75 ans d’oppression tamoule au Sri Lanka

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À partir du moment où le Sri Lanka a obtenu son indépendance de la domination coloniale britannique en 1948, les Tamouls du pays ont été confrontés à une marginalisation croissante. Les gouvernements successifs, dominés par la majorité ethnique cinghalaise-bouddhiste (environ 80 % de la population), ont adopté des lois discriminatoires visant l’enseignement supérieur, l’embauche gouvernementale et les droits linguistiques et de vote – une tentative systématique d’éroder les fondements de la vie nationale des Tamouls par la colonisation, l’étranglement économique et, plus récemment, l’une des occupations militaires les plus intenses au monde.

Bien qu’ils soient globalement minoritaires, les Tamouls sont majoritaires dans le nord et l’est de l’île. Mirjam Weiberg-Salzmann, de l’Université de Münster en Allemagne, a expliqué le chauvinisme croissant de l’ordre clérical bouddhiste après l’indépendance du pays, et un lien de plus en plus réactionnaire de la religion, de l’ethnicité et du pouvoir de l’État dirigé contre les Tamouls :

“Alors que dans les années 1940 seule une petite minorité de moines avait été politiquement active, dans les années 1950, des moines de tous les Nikayas (sectes de l’ordre) se sont impliqués … Dans la nouvelle histoire du Sri Lanka, les Tamouls ont constitué une communauté permanente et existentielle menace … La sangha [Buddhist clerical order] a exigé des mesures actives pour la protection du bouddhisme et a tenté d’institutionnaliser le lien traditionnel entre la religion et la politique … Les élections législatives de 1956 ont fourni un large forum aux moines, ce qui les a aidés à diffuser leurs idées.

« Lors de la campagne électorale, les Tamouls ont été stigmatisés comme des parasites et le « glas » des bouddhistes cinghalais, et donc un usage limité de la violence a été soutenu… Le cinghalais a été déclaré la seule langue nationale. À partir des années 1960, « cingalais » et « bouddhiste » deviennent des termes synonymes, et les activités religieuses deviennent un critère nécessaire de qualification à un poste politique et un élément indispensable de la propagande électorale. L’État et la nation étaient désormais définis par (1) le bouddhisme et (2) le cinghalais.

Le fait est que l’extrémisme religieux au Sri Lanka ne se limite pas aux sectes marginales ; il est devenu très tôt une caractéristique du gouvernement et un élément déterminant de la politique dominante. La forme radicale du nationalisme cinghalais-bouddhiste a été codifiée dans la constitution républicaine de 1972, qui a déclaré le pays un « État unitaire », dans lequel seuls les Cinghalais pouvaient revendiquer le droit à l’autodétermination.

« Sri Lanka signifie « Saint Ceylan » et désigne précisément le chauvinisme messianique inséparable du bouddhisme dans l’île », écrivait en 1973 le regretté spécialiste des relations internationales Fred Halliday. « Car religiosité et racisme sont indissociables à Ceylan : la marque locale de Le bouddhisme Theravada prétend … que les Cinghalais sont un «peuple élu» et que Ceylan est leur île sacrée, divinement élue à son destin historique et spirituel unique par Bouddha lui-même. Cette misérable mystification exclut naturellement les Tamouls et les autres minorités de tout rôle égal dans la vie nationale.

Les gouvernements sri-lankais successifs ont adhéré à cette vision non seulement en théorie, mais en pratique. Les pogroms anti-tamouls de 1956, 1958, 1961, 1974, 1977, 1979, 1981 et 1983 ont entraîné des milliers de Tamouls assassinés, violés, torturés et brûlés vifs, le tout avec la complicité de la police, de l’armée et des forces de sécurité sri lankaises. Des entreprises tamoules ont été détruites dans le sud et l’est de l’île. Des centaines de milliers de personnes ont été déplacées dans leur propre pays ou sont devenues des réfugiés à l’étranger.

À partir du milieu des années 1980, les Tigres tamouls, une organisation fondée par la radicalisation de la jeunesse tamoule, ont mené une guerre de libération nationale. L’organisation était soutenue par une écrasante majorité de Tamouls désespérés pour l’autodétermination dans leurs patries traditionnelles. Les Tigres ont construit un État de facto et étaient le gouvernement de facto dans le nord et l’est de l’île.

En 2008-09, après près de 30 ans de résistance armée au projet de l’État cinghalais-bouddhiste de détruire la nation tamoule, les Tigres ont été militairement vaincus. Des dizaines de milliers de civils ont été assassinés sans discernement lors d’une offensive génocidaire menée par l’armée sri-lankaise. Des milliers de personnes ont disparu parce qu’elles étaient soupçonnées d’être impliquées dans le mouvement de libération nationale ou d’appartenir aux Tigres. Il s’agissait notamment de travailleurs sociaux, d’enseignants, de policiers, etc., ainsi que de soldats pendant la guerre.

Plus de dix ans plus tard, pas un seul officier ou dirigeant politique impliqué dans l’ordre ou l’exécution du génocide n’a été traduit en justice. Ils marchent librement en héros nationaux. En fait, certains sont membres du gouvernement actuel. Et l’hostilité de l’Etat sri-lankais demeure. Les Tamouls des patries traditionnelles sont sous surveillance et risquent d’être harcelés ou pire lorsqu’ils défendent leurs droits. Il est important de noter que le projet de longue date de la cinghalisation des régions tamoules se poursuit – le processus de destruction démographique de la revendication du peuple tamoul à une patrie géographiquement contiguë qui pourrait être politiquement reconnue.

L’armée est désormais profondément ancrée dans la vie civile et économique du nord et de l’est de l’île. Il participe même à la gestion des jardins d’enfants pour les enfants tamouls. C’est la plus grande menace pour la plupart des Tamouls dans leur pays d’origine : la disparition d’une nation sous la botte d’un État chauvin. À cet égard, leur sort est analogue à celui d’autres nations opprimées souffrant aux mains de classes dirigeantes réactionnaires qui ont développé des États chauvins au sein de l’impérialisme mondial – les Palestiniens aux mains d’Israël, par exemple, ou les Cachemiris sous le canon de l’Inde de Narendra Modi.

Les gouvernements australien et sri-lankais affirment que le pays a évolué – qu’il n’y a plus de raisons valables pour la plupart des Tamouls de demander l’asile ailleurs. Mais l’idée que le génocide puisse être mis au lit est à la fois cruelle et risible.

Il n’y a pas eu de « règlement » entre les Tigres tamouls et le gouvernement sri-lankais, juste une déroute qui a anéanti la direction, les cadres dirigeants et des dizaines de milliers de civils. L’occupation militaire depuis a été une consolidation des gains de l’État sri-lankais.

Une ferveur chauvine continue de marquer des pans des forces de sécurité cinghalaises. La violence populaire a continué de ravager l’île. La torture, la disparition, le viol et le harcèlement continuent d’être des armes dans une guerre en cours contre la résistance tamoule à l’oppression. Et les Tamouls veulent toujours l’autodétermination.

Source: https://redflag.org.au/article/75-years-tamil-oppression-sri-lanka

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