West Elm Caleb est victime de sociétés de médias sociaux à but lucratif

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Si vous êtes comme moi, et de nombreux autres utilisateurs de médias sociaux, vous en savez déjà plus que nécessaire sur “West Elm Caleb”. Mais au cas où vous ne le feriez pas – ou au cas où vous l’auriez déjà oublié – c’est un grand designer de meubles de vingt-cinq ans pour la société West Elm à New York, beau malgré une moustache douteuse, rencontrant et fréquentant d’autres jeunes personnes via des applications de rencontres. Il avait tendance à approcher les femmes avec enthousiasme au début, puis les fantôme brusquement (grossier ou relatable, selon la personne à qui vous demandez, mais pas inhabituel). Il était malhonnête sur le fait qu’il sortait avec plusieurs femmes (regrettable mais pas digne d’intérêt). Il a envoyé au moins une photo de nu non sollicitée (un faux pas vulgaire, mais aussi courant). Il leur a envoyé la même playlist Spotify (un échec de créativité, d’autant plus qu’il est diplômé d’une école d’art).

Tout cela est connu parce que quelques-unes des femmes qui sont sorties avec lui ont fait des TikToks à propos de l’expérience. En réponse, Internet a perdu sa merde.

Les TikToks des femmes semblent étrangement intenses, car elles racontent à bout de souffle un outrage complètement ordinaire après l’autre. À un moment donné, avec une expression étonnée, une influenceuse, Kate, dit : “C’est là que ça se déforme !” En le regardant, je m’attendais à une sorte de révélation de Barbe Bleue – au moins un corps, peut-être ? Il s’avère qu’il avait eu des relations sexuelles avec un autre influenceur TikTok le matin de son rendez-vous avec Kate.

Pour ces crimes et d’autres étonnamment banals, Caleb a été condamné sur Internet comme “abusif” et “prédateur”. Le monde connaît son nom complet et à quoi il ressemble. Notant que son identité était publique, Kate a déclaré dans l’une de ses vidéos à son sujet : “Je me fiche qu’il vive ou meure.” Des internautes indignés ont contacté son employeur et tenté de le faire licencier. Le contrecoup a également été intense : des internautes tout aussi indignés au nom de Caleb ont harcelé les femmes de TikTok, et beaucoup d’autres ont utilisé des captures d’écran de leurs vidéos pour se moquer d’elles. Les deux groupes se livrent à une justice populaire dépravée.

Caleb n’a manifestement pas pris le parti de faire la cour, mais ce n’est pas inhabituel pour un jeune de vingt-cinq ans, et son comportement n’était pas criminel ni même sérieusement moralement de travers. Mais les femmes sont aussi assez jeunes, et elles ne méritent pas non plus la diffamation qu’elles reçoivent. Les rendez-vous de Caleb n’ont pas encouragé le reste d’Internet à le doxer. En fait, à son crédit, l’une des femmes de TikTok, Kate, a publié un suivi condamnant la réponse Internet injurieuse et les campagnes contre Caleb, précisant que même si elle pensait que son comportement amoureux était «louche», elle ne voulait pas qu’il perde son emploi. Elle a dit qu’elle publiait souvent des vidéos TikTok sur sa vie amoureuse et qu’elle venait de se défouler, sans essayer de ruiner sa vie.

Ni Caleb, ni les femmes, ni même la foule sur Internet, ne sont les vrais méchants dans ce scénario.

Ce qui est malsain et moralement dépravé dans le scénario #WestElmCaleb, c’est la façon dont les grandes entreprises ont exploité tous ces échecs et appétits humains à la fois, prenant un drame humain mineur et lui donnant une ampleur et des conséquences potentiellement catastrophiques. Il est probable que les femmes se soient trouvé les vidéos TikTok de manière algorithmique parce qu’elles étaient dans les contacts de Caleb, un rappel que les aspects les plus privés de nos vies ne sont que des données pour les entreprises de médias sociaux. Pire, les grands médias comme le Poste de New York ont publié le vrai nom de Caleb avec sa photo (nous ne faisons évidemment pas de lien avec cela).

Les marques sont entrées en scène, comme New York Times journaliste Taylor Lorentz noté sur Twitter. TikTok lui-même a tweeté sur le drame, attirant encore plus l’attention sur lui. Hellmann’s tweeté, “West Elm Caleb pense que la mayonnaise est épicée.” Une application de rencontres a même exploité l’histoire, faisant de la publicité sur TikTok avec le hashtag #WestElmCaleb et installant un panneau d’affichage à Manhattan indiquant : “Drapeaux rouges : 6’4, moustache, designer de meubles”. Tous ces cris d’entreprise ont ajouté à la renommée non recherchée de Caleb et, très probablement, au harcèlement de toutes les parties.

C’est humain de rechercher le sexe et de le faire mal et stupidement, surtout en tant que jeune ; se défouler sur des gens qui, inexplicablement, ne veulent pas de nous ; désirer plus des autres qu’ils ne peuvent fournir, et être curieux, bavarder et juger le comportement de tout le monde. C’est aussi humain d’inventer des surnoms comme “West Elm Caleb” pour les personnes qui nous ont offensés, et d’en avertir les autres, que ce soit par esprit public (comme l’a dit un utilisateur de TikTok, “En regardant la ville de New York girlies ») ou vengeance. Il n’y a rien d’exceptionnel ou de particulièrement mauvais dans tout cela. Ces impulsions sont ennuyeuses, idiotes, merveilleuses, déchirantes et captivantes.

Ce qui rend la saga West Elm Caleb si dystopique et alarmante, c’est la captation astucieuse de tous ces désirs par le capital, pour le profit. Les marques n’existent pas pour rendre justice aux femmes de TikTok ; ils existent pour maximiser l’exposition afin de maximiser les profits. Caleb est devenu un phénomène de la culture pop car il était rentable pour de nombreuses marques différentes d’en faire une seule. Et l’ampleur de cette histoire est finalement ce qui est si troublant – et abusif – à ce sujet.

Peut-être que dans quelques semaines, la saga West Elm Caleb semblera amusante et idiote et que tous les acteurs principaux auront évolué, finalement indemnes. J’espere. Mais il semble peu probable que Caleb puisse facilement se remettre d’une telle notoriété, et bien que les femmes aient eu un peu plus de contrôle sur le récit, une attention aussi brusque et une hostilité publique – en particulier de la part d’hommes en colère – semblent terriblement périlleuses pour elles aussi. Alors que TikTok – et tous les médias sociaux – peuvent être richement créatifs, parfois même radicalement fructueux, il est effrayant que nous continuions à trouver de nouvelles façons de confier davantage de nos vies intimes à des entreprises capitalistes massives qui n’existent que pour nous exploiter, des entités indifférentes à la la santé mentale, la réputation et les moyens de subsistance des gens ordinaires.

Le moins que nous puissions faire est de blâmer les bons malfaiteurs – les capitalistes qui exploitent nos désirs les plus élémentaires – et d’accorder une certaine grâce à Caleb, Kate, aux masses bavardes et même à nous-mêmes.



La source: jacobinmag.com

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