait rejoint d’autres manifestants pour occuper le futur site du projet.

Un certain nombre de militants ont été arrêtés depuis le début des manifestations. En mars, un juge a inculpé 22 personnes de “terrorisme domestique” pour leur rôle dans les manifestations, suscitant des inquiétudes quant à la liberté d’expression et au droit de manifester.

La semaine dernière, la police a également arrêté trois organisateurs qui dirigeaient le Fonds de solidarité d’Atlanta, qui a versé des cautions aux personnes arrêtées lors d’actions de protestation.

Les procureurs ont accusé le groupe de financer frauduleusement des actions de protestation. L’Associated Press a rapporté que le mandat d’arrêt cite des dépenses telles que “l’essence, le nettoyage des forêts, les bacs, les tests rapides COVID, les médias [and] panneaux de chantier ».

Des groupes de défense des droits de l’homme ont exprimé leur inquiétude face aux arrestations, qui ont été effectuées par un groupe de policiers lourdement armés. Même le sénateur américain Raphael Warnock pesé sur Twitter.

“Bien que nous n’ayons pas encore tous les détails, en tant que pasteur engagé depuis longtemps dans le travail de justice, je suis préoccupé par ce que nous savons de la démonstration de force de mercredi dernier contre les organisateurs d’un fonds de cautionnement d’Atlanta”, a déclaré le sénateur de a écrit Géorgie.

“Les images du raid renforcent les soupçons mêmes qui contribuent à animer le conflit actuel – à savoir, les inquiétudes des Géorgiens concernant la sur-police, l’étouffement de la dissidence dans une démocratie et la militarisation de notre police.”

L’installation sera construite sur 85 acres (34,4 hectares) de terrain municipal dans le comté non constitué en société de DeKalb. Il a reçu l’approbation initiale en septembre 2021.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/6/6/us-city-approves-funding-for-cop-city-after-months-of-protests

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