Varsovie se mobilise pour les réfugiés ukrainiens

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Le bâtiment le plus laid de Varsovie – la gare centrale – est maintenant le plus bel endroit de la ville. La gare est devenue le cœur du Grupa Centrum, un mouvement citoyen spontané venant en aide aux réfugiés d’Ukraine. Les volontaires ici démontrent le pouvoir de la véritable solidarité – et encouragent les autres à se joindre à eux.

Il est midi à la gare centrale de Varsovie et Karolina, vingt-quatre ans, briefe un nouveau quart de travail. Cette ancienne enseignante, l’une des fondatrices de Grupa Centrum, est incontournable dans son gilet et son chapeau orange fluo. « Si vous avez des questions, des inquiétudes, des problèmes, venez me voir », dit-elle à vingt bénévoles d’âges divers qui seront sous sa supervision pendant les six prochaines heures.

Première chose à maîtriser : la nouvelle topographie de la station. Même ceux qui connaissent bien l’endroit doivent apprendre les nouvelles fonctions de ses zones particulières. Deux îlots de service centraux dans le hall principal qui vendaient de la nourriture et des boissons sont désormais des points d’information. « Les réfugiés viennent ici pour trouver un transport et un logement, obtenir une carte SIM gratuite et recevoir des médicaments de base », explique Karolina.

Elle ajoute que ceux qui ont des problèmes de santé plus graves peuvent consulter un médecin, qui travaille depuis un bureau improvisé dans une ancienne bagagerie. À côté, les mères et les enfants peuvent trouver un espace calme dans ce qui était autrefois une salle d’attente. L’espace extérieur, autrefois un parking, abrite désormais une rangée de tentes avec de la nourriture gratuite et des produits d’hygiène de base.

Karolina informe les bénévoles avant qu’ils ne commencent leur quart de travail. (Avec l’aimable autorisation de Kasia Piasecka)

« Vous devez connaître la gare comme vous connaissez votre propre poche », dit Karolina aux volontaires en les guidant dans la salle post-communiste. «Où sont les toilettes, où sont les plateformes, où puis-je manger quelque chose, où puis-je acheter des cigarettes – ce sont les questions qui vous seront constamment posées. Et ne vous inquiétez pas si vous ne parlez pas ukrainien, russe ou anglais », ajoute-t-elle. «Parlez simplement polonais, mais lentement, en utilisant uniquement des noms et des verbes. Ils comprendront. Avant que les volontaires ne se dispersent dans la foule effervescente, c’est l’heure de la dernière bénédiction : Karolina leur demande de rejoindre un chat Facebook, qui sera leur canal de communication pour le quart de travail.

Alors que nous marchons vers l’îlot de transport, je demande à Karolina les origines de Grupa Centrum. « Ils sont aussi organiques que vous pouvez l’imaginer », répond-elle. « Un ami a posté sur Facebook des réfugiés à la gare centrale qui venaient d’arriver et avaient besoin de couches. Une heure plus tard, une bande de ses amis a apporté plusieurs kilos de couches et est resté bénévole. Leurs amis et amis d’amis se sont joints, et nous voici maintenant — quelques milliers de bénévoles; deux cents coordonnateurs, traducteurs, communicants ; et une large communauté de donateurs qui répondent aux besoins constamment mis à jour sur notre site internet. Nous sommes ici 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et faisons tout cela bénévolement le week-end et le soir. Je n’ai jamais vu un mouvement spontané aussi bien organisé de ma vie.

Moi non plus. L’implication des volontaires est aussi impressionnante que la situation était imprévisible. Lorsque je quitte Karolina, elle est abordée par un père réfugié qui demande de l’aide pour un porte-bébé. “Je vais devoir regarder un tutoriel YouTube pour celui-ci”, dit-elle en me faisant un clin d’œil.

Dans d’autres parties de la gare, les bénévoles se plient en quatre pour s’assurer que les réfugiés obtiennent leurs billets, trouvent leur train et puissent accéder aux informations, à la nourriture et au logement. « Mais parfois, un simple sourire suffit », dit Monika, que je rencontre avec sa fille Maja dans le hall principal. En sweat à capuche et en jean, elles ressemblent à des sœurs. Ils me disent que c’est leur deuxième jour de volontariat et que la journée d’hier a été fatigante physiquement et émotionnellement. “Mais notre fatigue n’est rien comparée à leur [the Ukrainians’] peine », ajoute Monika.

Monika aide dans une tente de restauration. (Avec l’aimable autorisation de Kasia Piasecka)

Au moment où nous parlons, le duo est approché par un groupe de trois femmes ukrainiennes avec un chien Yorkie demandant de l’aide pour acheter des billets pour Katowice. L’anglais de Maja et le russe de Monika combinés, ils parviennent à guider le groupe jusqu’à la billetterie. Ensuite, Maja est chargée de s’occuper des enfants réfugiés à l’étage, tandis que Monika se rend dans l’une des tentes gastronomiques pour aider à distribuer de la nourriture. Elle y restera cinq heures, distribuant des bouteilles d’eau, des gâteaux et des sandwichs aux réfugiés de passage dans la gare.

Les bénévoles de Grupa Centrum sont soutenus par des pompiers, des cheminots et des scouts. Les citoyens ordinaires viennent également mettre leurs meilleures compétences au service des réfugiés. Dans la foule des voyageurs désorientés et leurs valises, je vois un tas de gens déguisés en personnages de Disney, le déjà célèbre Dinosaure de la Gare Centrale, et un couple de clowns, qui régalent les enfants réfugiés avec des bonbons.

« En fait, je suis professeur à l’école américaine de Varsovie », explique l’un des clowns, qui s’appelle David. “Mais je viens ici aussi souvent que possible, récemment avec mon nouvel ami français – également appelé David.” Il rit et désigne un homme qui parle à un garçon réfugié. “Je suis venu ici de Seattle, où je travaille comme agriculteur”, explique David Two. « Te parler maintenant est le temps le plus long que j’ai pris pour moi en une semaine.

Si vous effectuez un zoom arrière sur une carte de Varsovie, vous pouvez voir des initiatives d’aide spontanées se multiplier partout. Des groupes de bénévoles similaires à Grupa Centrum sont actifs dans toutes les grandes gares. Chaque quartier dispose de points de collecte de nourriture et de vêtements et organise des cours de polonais gratuits, des permanences téléphoniques de soutien psychologique et des séances en face à face. Des habitants privés ont ouvert leurs maisons pour accueillir des réfugiés.

La mairie apporte également son aide : elle a organisé des abris temporaires pour environ vingt-cinq mille réfugiés, ainsi que des points de vaccination gratuits et des points où les réfugiés peuvent obtenir un numéro d’identification personnel. [PESEL], qui ouvre les portes des services de santé et facilite la recherche d’emploi. Les transports publics ont également été rendus gratuits pour les citoyens ukrainiens.

David et David. (Avec l’aimable autorisation de Kasia Piasecka)

Au moment d’écrire ces lignes, plus de 2 millions de réfugiés ukrainiens sont entrés en Pologne depuis l’invasion russe le 24 février. La mairie de Varsovie affirme que plus de 300 000 d’entre eux ont été hébergés dans la capitale, augmentant sa population d’environ 17 %. Le maire de Varsovie, Rafał Trzaskowski, a fait écho à ses homologues d’autres villes en avertissant que la ville avait atteint ses limites et en appelant à davantage de soutien du gouvernement national et des organisations internationales.

Les volontaires disent qu’ils apprécieraient un soutien structurel, car la situation est susceptible de se prolonger dans le temps. À la gare centrale, pendant ce temps, ce quart de travail touche à sa fin et un nouveau groupe de bénévoles se rassemble au point de briefing pour prendre le relais. Je vérifie Monika dans la tente gastronomique : tout sourire, elle dit s’être fait de nouveaux amis parmi les bénévoles aujourd’hui. « Mais j’ai perdu Maja quelque part », rit-elle.

Fonctionnaire de jour, Monika explique qu’être ici avec sa fille signifie beaucoup pour elle. « Je suis ici aussi pour Maja. Je veux donner l’exemple à mon enfant, pour qu’à l’avenir, elle n’ait pas peur de s’engager, d’aider. Quand je lui demande si elle reviendra ici, elle s’exclame : « Bien sûr ! Demain est le premier jour du printemps [March 21]; Maja abandonne l’école, comme le veut la tradition polonaise. Elle passera la journée à faire du bénévolat ici, et je vais la rejoindre après le travail.

C’est la beauté de l’action qui s’est épanouie ici. En sortant de la gare centrale, je pense à ceux que j’ai rencontrés aujourd’hui et aux réfugiés qui se sont sentis moins perdus grâce à leur travail. Il est peu probable que ce lieu ressemble plus à ce qu’il était : autrefois point de transit et de consommation anonyme, la gare centrale de Varsovie est aujourd’hui devenue un lieu historique du renouveau de la solidarité polonaise. Pour le bien de ma ville, j’espère qu’elle est là pour rester.



La source: jacobinmag.com

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